Vragen en antwoorden met Eric Hemer, Corporate Director Wine Education bij Southern Glazer’s Wine & Spirits

[ad_1]

Terwijl we ons voorbereiden op TEXSOM 2017, waar WSET trotse onderwijspartners zijn, die beter kunnen praten dan Eric Hemer, Senior Vice President en Corporate Director of Wine Education bij Southern Glazer’s Wine & Spirits, om meer te weten te komen over de ontwikkeling van de Amerikaanse wijnmarkt en het belang van formeel onderwijs voor de industrie.

Hoe ben je voor het eerst met wijn in aanraking gekomen en waar komt je passie voor onderwijs vandaan?

Ik werkte in 1983 in een restaurant in West Palm Beach, Florida. De algemeen directeur was een wijnliefhebber en we hadden een van de beste wijnprogramma’s in de omgeving, waaronder een Cruvinet-systeem met 12 flessen voor wijn per glas, wat erg innovatief voor tijd en plaats. We hadden elke zaterdagochtend om 9.00 uur personeelsvergaderingen voor wijnwaardering, waar alle medewerkers een hekel aan hadden, behalve ik – ik was verslaafd na de eerste.

Ik werd verliefd op niet alleen wijn in het algemeen, maar op de achtergrond, de geschiedenis, de geografie, alles erover. En natuurlijk was het extra voordeel dat ik veel enthousiaster en zelfverzekerder werd in het voorstellen van wijn aan klanten, wat leidde tot meer verkopen en meer inkomsten. Ik vond het leuk om verhalen over wijn aan mijn klanten te vertellen, wat op zijn beurt leidde tot een passie voor wijneducatie.

Wat zijn de belangrijkste veranderingen die je hebt gezien tijdens je tijd in de branche?

Ik vind het soms moeilijk te geloven, maar ik nader mijn vierde decennium in de branche!

  1. Keuze. Toen ik eind jaren 70 begon met het verkopen van wijn in de horeca, was Frankrijk de dominante bron voor wijn, met een paar Duitse labels en een paar goedkope Italiaanse merkwijnen. Ik herinner me niet dat ik wijnen uit de Nieuwe Wereld verkocht tot begin jaren ’80, toen Californische wijnen hun opkomst begonnen. Snel vooruit naar vandaag en de consument heeft een ongelooflijk breed scala aan wijnkeuzes in alle prijscategorieën, variëteiten en regio’s van herkomst.
  2. Dagelijkse consumptie. Vanuit Amerikaans oogpunt is het algemene bewustzijn en de acceptatie van wijn – en de daarmee gepaard gaande toename van de consumptie – in de VS de afgelopen decennia dramatisch gegroeid.
  3. Kwaliteit. De algemene kwaliteit van populair geprijsde wijn is tegenwoordig dramatisch beter en consistenter dan toen, dankzij betere productiemethoden, waardoor consumenten konden genieten van schone, frisse, fruitige wijnen tegen basisprijzen.
  4. Verpakking. Wie wist toen dat we binnenkort wijn zouden drinken uit tassen, dozen, blikjes en vaatjes?

Onderwijs is van cruciaal belang voor het succes als distributeur van wijn en sterke drank.

Je geeft les voor WSET, het Court of Master Sommeliers, de Society of Wine Educators en het Institute of Masters of Wine. Hoe denk je dat de verschillende programma’s elkaar aanvullen of met elkaar concurreren?

Ten eerste ben ik een groot voorstander van de filosofie van “een opkomend tij drijft alle schepen”. Het simpele feit dat alle vier deze onderwijs- en examenorganen wereldwijd snel in populariteit toenemen, is een groot voordeel voor de wijnindustrie in het algemeen. Vanuit dat perspectief denk ik dat ze meestal complementair zijn.

Vanuit Amerikaans oogpunt is de WSET en SWE programma’s lijken het meest op elkaar. De CMS is ontworpen voor de horeca – sommeliers, wijnmanagers en kelners – dus uniek in dat opzicht. En natuurlijk het verkrijgen van de Diploma WSET, een geweldige prestatie op zich, is een zeer goede voorbereiding voor degenen die de IMW programma.

Southern Glazer’s Wines & Spirits heeft meer gecertificeerde wijnexperts dan enige andere Noord-Amerikaanse wijn- en gedistilleerde distributeur. Waarom is accreditatie zo belangrijk voor SG en welke rol speelt onderwijs binnen het bedrijf?

Onderwijs is van cruciaal belang voor het succes als distributeur van wijn en sterke drank. Het consumerende publiek is beter geïnformeerd en beter geïnformeerd dan ooit tevoren, en daarom moet ons personeel gelijkwaardige of zelfs grotere kennis hebben om op de meest bevredigende manier aan de behoeften van onze klanten te voldoen of deze te overtreffen.

Bij Southern Glazer’s is onderwijs een van de belangrijkste principes in onze go-to-market-strategie, beginnend bij de top van onze organisatie, bij onze eigenaren. Accreditatie is erg belangrijk geworden voor de industrie in het algemeen als een manier om kennisniveaus aan te tonen, van bekwaamheid tot expertise.


Eric met collega’s van Southern Glazers in Houston

In uw rol houdt u toezicht op de inspanningen op het gebied van wijneducatie in 44 staten, plus Washington DC, Canada en delen van het Caribisch gebied. Hoe stem je de aanpak af op zoveel verschillende markten?

Het belangrijkste is dat ik onmogelijk in mijn eentje een effectief werk zou kunnen doen in zo’n enorm en divers gebied, dus ik ben zeer verheugd dat ik een wijneducatieteam heb kunnen vormen dat zeer effectief is geweest in het bereiken van onze doelen met behulp van een gemengd leren platform.

Al mijn teamleden hebben zelf een hoge certificering behaald. Door een breed scala aan onderwijs- en certificeringsplatforms aan te bieden, waaronder onze eigen Foundations Wine and Spirit Courses, WSET, CMS, SWE en IMW, kunnen we de juiste optie vinden voor individuele werknemers.

Welke trends voorspelt u, gezien de huidige wijnmarkt in de VS, voor de toekomst?

Ik voorspel een nog grotere bereidheid van de consument om nieuwe wijnstijlen, regio’s, druivensoorten en prijspunten te verkennen, aangezien millennials (nu officieel de grootste consumentengroep) blijven rijpen en meer koopkracht krijgen.

Ze begonnen wijn op een jongere leeftijd te verkennen dan welke groep dan ook, hebben niet veel vooroordelen over wijn en zijn breed experimenteel, dus ik denk dat voorheen obscure variëteiten, stijlen en regio’s van oorsprong meer mainstream zullen worden. Vijf jaar geleden kende bijna niemand variëteiten zoals assyrtiko, bonarda, furmint of saperavi; nu kunt u ze per glas drinken. Het voordeel hiervan is dat er altijd werk aan de winkel is om onze klanten op te leiden!

Volg deze link voor meer informatie over de seminars van WSET tijdens TEXSOM 2017 en de Level 1 Award in Sake die we voorafgaand aan de conferentie zullen organiseren in samenwerking met de Sake School of America

[ad_2]

Source link