UK Hospitality Industry’s Greatest Challenge

[ad_1]

De horeca in Groot-Brittannië heeft nog nooit zo’n grote uitdaging meegemaakt als nu.

Vorige maand bracht Covid-19 de Britse horecasector tot stilstand.

Premier Boris Johnson – die sindsdien positief is getest op het coronavirus – zei tegen bedrijven dat ze ‘zo snel als redelijkerwijs mogelijk’ moesten sluiten en niet opnieuw moesten openen om verdere verspreiding van het virus te voorkomen. Zijn administratie heeft gezorgd voor tijdelijke kleefpleisters door het afschaffen van zakelijke tarieven en het bevriezen van de accijns op alcohol, naast het volledig terugbetalen van het wettelijk ziekengeld voor twee weken voor bedrijven met minder dan 250 werknemers; alle maatregelen die er in toenemende mate jammerlijk ontoereikend uitzien.

Bovendien zijn verzekeringsmaatschappijen al uit hun verantwoordelijkheid verdwenen om falende ondernemingen te helpen. De Vereniging van Britse Verzekeraars heeft aangekondigd dat “dekking voor bedrijfsonderbreking” gederfde inkomsten als gevolg van een pandemie niet zal vergoeden, ongeacht of de locaties moeten worden gesloten. De breedte van de glimlach die tussen brokerkantoren is waargenomen, heeft nu een vermelding in het Guinness Book of Records.

Er is geen vergelijking mogelijk in de Britse geschiedenis – een groot deel van de horeca is mogelijk ter dood veroordeeld. Het is een belangrijke werkgever en betaalt het loon van meer dan 5,8 miljoen sommeliers, barmannen, obers, managers en keukenpersoneel. Het is ook een belangrijke manier om de fijne en zeldzame van over de hele wereld te verkopen. Ondanks algemene dalende consumptiepatronen blijft het VK een aanzienlijke markt voor geïmporteerde labels. De gevolgen van de sluiting voor wijnmerken zullen waarschijnlijk ernstig zijn, aangezien sommeliers hun wijnen niet langer met de hand kunnen verkopen.

Bonanza in de detailhandel

Natuurlijk, wanneer er een crisis en wanorde is, zullen bepaalde bedrijven en individuen snel geld verdienen. Eind maart koopman Berry Bros. & Rudd beleefde de grootste dag van digitale verkoop in zijn geschiedenis, gebruikmakend van een bevolking die binnenshuis gedwongen werd, wanhopig op zoek naar alcoholische hulp. Andere retailers hebben ook een enorme piek in online verkopen gemeld. Een groeiend aantal restaurants probeert te overleven door hun model aan te passen en een afhaalservice aan te bieden – en veel geluk voor hen.

Dit heeft uiteraard weinig voordelen voor het wijnpersoneel, aangezien afhaalmaaltijden hun wijn kunnen halen bij de plaatselijke supermarkt. Desalniettemin doen merken die vertrouwen op retailkanalen het momenteel erg goed.

Maar het vreemde en esoterische komt waarschijnlijk voort uit gehavende en gekneusde recente gebeurtenissen. Net als veel andere landen verloopt het merendeel van de Britse wijnverkoop (meer dan 80 procent) via verkooppunten. Toch is de horeca van vitaal belang, aangezien de detailhandelsmarkt zeer concurrerend en meestal prijsgericht is. De enige reële kansen voor (bepaalde) A-merken en onbekende stijlen liggen in de minder prijsbewuste horecasector, die waarschijnlijk in de nabije toekomst gesloten zal blijven. Jenny Harries, de plaatsvervangend medisch hoofd van het VK, waarschuwde dat “al onze inspanningen verloren zullen gaan” als het VK te snel een einde maakt aan de sociale afstandsmaatregelen. Veel wetenschappers voorspellen dat de blokkering tot zes maanden zal aanhouden. Andere Europese landen zijn eerder met hun afsluitingsmaatregelen begonnen, maar Spanje en Italië zijn verre van duidelijk.

Nu de wereldwijde horeca blijft sluiten, zullen ook de strategieën van distributeurs zich moeten aanpassen. Als importeurs en agenten hun restaurantafhankelijke voorraad willen verkopen, moeten ze de rol van sommelier op zich nemen. Kopers opleiden, enthousiasmeren en overtuigen dat ze Santorini kunnen verkopen Assyrtiko en Turks Bogazkere.

Online onderwijsportals worden steeds belangrijker – veel bedrijven en organisaties zijn hierin proactief. In januari 2020 lanceerde het Comité Champagne een nieuwe educatieve website – www.champagne-mooc.com. Dergelijke portalen kunnen helpen om de leegte op te vullen, aangezien opvoeders en sommeliers niet langer persoonlijk met hun publiek kunnen communiceren.

Een onzekere toekomst

Gezien de ervaring van de afgelopen weken, lijkt het misschien een beetje een moksspel om elke vorm van voorspelling over de toekomst van de Britse horecasector te wagen. Op dit moment kan niemand zeggen wanneer bedrijven mogen heropenen of wie zullen overleven.

Maar het is redelijk om aan te nemen dat de horeca aanzienlijke verliezen zal lijden, met tal van sluitingen en bedrijven die in administratie gaan. Als de sector eindelijk weer normaal zaken kan doen, zullen de rangen waarschijnlijk drastisch worden verlaagd. Dus minder wijnverkoop in de handel, met merken die mogelijk de Britse markt verlaten. De detailhandel heeft een virtueel monopolie op de verkoop van wijn, althans op korte tot middellange termijn.

Toch is er een voordeel aan Covid-19. Het kan de Britse regering ertoe dwingen haar belachelijke immigratiebeleid te herzien, dat momenteel in werking zal treden nadat de Brexit-overgangsperiode in december 2020 is afgelopen.

Het nieuwe kader zal beperkingen opleggen aan de toegang tot het Verenigd Koninkrijk, waarbij aanvragers 70 punten moeten behalen; deze kunnen op verschillende manieren worden verdiend, maar Engelse taalvaardigheid en een stevige jobaanbieding behoren tot de basisvereisten die nodig zijn om 50 punten te verdienen. Aanvragers hebben een voorsprong op concurrenten als hun startsalaris meer dan £ 23.040 ($ 28.600) bedraagt, of als ze naar een sector verhuizen met een bekend tekort aan vaardigheden.

De waarschijnlijkheid dat de maatregelen een verreikende impact hebben op bedrijven die nog steeds hun wonden likken na coronavirus, kan niet worden onderschat. De Britse horecasector, met name in Londen, vertrouwt op niet-Britse staatsburgers om restaurants en bars open te houden. Dit komt niet door een hardnekkige bias; Britten verwerpen over het algemeen gastvrijheidswerk als onder hen. De salarissen van veel personeelsleden zullen onder de minimumdrempel blijven, waardoor ze niet in aanmerking komen voor werk.

Philip Richardson, partner en hoofd arbeidsrecht bij Stephensons Solicitors LLP, zei dat de plannen “werkgevers die afhankelijk zijn van dit type migrerende werknemer” drastisch zouden beïnvloeden “, wat mogelijk zou leiden tot verminderde productiviteit, inkomen en een gebrek aan specialistische vaardigheden.

“Hoewel de regering wil dat bedrijven lokaal rekruteren en hun wervingsmodel wijzigen, kan dit onmogelijk zijn omdat veel bedrijven moeite hebben om Britse werknemers te beveiligen”, legt Richardson uit.

Londen zal de pijn het sterkst voelen. Astronomische kosten van levensonderhoud zullen Britse onderdanen ervan weerhouden om te solliciteren; restaurants en hotels vertrouwen op bezorgbedrijven, waarvan de chauffeurs – althans in mijn ervaring – zelden in Engeland geboren zijn. Als er een buitenlandse arbeidersvlucht is, wie zal dan hun plaats innemen? Bedrijven die de covid-19-pandemie overleven, zullen niet in de stemming of positie zijn om banen te adverteren tegen lonen die in Engeland geboren arbeiders kunnen verleiden.

Ze kunnen alleen maar hopen dat Boris Johnson en minister van Binnenlandse Zaken Priti Patel voor december 2020 tot bezinning komen. Helaas is het trackrecord van deze conservatieve regering niet bemoedigend – in het afgelopen decennium zijn wijnbelastingstijgingen, devaluatie van valuta en enorme verstoringen veroorzaakt door de Brexit onzekerheid. Ondanks hun beroemde honger naar wereldse genoegens, zijn de conservatieven geen vriend van de wijnhandel geweest. Maar om meer schade toe te brengen aan een schadelijk immigratiebeleid dat in de voetsporen treedt van het coronavirus, zou onuitsprekelijk dwaas zijn en het doodvonnis van veel bedrijven bezegelen.

Eens een bloeiende markt voor lokale wijnverkoop, staat de Britse horecasector op het punt de vergetelheid in te gaan.

.

[ad_2]

Source link