U wilt dus wijnkoper worden

[ad_1]

In zijn meest glamoureuze vorm lijkt het beroep van wijnkoper een benijdenswaardige bezigheid: reizen naar exotische buitenlandse klimaten, overvloedige hoeveelheden ‘onderzoek’ met goede wijn en eten, en de macht om te beslissen welke wijnen moeten worden aangeboden aan een nietsvermoedende bevolking .

De realiteit is iets prozaïscher – en het is altijd uitdagend werk. Zo heeft Mike Roberts, sommeliermanager voor Co-op Wines Spirits Beer in Alberta, Canada (onderdeel van Calgary Co-op met 24 slijterijen), een lange lijst van verantwoordelijkheden die veel verder gaat dan het sourcen, prijzen en volgen van wijnaankopen; hij plant, coördineert en communiceert ook wijnpromoties, verzorgt in-house wijneducatie (inclusief WSET-programma’s) en onderhoudt relaties met leveranciers en industriële partners.

Persoonlijke attributen

Zoals de reikwijdte van die verantwoordelijkheden suggereert, is dit een baan die een reeks vaardigheden vereist, van het vermogen om te onderhandelen tot een gedegen technische kennis van wijn. Roberts noemt een ‘sterk en diep’ begrip van marktfactoren, trends en invloeden, evenals uitstekende organisatorische vaardigheden, leiderschapskwaliteiten, vertrouwen en een boeiende en overtuigende persoonlijkheid.

‘Een oneindige passie voor alles wat met wijn te maken heeft’ staat ook centraal, zegt Sonal Holland, wijndirecteur bij het in India gevestigde ITC Hotels, een luxe hotelketen met bijna 100 locaties, een ‘onberispelijke reputatie’ en de grootst mogelijke integriteit.

‘Wees eerlijk’, adviseert een wijnkoper voor een toonaangevende Britse winkelketen. ‘Er is geen manier om alles over wijn te weten, dus doe niet alsof. Het mooie van de wijncategorie is dat elke dag een schooldag is. ‘

Kwalificaties en ervaring

Een reeks verschillende beroepskwalificaties kan nuttig zijn bij het nastreven van een carrière als wijnkoper. Degenen die rechtstreeks met wijn te maken hebben, worden gewaardeerd om zowel hun kennisbasis als om de professionele connecties die ze vaak met zich meebrengen, met de WSET-programma’s die het meest erkend zijn in de wijnhandel. Het WSET-diploma omvat eenheden die zijn gewijd aan de wereldwijde handel in alcoholische dranken.

Kwalificaties met betrekking tot marketing en communicatie zijn echter ook vaak van onschatbare waarde. Peter Nixon, lid van het Wine Panel bij de grote Australische retailer Dan Murphy’s (meer dan 200 winkels), behaalde een associate-diploma in wijnmarketing, maar zou nu aanraden om een ​​pure marketing- en communicatiediploma te behalen.

Hij schrijft zijn loopbaanontwikkeling ook toe aan ‘een mix van bekwaamheid en geluk’, vanaf het begin bij Oddbins in het Verenigd Koninkrijk eind jaren tachtig, door het bestuderen van wijnmarketing aan Adelaide University en ervaring in het kopen van wijn voor een onafhankelijke detailhandelaar, vervolgens een hotel en restaurantgroep, daarna een luchtvaartmaatschappij.

Nixon zegt: ‘Ik ben gepassioneerd door wijn, maar mijn kracht ligt in mijn zakelijke en marketingkennis, die waardeert dat wijn ook gaat over branding, imago en promotie. Hoewel ik geen WSET-kwalificatie heb, zou ik dit hoog op de lijst van must-haves zetten als ik mijn carrière opnieuw zou beginnen. ‘

‘Er is geen manier om alles over wijn te weten, dus doe niet alsof. Het mooie van de wijncategorie is dat elke dag een schooldag is. ‘

Professionele ontwikkeling

Twee woorden: proeven en reizen. ‘Industrie- en handelsproeverijen zijn geweldige kansen om producten te vinden en contact te leggen met industriële partners en relaties aan te gaan’, zegt Roberts, die ook aanbeveelt om wijnregio’s over de hele wereld te bezoeken om vertrouwd te raken met activiteiten, producten, kansen en markttrends; en in contact blijven via nieuwsbrieven, blogs over de wijnindustrie en websites.

Ook Nederland raadt aan om grote beurzen zoals Vinexpo, ProWein en de London Wine Fair bij te wonen, zowel om te proeven als om op de hoogte te blijven van de ontwikkelingen in de sector. ‘En om het theorie-examen van de Master of Wine te halen, moet ik een enorm aantal boeken lezen’, zegt ze. ‘Dit alles heeft volgens mij mij geholpen om een ​​betere wijnprofessional te worden.’

‘Praktijk baart kunst: smaak, smaak, smaak’, zegt de wijnkoper van een toonaangevende Britse winkelketen. ‘Beurzen zijn hiervoor geweldig. Haal ook het meeste uit het bezoeken van wijngaarden en regio’s – door er daadwerkelijk te zijn, wordt alles (cultuur, terroir, voedselmatching, klimaat enz.) Allemaal veel gemakkelijker op zijn plaats geklikt. ‘

Een handelsproeverij in actie. Afbeelding ter beschikking gesteld door Liberty Wines.

Vacatures en doorbreken

Deze zullen enorm variëren van plaats tot plaats, van werkgelegenheid in de winkel tot afgestudeerde kansen, bijvoorbeeld werken in een administratieve rol ter ondersteuning van het aankoopteam op het hoofdkantoor, wat een nuttige route kan zijn naar een junior kooprol.

Voor Roberts in Canada kost het opbouwen van een carrière als wijnkoper tijd. ‘Je moet de ladder beklimmen’, zegt hij. ‘Basiskennis van het bedrijf en zijn klanten is cruciaal.

‘Om wijnkoper te worden, moet je op winkelniveau beginnen en je een weg omhoog banen. Leer het bedrijf kennen door op de winkelvloer te zijn en te communiceren met klanten, werknemers en branchepartners.

In Canada betekent dat beginnen als verkoopmedewerker of winkelbegeleider – misschien management als je de vereiste ervaring hebt – en geduldig zijn. ‘Kopersposities zijn niet gemakkelijk te verkrijgen en vormen een zeer competitieve positie’, zegt Roberts.

Holland herhaalt dit, erop wijzend dat India, als opkomende wijndrinkende natie, op dit moment weinig banen biedt voor het kopen van wijn. Naarmate de markt groter wordt, zal dit echter waarschijnlijk veranderen.

Een groeiend aantal distributeurs en retailers zijn nu multinationale, multi-operationele organisaties die alle aspecten van de drankenhandel omvatten. Waar zoveel facetten van het vak onder één organisatorische paraplu worden verzameld, bestaan ​​er kansen in een veelvoud aan rollen en disciplines – die allemaal wijnkopers met verschillende vaardigheden en referenties vereisen.

Dan Murphy’s maakt bijvoorbeeld deel uit van de Endeavour Drinks-divisie van Woolworths, die winkels, online operaties, direct-to-consumer, een wijnclub en een fijne wijnveiling en makelaardij omvat. Deze brede structuur, zegt Nixon, biedt kansen voor werkervaring of stages, maar ook voor loontrekkende functies. Koopteams bij Dan Murphy’s bestaan ​​uit een categorie-assistent, promotiemanager, assistent-bedrijfsmanager en bedrijfsmanager.

Regionale variaties

Hoewel de grondbeginselen van het kopen van wijn in grote lijnen van land tot land vergelijkbaar zijn, kunnen de lokale marktomstandigheden enorm verschillen. Zo is de concurrentie tussen de grote retailers in het VK moordend, maar de selectie van aangeboden wijnen is zeer kosmopolitisch in vergelijking met bijvoorbeeld Frankrijk – of Australië.

‘De Australische wijnmarkt is, net als de meeste grote wijnproducerende landen, sterk ondersteunend en houdt zich bezig met lokale wijnen’, zegt Nixon. ‘Een goede kennis van Australische en Nieuw-Zeelandse wijn is dus gunstig.’

De Canadese wijnmarkt wordt gedomineerd door het monopoliesysteem van de provinciale besturen, maar Alberta – waar Roberts actief is – heeft een volledig geprivatiseerde sector en een drieledig distributie- / retailsysteem.

‘We hebben toegang tot de grootste selectie wijn-SKU’s die waarschijnlijk op het continent te vinden zijn’, zegt hij. ‘Mogelijkheden om te kopen zijn constant. Een solide verbinding met de markt en inzicht in de behoeften van winkels, bedrijven en markten is van het grootste belang, met zoveel kansen die aantrekkelijk lijken te zijn. Binnen ons bedrijf heeft elke locatie en elk segment van de markt verschillende behoeften die moeten worden begrepen. ”

Maar hoewel kennis en ervaring van lokale omstandigheden van onschatbare waarde zijn, is een bredere waardering van de wijnwereld ook essentieel, zegt Nixon. ‘Om een ​​geweldige wijnhandelaar te zijn, moet je niet alleen een bekwame wijnproever zijn, maar ook kennis hebben van de klassieke wijnregio’s en wijnstijlen van de wereld, evenals opkomende wijntrends, in combinatie met een oprecht verlangen om te voldoen aan de behoeften van uw klant – of het nu een neofiet of een expert is. ‘

Artikel opgesteld voor WSET door Richard Woodard, schrijver en redacteur van wijn en sterke drank. Richard heeft de WSET Level 3 Award in Wines and Spirits.

[ad_2]

Source link