Q&A met Stephen Webber, Head Winemaker, Montinore Estate, Oregon, USA

[ad_1]

De Engelsman Stephen Webber neemt ons mee op zijn wijnreis, van het werken in een high-street slijterij in het VK tot het runnen van een grote biodynamische, biologische wijnmakerij in Oregon. Hij deelt met ons hoe hij verliefd is geworden op Oregon en zijn wijnen en hoe het is om in een biodynamische wijnmakerij te werken.

Hoe en waar heb je de kennis en ervaring opgedaan die je nodig had toen je besloot een carrière in wijn te beginnen?

Mijn eerste baan in de wijn was bij een keten van wijnhandelaren in de straat, genaamd Augustus Barnett. Ik begon daar in 1989 en bleef bijna 6 jaar, terwijl ik mijn WSET-kwalificaties nam en afstudeerde met mijn Diploma WSET in 1996. WSET heeft me geholpen de corebusiness van wijn te leren en, belangrijker nog, het decorum en de etiquette om een ​​professional te worden in de wijnwereld. Het is iets dat ik nooit ben vergeten.

Ik werd toen verleid om naar Australië te gaan om een ​​vintage te werken. Ik had het gevoel dat ik mijn kennis van oenologie en wijnbouw moest verbeteren, dus ging ik naar het hart van de Barossa Valley om voor Orlando Wines te werken.

Ik was van plan terug te keren en me aan te sluiten bij de Londense wijnhandel, maar ik was zo geboeid door de combinatie van wijn, reizen en zonnige klimaten, dat ik besloot om nog een vintage te doen. Deze keer ging ik naar het weinig bekende Oregon om samen te werken met een van de pioniers van de Oregon-industrie – Myron Redford of Amity Vineyards. Ik voltooide drie jaargangen met Amity, afgewisseld met wat tijd bij wijnmakerij Cape Jaffa in Zuid-Australië. Cape Jaffa was een van de eerste Australische wijnmakerijen die een biodynamisch programma implementeerde, omdat ze sterke banden hadden met de biodynamische producent Chapoutier in de Rhône-vallei. Ik wist niet dat deze ervaring de sleutel zou zijn voor mijn toekomstige carrière!

Vertel ons hoe u in uw rol als Head Winemaker terecht bent gekomen bij een wijnmakerij in Oregon, een regio die steeds meer in de schijnwerpers staat op een internationaal podium.

Ik begon in 2006 bij Montinore te werken, eerst als assistent-wijnmaker en vervolgens als witte wijnmaker. Ik ben sinds 2016 Head Winemaker.

Mijn ervaringen bij Amity Vineyards in Oregon, in samenwerking met industriepionier Myron Redford, waren de basis van mijn toekomstige liefde voor Oregon en de wijnen die het produceert. Hij leerde me enkele basisprincipes van het maken van goede wijn, de geschiedenis en cultuur van de druiventeelt in Oregon, hoe wijnen zo gracieus kunnen rijpen met de juiste balans van zuur, tannine en smaak, en vooral, hoe je plezier kunt hebben tijdens het maken van wijn!

Oregon heeft een lange weg afgelegd sinds ik mijn eerste vintage in 1997 voltooide, zowel de industrie als de wijnen staan ​​nu echt op het wereldtoneel. Er is een eerlijkheid in de wijnen en de mensen die ze maken en ons begrip van het terroir wordt steeds beter.

Waarom heeft het wijnhuis gekozen om zich te specialiseren in biologische en biodynamische wijnen?

De implementatie van biologische en biodynamische landbouw in Montinore viel samen met het feit dat Rudy Marchesi betrokken raakte bij de activiteiten van Montinore. Rudy was van 2005 tot 2016 eigenaar en president van het bedrijf en is nu een partner in het bedrijf. Geïnspireerd door de ideeën en geschriften van Rudolph Steiner, ontwikkelde hij een passie voor biodynamica en startte hij het certificeringsproces voor alle 200+ hectare van onze wijngaarden. De officiële goedkeuring werd verleend in 2008, na een overgangsperiode van drie jaar.

De gezondheid en vitaliteit van de wijngaard en zijn druiven zijn de afgelopen 14 jaar sterk verbeterd en Montinore is momenteel een van de grootste producenten van biologisch-dynamisch geteelde wijndruiven in de Verenigde Staten.

WSET heeft me geholpen de corebusiness van wijn te leren en, belangrijker nog, het decorum en de etiquette om een ​​professional te worden in de wijnwereld.

Waarom denk je dat deze wijnen steeds populairder worden?

Ik denk dat steeds meer mensen op zoek zijn naar ongecompliceerde opties voor eten en drinken, deels vanwege gezondheidsoverwegingen over het gebruik van onnatuurlijke ingrediënten in de conventionele landbouw, en ook omdat ze zich bewust willen zijn van beter rentmeesterschap over het land dat wordt bebouwd. Over het algemeen zou ik zeggen dat biologische en biodynamische wijnen een geweldige smaak en textuur hebben en goede kenmerken vertonen van het land waaruit ze worden verbouwd.

Voor degenen die denken aan een carrière in het wijnmaken, wat zijn de dieptepunten en hoogtepunten van het werken in een wijnmakerij?

Goede vraag! Werken in een wijnmakerij is over het algemeen fysiek vrij moeilijk en vaak niet-glamoureus – waarbij schoonmaken, meer schoonmaken en zelfs meer schoonmaken de meest voorkomende taken zijn! U staat vele uren van de dag op de been, vooral tijdens de oogst, en de omstandigheden kunnen koud en nat zijn.

De beste dingen zijn de realiteit van het maken van iets dat echt cool is en het helpen creëren van een plezierige, leuke ervaring voor een consument. Werken in zowel een binnen- als een buitenomgeving, allerlei nieuwe vaardigheden en machines leren en nooit dingen opraken om te leren zijn zeker enkele van de hoogtepunten, evenals de trots en het gevoel dat je hebt geholpen om geweldige wijnen te maken .

Lees meer over Stephen en de wijnen die hij maakt bij Montinore hier. Ga naar onze kwalificatiepagina voor meer informatie over het starten of verbeteren van uw WSET-kwalificaties hier.

[ad_2]

Source link