Q&A met Nicholas Jackson, Wine Buyer bij Sotheby’s

[ad_1]

Voor Nicholas Jackson zou een toevallige ontmoeting met een aantal Bourgondische schoonheden zijn academische ambities een meer wijnachtig pad sturen. Hier praat hij met WSET over de privileges – en de gevaren – van het leven als wijnkoper voor Sotheby’s, en biedt hij advies aan iedereen die hoopt te werken in de lucratieve wereld van wijnveilingen.

Hoe en wanneer ontdekte u uw voorliefde voor wijn?

Toen ik studeerde voor mijn doctoraat in de theologie, heb ik nog nooit serieus nagedacht over wijn en ging ik naar de Hospices de Beaune-proeverij van de universiteit. Ik had geen idee wat Bourgondië was, maar zoals zoveel andere mensen, was het Bourgondië dat me tot wijn bekeerde!

Na die nacht leerde ik alles wat ik kon over wijn. Ik sloot me ook aan bij het blinde wijnproeverijteam van Cambridge en nam deel aan de jaarlijkse Pol Roger-wedstrijd tegen Oxford – die we hebben gewonnen, zou ik eraan kunnen toevoegen! Al vrij snel had ik besloten mijn academische carrière op te geven en wijn te gaan nastreven.

Nadat je als wijnspecialist bij Sotheby’s kwam werken, begon je aan je WSET-diplomastudies – wat inspireerde je om een ​​formele wijnopleiding te volgen en hoe hebben wijncertificeringen je carrière beïnvloed?

Ik veronderstel dat WSET-kwalificaties u twee dingen geven: kennis en waardering. Uiteindelijk kan iedereen de ‘trivia’ van wijn leren – welke druiven worden geteeld waar etc. – maar de Diploma WSET leerde me echt hoe op prijs stellen wijn, niet alleen in termen van kwaliteit, maar ook in termen van het onderscheidend vermogen van regio’s, variëteiten, klimaten, terroirs enz. Ik vind het geweldig om deze verschillen te kunnen waarderen.

Iemand heeft eens tegen me gezegd dat welke baan je ook verkoopt, welke functie je ook hebt in de wijnindustrie. Het was een geweldig advies en naar mijn mening is het die waardering voor wijn die flessen verkoopt, niet noodzakelijk de kenniskant ervan (hoewel dat de basis is voor al het andere!).

Klanten vinden het geweldig als je vol vertrouwen kunt praten over waarom ze van deze fles zouden genieten in plaats van die, en ik denk dat WSET je dat vertrouwen geeft. Ik heb net de Master of Wine-theorie en praktische examens gevolgd (en behaald), en het praktische deel van dat examen benadrukt dit ‘waardering’ aspect nog meer.

Een carrière als wijninkoper wordt vaak gezien als een droombaan. Wat zijn in werkelijkheid de valkuilen?

Het is geweldig werk en een voorrecht om wijnen te kopen en te kopen die mensen gelukkig maken. Dat is het fundamentele plezier van ons bedrijf. Maar het is zeker waar dat er veel aspecten aan zijn die ik niet had verwacht.

Ik breng mijn hele leven nee door. Nee, ik zal uw proeverij niet bijwonen – omdat uw portfolio aan wijnen niet is wat ik zoek. Nee, ik kan uw wijn niet verkopen, ook al heeft hij mogelijk meerdere prijzen gewonnen, omdat ik geen Pet Nat kan verkopen aan mijn klanten die Dom Perignon verwachten. Nee, uw wijn is gewoon niet goed genoeg om in voorraad te houden. Er zijn manieren om dit allemaal te bekleden, maar uiteindelijk waarderen mensen eerlijkheid en feedback. Maar ik heb een dikke huid moeten ontwikkelen om teleurstellende mensen te blijven houden.

Een groot deel van het werk is logistiek (tenzij je collega’s hebt die alleen voor deze onderdelen werken). Ik weet nu bijvoorbeeld veel over Amerikaanse importlabels en de benodigde lettergroottes erop; over hoe u zendingen in een container consolideert om extra verzendkosten te voorkomen; over wanneer dekens nodig zijn tijdens luchttransporten; over wisselkoersen. U moet op de hoogte blijven van talloze praktische details om ervoor te zorgen dat uw wijn veilig, kosteneffectief, op tijd en met volledige wettelijke naleving arriveert.

Klanten vinden het geweldig als je vol vertrouwen kunt praten over waarom ze liever van deze fles zouden genieten dan van die fles, en ik denk dat WSET je dat vertrouwen geeft

De wereld van de wijnveilingen kan voor buitenstaanders vaak raadselachtig en ondoordringbaar lijken. Welk advies zou je iemand geven die een voet tussen de deur wil krijgen?

Werk eerst ergens anders in de wijnhandel, idealiter bij een bedrijf dat zich (tenminste gedeeltelijk) bezighoudt met goede wijn. Fijne wijn is wijn met een secundaire marktwaarde en dat verkopen we op een veiling.

Leer zoveel mogelijk over goede wijn, vooral Bordeaux, de ruggengraat van de veilingverkoop. Bourgondië is moeilijker te begrijpen, maar het kennen van de beste producenten is essentieel.

Leer iets over de wereldwijde veilingmarkt: wat verkoopt en wat de huidige trends zijn.

En tot slot, maak je geen illusies over hoe het werk eruit ziet: het lijkt misschien glamoureus, maar in werkelijkheid is veel tijd doorgebracht in koude kelders en magazijnen, waarbij je zware koffers rondsleept.

Hoe, of helemaal niet, is de wereld van de wijnveiling veranderd tijdens uw zes jaar dat u bij Sotheby’s werkt?

Toen ik in 2011 begon, was de markt in Hong Kong net gepiekt. Sindsdien zijn de wijnprijzen in Azië gestabiliseerd.

De prijzen zijn wereldwijd consistenter, wat uiteindelijk gezond is voor de markt. Maar het grote aantal nieuwe kopers in Azië heeft er zeker voor gezorgd dat de vraag naar bepaalde zeldzame wijnen – met name de top van Bourgondië – sterk is gestegen. En ik denk niet dat we het einde van prijsstijgingen voor zeldzaam Bourgondië hebben gezien!

Sotheby’s Wine New York. Kredietkaraf

Afgezien van een doctoraat in de theologie en literatuur (!), Welke kwalificaties zou u aanbevelen aan diegenen die een carrière als wijnkoper hopen te beginnen?

Ik kon het doctoraat helemaal niet aanbevelen, behalve dat het me voldoende tijd gaf om in de wijnwinkel te werken!

Voor mensen die geïnteresseerd zijn in de detailhandel in wijn, is er geen vervanging voor WSET-studies. Ze zijn rigoureus, uitgebreid en bieden een uitstekende basis in alle aspecten van ons bedrijf.

En probeer natuurlijk met zoveel mogelijk wijnproducenten, importeurs en groothandelaren te praten – zij kunnen het allerbelangrijkste commerciële perspectief bieden.

Je hebt in wijn gewerkt in zowel Europa als Noord-Amerika. Als je moest kiezen, zou je dan wijnen uit de Oude of Nieuwe Wereld kiezen?

Beide! De glorie van de wijnwereld in 2017 is de toegang die we hebben tot wijnen uit zoveel verschillende landen. Zelfs een generatie geleden was hier nog niet aan gedacht.

Probeer alles! Verkoop alles! Geniet van alles!

Nicholas behaalde zijn WSET Diploma in Wines and Spirits met Het International Wine Centre New York. Hij verliet Sotheby’s eind 2018 en behaalde zijn MW in 2019.

[ad_2]

Source link