Q&A met Neil Beckett, redacteur van The World of Fine Wine

[ad_1]

De wereld van fijne wijn (WFW) is een bekroond driemaandelijks tijdschrift, website en app voor een internationaal publiek van veeleisende individuen met een passie voor wijn. We vroegen redacteur Neil Beckett naar zijn carrière, de definitie van goede wijn en het veranderende medialandschap.

Wijnjournalistiek kan een moeilijk vak zijn om in te breken, hoe is je carrière begonnen en welk advies zou je aan aspirant-wijnschrijvers geven?

Ik had ongelooflijk veel geluk. Ik doceerde een paar jaar geschiedenis aan de universiteit, maar was al gepassioneerd door wijn en wilde geleidelijk meer tijd in de kelder doorbrengen dan in de ivoren toren. Een wijnhandelaar uit Edinburgh waar ik van had gekocht – Zubair Mohamed bij Raeburn Fine Wines – gaf me vriendelijk wat schrijfwerk, net als Roy Richards van Richards Walford. Ik heb toen een jaar bij Lay & Wheeler doorgebracht, die me door de Diploma WSET. Op basis van de resultaten was ik brutaal genoeg om een ​​advertentie te beantwoorden Harpers, die op zoek was naar een “ervaren” senior feature writer. Ik had geen ervaring, maar de redacteur, Tim Atkin MW, was dapper of onbezonnen genoeg om me aan te nemen.

Wat betreft aspirant-wijnschrijvers: het is een moeilijke manier om lichaam en ziel bij elkaar te houden, dus wees er zeker van dat je het wilt doen. Doe zoveel mogelijk ervaring op, lees en studeer, houd de passie sterk door te proeven en te reizen. En werk aan je schrijven: er zijn veel meer mensen die van wijn weten dan die er goed over schrijven, en steeds meer is het de pure kwaliteit van je schrijven die telt. Wanneer Hugh Johnson wordt gevraagd hoe hij een goede wijnschrijver kan worden, is zijn antwoord altijd hetzelfde: word een geweldige schrijver.

Hoe is de definitie van wat ‘fijne wijn’ vormt, geëvolueerd tijdens uw 13-jarige rentmeesterschap van WFW?

Een grote en fascinerende vraag, hoe je goede wijn definieert! Maar voor ons is de definitie helemaal niet veranderd. Ik heb vanaf het begin het geluk gehad om met Hugh Johnson en Andrew Jefford samen te werken, en voordat we ons eerste nummer publiceerden, beseften we dat we, toen we die twee woorden in de titel hadden, moesten zeggen wat we ermee bedoelden.

Hugh greep de brandnetel in ons eerste nummer en kwam tot een bedrieglijk eenvoudige definitie: “een wijn die het waard is om over te praten.” Daar ben ik altijd blij mee geweest, omdat het niets te maken heeft met een historische reputatie of prijs. Het heeft ons goed gediend, waardoor we een veel breder assortiment wijnen kunnen dekken dan mensen op basis van de titel alleen zouden denken.

Ik was brutaal genoeg om een ​​advertentie te beantwoorden Harpers… ik had geen ervaring, maar de redacteur was dapper of onbezonnen genoeg om me aan te nemen.

Denkt u dat er onder uw lezers een houding is veranderd ten aanzien van investeringen in en het genieten van wijn?

Ik stel me voor dat de meeste van onze lezers het erover eens zijn dat wijn is om te drinken; sommigen verkopen af ​​en toe om allerlei redenen wijn, maar weinigen zullen het met die bedoeling hebben gekocht. Na de dramatische prijsstijging van sommige wijnen, hebben meer van onze lezers misschien gemengde gevoelens over het drinken van wijn met een prijs van honderden of duizenden ponden per fles.

Sommigen geven er misschien de voorkeur aan om de wijn te verkopen, al was het maar om wijn te kopen die ze zonder dergelijke problemen zouden kunnen drinken. Anderen vinden misschien dat als ze er veel minder voor betalen, ze het zelfs met een gerust geweten kunnen drinken, zelfs als ze het niet kunnen of willen kopen tegen de huidige prijzen – ze kunnen zich er zelfs een beetje zelfvoldaan over voelen! Het is duidelijk een heel persoonlijke beslissing.

WFW, opgericht in 2004, is volwassen geworden tijdens een belangrijke tijd in de evolutie van digitale mediaplatforms. Met zoveel blogs en online publicaties die nu gratis informatie bieden, hoe zorgt u ervoor dat de waarde van betaalde inhoud behouden blijft?

Het is tegelijkertijd heel gemakkelijk en heel moeilijk: we moeten inhoud aanbieden die mensen niet gratis kunnen krijgen en die het waard is om voor te betalen. Dat kan zijn omdat het gezaghebbende informatie is (hoewel we altijd al veel meer wilden zijn dan alleen noten of scores). Maar vaker, hoop ik, komt dat omdat de inhoud op een zinvolle manier onderscheidend is, vanwege het bereik van het onderwerp (alles van Bacchus in Caravaggio, de rol van speeksel bij het proeven) of de diepte van de behandeling (sommige artikelen zijn 10.000 woorden lang).

Hoe dan ook, het moet vermakelijk en overtuigend zijn en van hoge literaire waarde. Hoewel de inhoud duidelijk belangrijker is, is de presentatie ook belangrijk: het tijdschrift moet aantrekkelijk zijn om vast te houden, om naar te kijken en om te lezen, goed ontworpen en goed geproduceerd, dus het valt niet uit elkaar. Onze abonnees accepteren dat daar kosten aan verbonden zijn. Zelfs voor digitaal wordt er steeds meer erkend dat als je constant inhoud van hoge kwaliteit wilt, je er misschien voor moet betalen.


Neil Beckett reikt een prijs uit tijdens het Festival Culinaire Bernard Loiseau

In 2000 ontving u de Vintners ‘Cup, voor het behalen van het hoogste totaalcijfer voor alle eenheden van het WSET Level 4 Diploma. Welke rol hebben WSET-kwalificaties gespeeld in uw professionele ontwikkeling?

Ze waren cruciaal. Zoals ik al zei, gaven ze me het vertrouwen om te solliciteren voor een baan die ik anders misschien had gedacht, en hielpen ze de uitgever ervan te overtuigen die me mijn eerste schrijfrol gaf, dat ik het risico misschien waard was.

Het Diploma begon de vele hiaten in mijn kennis op te vullen, terwijl ik me ervan bewust werd dat wijn een onderwerp was waaraan ik een leven lang kon wijden zonder ooit in de buurt van alles te leren.

En tot slot, wat is volgens jou het beste van je werk?

Werken met veel van ’s werelds grootste wijnschrijvers die inhoud produceren die plezierig is om te lezen en van blijvende waarde is, maar die mogelijk niet anders wordt gepubliceerd.

En in staat zijn om producenten te bezoeken en wijnen te proeven die me eraan herinneren, als ik ooit het gevaar zou vergeten te vergeten (aan het bureau midden in de nacht of in de aanloop naar de deadline voor de pers), waarom ik doe wat ik doe.

The World of Fine Wine is een brons Corporate Patron van WSET

[ad_2]

Source link