Q&A met Monica Samuels, National Sake Sales Manager bij Vine Connections

[ad_1]

Voor Monica Samuels plantte het opgroeien in een multiculturele omgeving en het opgroeien op een Japans fusiedieet het zaad dat zou leiden tot een onwankelbare interesse in sake. Steunend op een schat aan ervaring binnen de branche, vertelt ze WSET over de veranderingen die ze heeft gezien en deelt ze haar voorspellingen en advies voor de toekomst.

Je hebt meer dan 10 jaar ervaring in de sake-industrie vergaard – hoe begon je sake-verhaal?

Toen ik naar New York City verhuisde, begon ik meteen te werken voor de restaurantgroep SUSHISAMBA, die de smaken van Japan, Peru en Brazilië viert. Zelf multicultureel zijn en opgroeien met eten dat Japans was, maar sterk beïnvloed door de Californische keuken, resoneerde dit soort vermenging van culturele invloed echt met mij.

In die tijd had het restaurant een van de meest productieve sake-lijsten in het land, en het werd een leuke uitdaging om gasten over te halen iets nieuws te proberen dat hun eerdere overtuigingen van wat sake was en zou kunnen zijn, zou herdefiniëren. Het zien van het effect dat sake had op eten en hoe het soms veelzijdiger kon zijn dan wijn, trok me echt in deze categorie.

Welke veranderingen heeft u als nationaal verkoopmanager voor Vine Connections en voorheen als Sake Brand Ambassador voor Southern Wines and Spirits in de VS in de VS gezien?

De belangrijkste verandering die ik heb gezien, is dat vandaag de dag, in elke grote stad in de VS, de wijnhandelaars een premium sake zullen voeren. Tien jaar geleden droegen retailers misschien een of twee voor de zeldzame klant die op zoek was naar sake als ingrediënt voor een recept of om een ​​sushi-feestje te geven, maar nu zie ik in alle 50 staten dat retailers delen van hun winkels wijden aan sake en aanbieden een veel bredere selectie, die het meer als een wijn behandelt.

De andere belangrijke verandering is dat restaurants afstand nemen van hot sake-machines. Hoewel dooswijn niet vaak werd gezien in restaurants, waren dozen van 18 liter “hete” sake bovenop verwarmingsmachines 10 jaar geleden alomtegenwoordig! Nu nemen restaurants een veel verfijndere benadering van het opwarmen van sake op basis van het karakterprofiel en de combinatie van eten, of serveren sake gekoeld in wijnglazen.

Het zien van het effect dat sake had op eten en hoe het soms veelzijdiger kon zijn dan wijn, trok me echt in deze categorie.

Welke tips heb je om, op basis van je ervaring als voormalig sake-sommelier, consumenten betrokken en enthousiast te maken over sake?

Overweeg de consument en wat ze over het algemeen graag drinken – iemand die naar IPA-bieren neigt, zal een heel ander smaakpalet hebben dan iemand die New World Sauvignon Blanc verkiest!

Ik denk ook dat het allereerst belangrijk is om een ​​comfortniveau bij de consument te creëren. Hoewel het assortiment van serveervaten en serveertemperaturen omwille van het belang fascinerend en oogverblindend is, kan voor een wijndrinker die bang is om in de categorie te duiken, een ginjo-sake met wijnachtige aromaten geserveerd op een witte wijntemperatuur in glaswerk een goede zijn plaats om te beginnen.

Je hebt meegewerkt aan de ontwikkeling van de WSET Level 3 Award in Sake, waarom denk je dat sake-kwalificaties belangrijk zijn en wie zou ze moeten doen?

Ik denk dat de internationale ‘sommeliercultuur’ een punt heeft bereikt dat niemand kon voorspellen. Er zijn niet alleen sommeliers met wijn en sake, maar er zijn experts in het proeven van bier, thee, water … zelfs mosterd, leerde ik onlangs. Dus de behoefte aan een certificering die universeel wordt erkend, is zeker ontstaan ​​door deze “sommelierboom” die we ervaren.

De uitdaging bij het ontwikkelen van expertise in de sake-industrie is dat de premium sake nog zo jong is en de industrie voortdurend verandert. Niet alleen dat, maar er zijn zoveel grijze gebieden, waar u, afhankelijk van met welke brouwer u spreekt, totaal verschillende antwoorden kunt krijgen op wat misschien een heel eenvoudige vraag lijkt. Bovendien is veel van het educatieve materiaal dat ter beschikking staat alleen in het Japans.

Ik denk dat de WSET Level 3 Award in Sake meerdere doelen behaalt: a) “het speelveld” van sake nivelleren zodat het net zo serieus wordt genomen als wijn en sterke drank door de professionele drankengemeenschap; b) het aanbieden van concrete gegevens over de sakeproductie en Systematische proeverijbenadering dat is verteerbaar voor mensen die uit de wijnwereld komen. Ik denk dat de Level 3 Award in Sake geschikt is voor iedereen die een sake-programma bouwt, of het nu gaat om restaurant-, retail- of sake-verkoopprofessionals.


Sake kan een ontmoedigend vooruitzicht zijn voor consumenten

Wat voorspel je voor de toekomst van sake?

Ik hoop dat er meer zal worden samengewerkt om het bewustzijn van sake op exportmarkten te vergroten. Op dit moment concurreren zoveel importeurs met elkaar om dezelfde demografie van sakedrinkers, wat ertoe kan leiden dat we elkaars zaken kannibaliseren in plaats van de categorie te laten groeien. Als ik kijk naar organisaties die wijnen verkopen op basis van regio of druivensoort, denk ik dat we meer van dat soort gecoördineerde marketing in de sake-wereld nodig hebben.

Ik denk dat we ook meer sake-producenten zullen zien opkomen als bekende, betrouwbare merken die consumenten kunnen vertrouwen en waarop ze kunnen vertrouwen. Op dit moment weet ik dat veel sakedrinkers het gevoel hebben dat ze een steek in het donker steken als ze naar een sakemenu kijken, omdat er bijna geen namen zijn die ze kunnen herkennen of onthouden.

Dus over het algemeen is gecoördineerde marketing essentieel om van sake een echt prominente categorie te maken die naast wijn en sterke drank kan staan. Op dit moment is er een kloof tussen sakes die agressief op de markt worden gebracht voor een buitenlands publiek en het risico lopen integriteit of authenticiteit te verliezen, en sakes die bijna duister zijn door het gebrek aan Engelse of opvallende labels.

Welk advies zou je bieden aan diegenen die een verkoopcarrière beginnen binnen de sake-industrie?

Met andere woorden, er zijn zoveel meer dingen die een verkoper in gedachten moet houden – een artikel op de juiste manier in een winkel verkopen, de juiste plaats op een wijnkaart in een restaurant vinden, klanten begeleiden over het serveren van schepen, de maat van de schenk, de taal die kelners moeten aan tafel gebruiken, enzovoort. Ik vind dit proces zeer lonend en het is een geweldige manier om vertrouwen en partnerschap met uw klanten op te bouwen.

Wat volgens mij uniek is, is het belang om bij elke stap aanwezig te zijn bij uw klant om succes met de categorie te garanderen. Het is zeker gemakkelijker om andere categorieën wijn en gedistilleerde dranken met bewezen doorverkoop te verkopen, want zodra de verkoop is voltooid, is de nabestelling vrijwel gegarandeerd.

Het andere advies is geduld. We worden morgen niet wakker en zien alle wijndrinkers sake omarmen, hoe hard we het ook vandaag proberen. Het vieren en opdoen van inspiratie uit kleine overwinningen is wat me ondanks deze onvermijdelijke tegenslagen jarenlang heeft laten meeslepen in deze categorie.

Deze Q&A is voorbereid op #WSETweekUSA als onderdeel van onze #grapetograin-serie.

[ad_2]

Source link