Q&A met Michael Karam, specialist in Libanese wijnen

[ad_1]

WSET praat met Michael Karam, journalist, wijnschrijver, auteur van De wijnen van Libanon en specialist in Libanese wijnen, over zijn carrière en waarom hij ervoor koos om weer naar school te gaan.

Je begon je schrijfcarrière als een functies- en bedrijfsredacteur, hoe ben je overgegaan op wijnschrijven?

In 2001 werd ik benoemd tot redacteur van Executive, een regionaal zakenblad, waarin ik in mijn eerste maand een artikel schreef over de ontwikkeling van de Libanese wijnsector na de burgeroorlog 1975-90. Dat stuk werd op de een of andere manier opgepikt door Tom Stevenson die me uitnodigde om het hoofdstuk over Libanon in te schrijven Wine Report, een jaarlijkse die hij aan het samenstellen was.

Ik gebruikte dat toen om een ​​boekdeal te maken en toen nodigde Jancis Robinson me uit om voor de te schrijven Oxford Companion to Wine (OCW) en dan haar Wereldatlas van wijn. Het boek won toen een Gourmand Award, dus zoals je kunt zien, ging het allemaal vrij snel. Vervolgens verliet ik de journalistiek voor corporate PR tot 2012, toen ik min of meer mijn tijd wijdde aan het promoten van Libanon en zijn wijnen. Ik ben het allemaal verschuldigd aan Tom Stevenson, die me ervan heeft overtuigd dat ik dat eerste hoofdstuk voor de Wine Report.

Je schreef het veelgeprezen boek, De wijnen van Libanon, dat een lange weg heeft afgelegd om wijnprofessionals en enthousiastelingen te helpen meer te leren over deze oude wijnproducerende regio. Hoeveel tijd en werk zit er in het schrijven van zo’n boek?

Ik kende mijn beperkingen. Het zou nooit een technisch boek worden. Ik wilde het verhaal van Libanon en Libanese wijn vertellen door de lens van de mensen die het hebben gemaakt. Ze hadden allemaal geweldige verhalen te vertellen, verhalen die vele tijdperken omvatten – Ottomaans, Frans mandaat, na de onafhankelijkheid, burgeroorlog enzovoort – en de eigenlijke wijn was bijna secundair. Ik zou willen denken dat het boek een uitgebreid verhaal geeft van de wijnindustrie vanaf het begin van de moderne tijd, die de meeste mensen aanvaarden als de jaren 1850 en het begin van wat later Chateau Ksara zou worden, en een verhaal vertelt van Libanon, dat is meer dan alleen conflict en instabiliteit.

Het belangrijkste voor mij is dat ik geloof dat elke wijneducatie je een duidelijker perspectief geeft over het onderwerp.

Ik kreeg de volledige steun van de producenten, waaronder wijlen Serge Hochar van Chateau Musar, die een soort mentor werd. Ze gaven Norbert Schiller, de fotograaf en ik volledige toegang tot hun wijnmakerijen en de mensen achter de wijnen, inclusief de bedoeïenen die de druiven plukken, die zorgden voor verbluffende beelden. Het was echter belangrijk om een ​​zekere mate van nauwkeurigheid rond de vroege geschiedenis te bereiken en ik ben dank verschuldigd aan Dr. Patrick McGovern, auteur van Ancient Wine: The Search for the Origins of Viniculture, die me onbaatzuchtig heeft geholpen. Patrick en ik stellen momenteel een ander, meer academisch (maar nog steeds zeer leesbaar) boek samen over de geschiedenis van het wijnmaken in de regio vanaf het begin van de tijd tot heden.

Het verbaast me nog steeds hoe we het in een jaar hebben gedaan terwijl we een fulltime baan hadden. Het was ontzettend leuk om te doen, een echt avontuur en het was, voor zover ik weet, ook het eerste boek over dit onderwerp, wat best gaaf is.

Je hebt onlangs de WSET Level 2 Award in Wines and Spirits en de WSET Level 3 Award in Wines behaald met Château Ksara. Wat verleidde jou als een gevestigde wijnschrijver om “terug naar school te gaan”?

Heel eenvoudig, ik wilde mijn wijnkennis verbreden. Het klinkt misschien een beetje dramatisch, maar het voelt vreemd om een ​​bekroonde wijnschrijver te worden genoemd als, als ik eerlijk ben, mijn kennis van wijn buiten de Levant relatief beperkt was – en nog steeds is – dus toen Chateau Ksara de briljante beslissing om de cursussen in Libanon te geven, ik greep de kans. Ik kreeg de Level 2 Award in Wines and Spirits Natuurlijk en ik vond het zo leuk dat ik het deed Level 3 Award in Wines. Ik hoop het te starten Diploma in het voorjaar van 2017.

Wat vond je het leukst aan je WSET-studie?

Op 51-jarige leeftijd in een klaslokaal. Ik ben veel gedisciplineerder dan op de universiteit en geniet echt van de uitdaging van de werkdruk. Ik heb niveau 3 in vijf dagen gedaan, wat best moeilijk was, maar ik vond het geweldig om de mentale strengheid op te roepen om aan de eisen van de cursus te voldoen.

Waarom denk je dat wijneducatie belangrijk is in Libanon?

Ten eerste hebben we een enorme voedsel- en drankensector (F&B), dus daar zijn duidelijke voordelen en Libanon kan en zou, vanwege zijn aangeboren karakter en wijnindustrie, een regionaal knooppunt moeten zijn voor wijneducatie. Ook moeten veel Libanezen in het buitenland werken en worden de WSET-cursussen wereldwijd erkend.

Maar het belangrijkste voor mij is dat ik geloof dat elke wijneducatie je een duidelijker perspectief geeft over het onderwerp en dit moet zeker helpen om het vervelende idee in Libanon uit te bannen dat onze wijnen op de een of andere manier tweederangs zijn. Ik raak erg geïrriteerd als ik een wijnkaart zie en onze wijnen zijn gecategoriseerd onder “Lokale wijnen”. Dus de hoop is dat hoe meer formele wijneducatie de F & B-sector binnendringt, hoe meer degenen die erin werken meer trots zullen zijn op wijnen uit hun land die, laten we niet vergeten, een indrukwekkende stamboom hebben.

Oogsten bij Chateau Ksara in de Bekaa-vallei, Libanon

Wat denkt u dat de toekomst in petto heeft voor de Libanese wijnindustrie?

We moeten ons meer concentreren op het maken van wijnen die onze identiteit weerspiegelen. Ik weet dat dat pompeus klinkt, maar we maken slechts 9 miljoen flessen op een wereldwijde markt van 36 miljard flessen en naarmate consumenten beter opgeleid zijn, zullen ze meer “off-piste” wijnen gaan zoeken. Die dag is niet ver weg (misschien is hij zelfs aangekomen) en we moeten er klaar voor zijn. We moeten dus niet alleen wijnen maken van de hoogste kwaliteit, we moeten ook wijnen maken die niemand anders maakt.

Ja, er is ruimte voor de gepolijste melanges in internationale stijl die veel producenten maken, maar we moeten ook wijnen maken met variëteiten die uniek zijn voor Libanon zoals Obeideh en Merweh en zelfs onze “geadopteerde” rode wijnen zoals Cinsault, Carignan en Grenache, variëteiten die werden halverwege de 19e eeuw door de jezuïeten in Libanon geïntroduceerd. Deze druiven zijn ons erfgoed.

Michael nam de zijne Level 2 Award in Wines and Spirits en Level 3 Award in Wines met Château Ksara in Libanon. Château Ksara werd de eerste goedgekeurde programmaleverancier die in 2015 WSET-cursussen in Libanon aanbood.

Lead image: Michael Karam, met dank aan Norbert Schiller

[ad_2]

Source link