Q&A met Aidan Bowie, Diageo Reserve GB World Class Bartender of the Year 2016

[ad_1]

We spreken met Aidan Bowie over de benoeming tot vertegenwoordiger van Diageo Reserve World Class GB voor 2016 en wat er nodig is om te slagen in deze zware competitie.

Je bent zojuist uitgeroepen tot 2016 Diageo Reserve GB World Class Bartender van het jaar. Kun je ons iets vertellen over de concurrentie?

Ik moet mezelf nog steeds knijpen als iemand dat tegen mij zegt! Het was zo’n geweldige wedstrijd en ik ben ongelooflijk trots en blij dat ik gewonnen heb.

Voordat ik zelfs maar de Britse finale bereikte, waren er twee slopende halve finales tegen 50 deelnemers, van hier zijn er maar 11 van ons doorgekomen. De finale zelf vond plaats gedurende drie dagen, waar we een scala aan taken en lezingen kregen aangeboden om te inspireren en uit te dagen.

Op dag 1 moesten we elk twee cocktails bereiden, met Umami als een van de belangrijkste elementen. Er waren een aantal ongelooflijk inventieve drankjes en interessante routes die de deelnemers hun drankjes afnamen.

We spraken ook met belangrijke Diageo-figuren, van Smaak en Onderzoek en Ontwikkeling, over het beoordelen van smaken en de procedures die ze gebruiken in hun laboratoria – super interessant!

Op dag 2 werkten we de hele dag in het innovatielab en maakten we onze eigen op maat gemaakte bitters. We zijn allemaal behoorlijk geeky barmannen, dus het was super leuk om al hun laboratoriumapparatuur te gebruiken en het was echt gaaf om te luisteren naar wat ze dagelijks doen.

Op dag 3 moesten we een schriftelijke uitdaging voltooien over klassieke cocktails: het identificeren van specifieke cocktails blind, het benoemen van verschillende soorten martini blind en vervolgens het opsommen van zoveel mogelijk cocktails binnen bepaalde parameters, allemaal getimed onder druk. Het was een behoorlijk zware test.

Vervolgens kregen we twee uur voor een marktuitdaging, schepen voor onze cocktails, garnituren en items inkopen om onze bars te pimpen voor de finale die avond. We moesten efficiënt zijn met tijd en geld, dus er was zeker veel ruilhandel.

Onze laatste uitdaging was het opzetten en runnen van een bar met onze eigen cocktail op maat voor 200 gasten in het prachtige Rosewood hotel. Er waren vijf juryleden die de cocktail op maat kregen voordat de dorstige menigte naar onze bars kwam. We hadden slechts vijf minuten om de cocktail voor de juryleden te maken en erover te praten, wat niet veel tijd is, dus de druk was echt groot.

Na ongeveer een uur kondigden de juryleden hun definitieve beslissing aan, om te horen dat mijn naam werd uitgeroepen, was heel speciaal en dat moment zal ik me nog lang herinneren.

Deelnemen aan wedstrijden is een fantastische manier om meer over jezelf als persoon te weten te komen. Je leert omgaan met stress, je spreken in het openbaar verbeteren, nadenken, georganiseerd zijn en perfecte presentatietechnieken – dit zijn allemaal instrumenten van onschatbare waarde die je nodig hebt voor het leven achter de bar en daarna.

Het klinkt slopend! Wat was de moeilijkste uitdaging?

Voor mij was de moeilijkste taak het maken van op maat gemaakte bitters op dag twee. Ik dacht dat het vrij rechttoe rechtaan zou zijn, maar we moesten extreem gefocust, nauwkeurig en methodisch zijn – één verkeerde smaakdaling zou de balans volledig veranderen.

Geen van de finalisten had dit soort dingen ooit eerder gedaan, dus ik denk dat het daarom een ​​moeilijke uitdaging was. Stoer maar leuk!

Hoe ben je van plan je voor te bereiden op de volgende fase van de wedstrijd in Miami?

We hebben net onze instructies voor de wereldwijde finale ontvangen en er is VEEL voorbereiding nodig. Momenteel probeer ik voor elke uitdaging met ideeën, verhalen en smaakcombinaties te komen. Het is de grootste cocktailcompetitie ter wereld en het is erg belangrijk dat mijn voorbereiding en organisatie op punt staan.

Een van de rondes is een snelheidsuitdaging. We moeten in 10 minuten tussen de 10-14 perfecte cocktails maken, terwijl we ze introduceren en uitleggen aan de juryleden. Zoals we allemaal weten, zijn mannen notoir slecht in multitasken, dus ik zal moeten oefenen en me echt moeten concentreren op aandacht voor detail terwijl ik de klok in de gaten moet houden.

Verder probeer ik nu zoveel mogelijk gesorteerd te worden, zodat ik op de dagen voorafgaand aan Miami kan ontspannen en proberen te genieten van de ervaring. Ik wil absoluut plezier hebben in Miami!

Als barman kun je de ervaringen van mensen op zo’n positieve manier beïnvloeden, wat heerlijk is. Je moet hard werken, maar de beloningen wegen absoluut op tegen de minpunten.

Welk advies zou je aan andere barmannen geven over deelname aan een wedstrijd als deze.

Deelnemen aan wedstrijden is een fantastische manier om meer over jezelf als persoon te weten te komen. Je leert omgaan met stress, je spreken in het openbaar verbeteren, nadenken, georganiseerd zijn en perfecte presentatietechnieken – dit zijn allemaal instrumenten van onschatbare waarde die je nodig hebt voor het leven achter de bar en daarna.

Ook de prijzen kunnen ongelooflijk zijn, maar het is zoveel meer dan dat – je ontmoet gelijkgestemde mensen met vergelijkbare doelen en passies als jij, wat alleen maar een goede zaak kan zijn.

Wat vind je tenslotte het leukst aan werken als barman?

Ik hou ervan om bij mensen te zijn en daarom hou ik van het werk dat ik doe. Ik word elke dag omringd door mensen, of het nu collega’s of gasten zijn in een omgeving waar ze zich kunnen vermaken – dat is zeldzaam.

Als barman kun je de ervaringen van mensen op zo’n positieve manier beïnvloeden, wat heerlijk is. Je moet hard werken, maar de beloningen wegen absoluut op tegen de minpunten.

Aiden Bowie is barman bij Dandelyan in het Mondrian Hotel, Londen. Hij zal Groot-Brittannië vertegenwoordigen op de 2016 Diageo World Class finales in Miami in september. Aiden houdt de WSET Level 2 Award in Spirits en de WSET Level 2 Award in Wines & Spirits.

[ad_2]

Source link