Ornellaia blijft kalm en gaat door

[ad_1]

Nu Italië is afgesloten, is er niets anders te doen dan door te gaan met dingen op een van de beste landgoederen van Toscane.

Axel Heinz, directeur van Ornellaia, is van nature een optimist. Hij belt vanuit zijn kantoor in Bolgheri en blijft opgewekt, ondanks de onstuimige staat van zijn geadopteerde land.

Verwarring en angst dringen door Italië, naarmate de cornavirus-uitbraak verergert en er meer levens worden geëist. Afsluitingsmaatregelen omvatten het zoveel mogelijk beperken van openbare bijeenkomsten, vervoer en menselijk contact.

‘Het is heel vreemd om in een land te wonen dat zich resoluut inzet voor gezelligheid en ontdekken dat de cafés en straten leeg zijn’, zegt Heinz. ‘Het leven is op dit moment werk en thuis – dat is alles.’

Niettemin, op het moment van schrijven Ornellaia is vastbesloten om zijn nieuwste vintage te lanceren. De 2017 zal in mei formeel worden uitgebracht, hoewel Heinz accepteert dat de initiële verkoop waarschijnlijk flauw zal zijn. Administratie en wijngaard werken gewoon door.

“In dit stadium zijn we nog steeds van plan om 2017 beschikbaar te maken voor onze klanten over de hele wereld”, zegt Heinz. “We accepteren dat als gevolg van het virus onze verkoop in Italië en zelfs andere markten waarschijnlijk zal worden aangetast en de omzet zal dalen. Ornellaia bevindt zich echter in een zeer solide financiële positie. We zullen deze tijdelijke tegenslag overwinnen.”

Toch neemt Ornellaia verstandige voorzorgsmaatregelen. Een bijeenkomst van internationale journalisten in hun restaurant met Michelin-ster in Zürich is geannuleerd, evenals andere evenementen. De door coronavirus veroorzaakte paniek heeft de lancering van de 2017 ernstig gedempt, naast het wereldwijd verscheuren van evenementenkalenders.

Natuurlijk geeft Heinz er de voorkeur aan zich te concentreren op de aangeboren kwaliteiten van de 2017. Hij omschrijft de vintage als “uitdagend”, een uitdrukking die wijnmakers steeds vaker gebruiken. De opwarming van de aarde verandert de wereldkaart voor wijnbouw en Bolgheri is geen uitzondering.

“Het groeiseizoen 2017 begon als een traumatisch seizoen”, geeft hij toe. “Het was erg heet en door de droogte bestond het gevaar van waterstress. Gelukkig begonnen de temperaturen in de nazomer te dalen en oogstten we onder ideale omstandigheden. We plukten op het juiste moment – de opbrengsten daalden met 30 procent en we in 2017 ongeveer 145.000 flessen gemaakt. “

De incarnatie van Ornellaia in 2017 is weliswaar uitstekend, ondanks de relatief hoge alcohol van 15 procent. Open en weelderig, Heinz beschrijft het als de ultieme “kameleon vintage”. Ik ben geïntrigeerd.

“De 2017 levert nu plezier op, want het is een zeer rijp en expressief jaar. Over vijf tot zeven jaar zal het echter kalmeren en finesse onthullen die momenteel ‘gevangen’ zit. Ik denk dat Ornellaia in zijn jeugd soms onstuimig kan zijn rijp en flitsend – de 2017 is een klassiek voorbeeld. “

Het is ook een vintage die waarschijnlijk zal worden herhaald. Heinz accepteert dat “extreme en uitdagende groeiseizoenen” de norm kunnen worden.

‘Ik heb in mijn carrière een toenemende frequentie van extreme gebeurtenissen waargenomen – ongekende hitte, droogte en andere fenomenen’, zegt Heinz.

“Ik heb echter het gevoel dat Ornellaia zeer goed is voorbereid, omdat we hard hebben gewerkt om de bodemgezondheid te ondersteunen, bijvoorbeeld door bodembedekkers te planten. We moeten leren terwijl we verder gaan; we hebben de hoogte van onze wijnstokken verlaagd en we zijn op zoek naar manieren om de rijpingscurve te vertragen, door meer besschaduw aan te moedigen en andere maatregelen zoals het snoeien van bekers. Het grootste risico is het hanteren van rigide formules. “

Het onderwerp alternatieve varianten komt dan in het gesprek. Welke exotische druiven of hybriden zullen de komende jaren waarschijnlijk deel uitmaken van het landschap van Bolgheri?

‘We hebben een aangeplante wijngaard gehuurd Montepulciano, die zeer goed presteert in warmere omstandigheden. Laatrijpe variëteiten zullen de komende jaren erg belangrijk worden “, zegt hij.

“Echter, Merlot lijdt ontegensprekelijk. We hebben een aantal Merlot geplant op zandgronden, die niet profiteren van de verkoelende invloeden die inherent zijn aan onze terroirs op grotere hoogte, die dichter bij de zee liggen. In de toekomst is het mogelijk dat we het moeten verwijderen. Merlot kan geen overmatige hitte verdragen en zonder tussenkomst heb je het over 17-18 procent alcohol en een zooitje. ‘

Maar de in München geboren enoloog houdt van een uitdaging – hij heeft geen plannen om Ornellaia in de nabije toekomst te verlaten. De volgende landgoeddirecteur die deze functie overneemt, zal kunnen kijken naar wat Heinz vandaag doet en hem dankbaar zijn.

“De sleutel is het nemen van risico’s en het putten uit mijn ervaring om cruciale beslissingen te nemen over wijnmaken en wijnbouw”, zegt Heinz.

‘In mijn jeugd hield ik me strikt aan een protocol en haatte het om moeilijke keuzes te maken. Maar die tijd is allang voorbij.’

.

[ad_2]

Source link