Op zoek naar de winterzon – Avontuur in Spanje

[ad_1]

Iedereen herinnert zich de eerste keer dat ze op Spaanse bodem kwamen. Oogverblindend licht, dramatische landschappen, kleurrijke persoonlijkheden, scherpe geuren … ze hebben een impact op de meest reis-jaded. Je bent misschien opgewonden of geërgerd, geboeid of ontsteld, maar je kunt niet onverschillig blijven, want dit is een land dat extreme emoties uitnodigt.

Mijn eerste bezoek was echter in tegenspraak met alle stereotypen, want ik kwam weg ervan overtuigd dat de regen in Spanje voornamelijk viel op groene, mistige heuvels bewoond door korte, brede mensen die grote baretten droegen en overal zwarte paraplu’s droegen. Deze indruk ontstond tijdens een dagtocht van Frankrijk naar San Sebastian, de badplaats in de regio die bekend staat als het Baskenland ..

Om de grens over te steken, had ik te kampen met de legendarische bureaucratie. Generaal Franco regeerde nog steeds en journalisten waren niet welkom.

“Slechts voor één dag?” De Spaanse consul keek me achterdochtig aan. “En u bent op vakantie? Hm … nou, ik kan uw visum stempelen, maar u moet beloven niets te schrijven.”

Natuurlijk knikte ik, hoewel we allebei wisten dat het een belachelijk verzoek was. Nu realiseer ik me dat het een eerste les was in hoe Spanje functioneert: menselijk contact leggen en welke momenten eerder uit de vraag bleken, is plotseling mogelijk.

Jaren later keerde ik terug naar Spanje, dit keer met mijn vrouw. Op de vlucht voor de Britse winter, zochten we naar een plekje in de zon. We gingen naar het zuiden.

Toen we ’s avonds laat aankwamen in een stad aan de Middellandse Zeekust, liepen we door donkere straten op zoek naar een goedkoop hostal. De volgende ochtend, toen we ons klaarmaakten om te ontbijten, trok mijn vrouw haar dikke overjas aan.

“Waarom draag je dat?” Ik vroeg haar.

“Ik wil niet verkouden worden,” antwoordde ze.

‘Maar kijk daar eens,’ zei ik, wijzend door het raam naar de straat beneden. De voorbijgangers droegen blouses en hemdenmouwen. Geen jas of sjaal in zicht.

We waren aangekomen in het land van de eeuwige zomer. En het voelde geweldig. We namen een bus langs de kust, passeerden we velden met suikerriet en vonden een bescheiden vissersdorp. Vrouwen trokken water uit een fontein en de geur van frituurchurros en koffie dreef door de straten zonder verkeer, behalve af en toe kuddes geiten.

Het was de ideale bolthole. Af en toe kocht ik de plaatselijke krant om te bevestigen dat we op de juiste plek waren. De zwaar gecensureerde verhalen, elk eindigend met de aansporing “Viva el Caudillo!”, Brachten allemaal dezelfde boodschap over: Spanje was een oase van vrede en voorspoed terwijl de rest van de wereld in beroering was.

Op een dag trokken we een droge rivierbedding op naar een dorp hoog boven de kust, een witte scheut op de heuvel. Muildieren ploeterden door de smalle hoofdstraat met smetteloos witgekalkte huizen. Bezoekers waren zo zeldzaam dat een groep giechelende kinderen ons volgde.

Nadat we de lokale wijn hadden geprobeerd, dreef we gelukkig terug naar de kust terwijl de ondergaande zon de sierras met goud kleurde. Het was goed om te leven. En, wisten we het maar, we hadden net de pueblo wat ons thuis zou worden.

[ad_2]

Source by David C Baird