Ontdek de magie van oude wijnstokken

[ad_1]

“Oude wijnstokken” is op het eerste gezicht een gemakkelijk te begrijpen verkoopargument voor wijnkopers. Tom Jarvis graaft dieper.

De term “oude wijnstokken” – of Alte Reben (Duits), Vieilles Vignes (Frans), Viñas Viejas (Spaans) en Vinhas Velhas (Portugees) – komt op veel wijnetiketten voor.

Consumenten zullen dit doorgaans als een teken van kwaliteit registreren. Maar de meesten zullen op zijn best een vaag idee hebben waarom dit zo is. De meeste enthousiastelingen zullen een idee hebben dat oude wijnstokken met een lagere opbrengst de energie in een lager aantal bessen stoppen en dus de kwaliteit verbetert.

Het gevoel dat een oude wijnstok een groter gevoel van plaats heeft, kan op verschillende niveaus worden begrepen. Dit sluit aan bij de opvattingen van veel wijnproducenten dat terroir-expressie toeneemt met de leeftijd van de wijnstok (hierover later meer). Voor marketeers is de eerbaarheid van de wijnstokken een nuttig kenmerk om te communiceren. Maar de betekenis ervan is niet altijd duidelijk. Er zijn geen wettelijke definities voor het gebruik van de term.

En geweldige wijnen kunnen worden gemaakt van jonge wijnstokken. Het meest bekende exemplaar is de legendarische Bordeaux-wijn uit 1961. Veel van deze wijnen, zoals Cheval Blanc, vertrouwden op wijnstokken geplant na de strenge vorst van 1956.

Oude wijnstokdefinities

Verschillende landen of wijnbouwregio’s hebben programma’s om oude wijngaarden te identificeren, registreren, classificeren en beschermen. Maar er is geen consistente wereldwijde definitie voor welke leeftijd een wijnstok moet bereiken om oud te worden.

Flagrant misbruik van de term is zeldzaam. De gemiddelde leeftijd van wijnstokken kan echter sterk verschillen van regio tot regio, dus de drempels voor de status van de oude wijnstok zullen ook variëren. De vroegste wijngaarden in Oregon dateren uit de jaren 1960, en er was een daaropvolgende golf van aanplant in de vroege jaren 1990. De laatste kan worden gezien als het binnenkomen van hun bijsnijden sweet spot, en zijn misschien een decennium kort om toe te voegen aan de oude wijnstokken portefeuille van de staat.

In Nieuw-Zeeland kwam de overgrote meerderheid van de aanplantingen na 2000, zodat wijnstokken in het begin van de jaren negentig in een ander licht zouden worden bekeken. Veel wijngaarden die vóór 1985 bestonden, zijn verdwenen of opnieuw beplant met een meer trendy of kwalitatief betere druivensoort.

Het concept van oude wijnstokken in Californië is onderhevig aan variabelen zoals AVA, producent, productiemethoden en zeldzaamheid. Zo hebben we zak in doosversies tot super premium flessen “Old Vine Zinfandel”. De labels voor best geprijsde voorbeelden, van Martinelli, Turley, Williams Selyem en anderen schreeuwen meestal “enkele wijngaard” in plaats van “oude wijnstok”.

De term wordt vaak gelijkgesteld aan de leeftijd waarop een daling van de kracht van de luifel en de fruitopbrengst merkbaar is. Cijfers tussen de 25 en 40 jaar oud worden vaak genoemd als de optimale periode van het bijsnijden van een wijnstok. Handig is dit gelijk aan een menselijke generatie. Antropomorfose sluipt vaak in bij het bespreken van oude wijnstokken. Ze hebben minder energie die ze op minder dingen richten, zijn knoestig van uiterlijk en lijken “wijsheid” te hebben.

De Californische wijnmaker Sean Thackrey definieert de status van oude wijnstokken als wanneer het wortelstelsel zijn maximale omvang heeft bereikt. Wortelgroei en bladgroei zijn nauw met elkaar verbonden. De eerste wordt sterk beïnvloed door de productie van hormonen (auxine) met het bloeiende orgel in de overkapping.

In Europa verwoestte de Phylloxera-crisis de wijngaarden in die mate dat ze werden uitgerukt om te worden vervangen door nieuwe wijnstokken die op Amerikaanse onderstammen waren geënt. Dit heeft geleid tot een situatie met grotere concentraties zeer oude wijnstokken in New World-wijngaarden. De oudste geënte wijnstokken dateren meestal uit de vroege jaren 1900. Veel van de eerste geënte wijnstokken uit de late 19e eeuw faalden. Vanwege het wereldwijde conflict en economische malaise werden de meeste geënte oude wijnstokken in Europa geplant na de Tweede Wereldoorlog.

Alle onderzoek naar een inzicht in de redenen voor en mechanismen van veroudering (biologische veroudering) staat nog in de kinderschoenen. Binnen de wijnbouw is de situatie niet anders. Definities van wijnstokken hebben de neiging om te worden uitgedrukt in termen van uiterlijk en vermindering van prestaties. Waarom oude wijnstokken minder bladeren produceren en fruit is nog niet bekend.

Dus smaken oude wijnstokken beter?

Een definitief antwoord is bijna onmogelijk, grotendeels vanwege inconsistentie van de taakomschrijving. Ad-hoconderzoeken ontleden vaak niet duidelijk de vraag “oud versus niet oud” van de vraag “geënt versus niet geënt”. Het is logisch dat geënte wijnstokken een andere variabele in de vergelijking introduceren; de onderstam. Als het niet zorgvuldig wordt afgestemd op zowel variëteit als grond, kan het een negatief effect hebben.

Zinnen zoals “een zekere je ne sais quoi“De neiging om op te duiken wanneer wijnmakers praten over oude wijnstokken. Ze worden vaak omschreven als met een grotere diepte, complexiteit en structuur. Veel producenten vinden dat een groter deel van aroma en smaak wordt bepaald door terroir naarmate de wijn ouder wordt. Een dergelijk resultaat is een doel voor de meeste kleine en middelgrote wijnmakers. Voor jongere wijnstokken hebben variabelen zoals klonale selectie en keuze van onderstammen meer invloed.

Wijnstokken met minder bladeren, en dus minder schaduw, produceren meestal fruit met lagere kaliumgehaltes. Dit is een van een aantal voedingsstoffen die fungeren als buffer voor wijnsteenzuur en appelzuur. Hoge niveaus worden vaak geassocieerd met een hoge pH in druiven. Hieruit volgt dat oude wijnstokken, met minder schaduw, fruit met een betere zuurgraad kunnen produceren.

Ook hier is er een element van zelfselectie. Telers zullen volharden met hun best presterende wijnstokken, rijen en percelen en proberen het ergste te vernieuwen. Op deze manier worden best presterende wijnstokken oude wijnstokken. En zodra het de wijnmakerij heeft bereikt, zal oud wijnstokfruit waarschijnlijk meer aandacht en middelen (hoewel niet noodzakelijkerwijs eiken) hebben die erop worden uitgespoeld.

Deze wijnstokken in Lodi's Bechthold-wijngaard zijn de oudste Cinsaut-aanplantingen op aarde.


© Bezoek Lodi
| Deze wijnstokken in Lodi’s Bechthold-wijngaard zijn de oudste Cinsaut-aanplantingen op aarde.

De Barossa en andere oude wijnstok hotspots

Super oude (pre-phylloxera) wijnstokken bevinden zich meestal in zandige of leistenen bodems (die de plaag niet kan overleven) of op eilanden of andere regio’s die op een of andere manier worden beschermd door geografie. Er zijn nog steeds zakken oude eigen wortel oude wijnstokken in de zandige Provence en op de leisteenhellingen van de Moezel.

Het Griekse eiland Santorini profiteert in dit opzicht van isolatie en vulkanische grond. Het heeft geen last van phylloxera en wijnstokken worden op hun eigen wortels geplant. Traditioneel werden ze getraind in een mandvorm, met het fruit aan de binnenkant, beschermd tegen de wind. Sommigen zouden 400 jaar oud zijn.

Phylloxera verspreidde zich niet naar Chili, ondanks zijn aanwezigheid in Argentinië aan de andere kant van de Andes. De bergen waren een barrière te groot voor de luis om over te steken.

De Barossa-regio in Zuid-Australië heeft misschien wel de grootste concentratie van zeer oude niet-geënte wijnstokken. Om hun rijkdom te weerspiegelen, introduceerde de Barossa regio het Old Vine Charter in 2009. Dit registreert wijngaardblokken naar leeftijd, om het behoud en de promotie van oude wijnstokken te bevorderen. De categorieën zijn als volgt:

• Barossa Old Vine: 35 jaar of ouder

• Barossa Survivor Wine: 70 jaar of ouder

• Barossa Centenarian Vine: 100 jaar of ouder

• Barossa Ancestor Vine: 125 jaar of ouder.

In Californië (en dus de hele VS) is Lodi het centrum voor oude wijnstokken, velen Zinfandel. Hier definieert de Historic Vineyard Society alles wat ouder is dan 50 jaar als een oude wijnstoksite.

Extra wijnstoktijd beperkt zinvol de zin van Zinfandel om te overcropen. Maar oude wijnstokken zijn de afgelopen jaren geschrobd vanwege verschillende factoren. Deze omvatten een algemene daling van de vraag in de verschillende stijlen van Zinfandel. Lodi heeft ook problemen ondervonden bij het vinden van voldoende arbeid om de wijnstokken te verzorgen en / of die kosteneffectief te maken.

Opbrengsteconomie

Wijnstokken kunnen een zeer lange levensduur hebben. Over de hele wereld verspreid zijn individuele wijnstokken van verschillende eeuwen oud. Er zijn beroemde voorbeelden in Zuid-Tirol en Maribor, Slovenië, die meer dan 350 jaar oud zijn en nominale gewassen produceren.

De grote wijnstok in het Hampton Court Palace in Engeland (variëteit Shiva grossa / Black Hamburg) werd in 1769 naar zijn huidige locatie verplaatst. Het is de grootste gecultiveerde wijnstok ter wereld en de gemiddelde oogst is 272 kilo. Maar dergelijke wijnstokken zijn meestal kenmerken in algemene tuinen, of bevestigd aan gebouwen, in plaats van geplaatst in wijngaarden.

In veel landen worden minder productieve wijnstokken nog steeds uitgerukt. Ze kunnen worden vervangen door andere rassen met een hogere opbrengst, of geheel nieuwe gewassen. Zelfs de meest gekoesterde historische plot moet misschien worden gerooid als deze gewoon niet genoeg fruit produceert om economisch levensvatbaar te zijn, gezien de arbeidskosten die gepaard gaan met de extra aandacht die ze vaak vereisen.

Een paar decennia geleden in Zuid-Afrika was het niet ongewoon om wijnstokken terug te trekken zodra ze hun late tienerjaren bereikten. Bij wijze van evenwicht heeft het land nu ongeveer 2700 hectare oude wijngaarden, geregistreerd door wijnbouwer en oude wijnkampioen Rosa Kruger. De oudste dateert uit de tijd dat de archieven in 1900 begonnen.

In het zuiden van Frankrijk in de jaren 1990 en 2000 hebben buitenlanders veel “onproductieve” oude wijngaarden gesloopt. De oude Franse telers waren blij hun pensioen op te zetten door percelen te verkopen die moeilijk te bewerken waren. De nieuwe eigenaren hadden over het algemeen lagere verwachtingen voor opbrengst, en hogere voor flesprijzen, en dienden dienovereenkomstig gekweekt.

Misschien verrassend, was het mogelijk om in het midden van de jaren 2000 enkele van die eerbiedwaardige Barossa-pakketten aan te schaffen. Maar dit was meer te wijten aan het instorten van contracten bij multinationals.

Over de hele wijnproducerende wereld hebben flessenprijzen zeker geen directe omgekeerde relatie met de opbrengst van wijnstokken. Zelfs de dure Bordeaux-kastelen hebben vaak wijnstokken gerooid zodra ze de leeftijd van 35 jaar bereiken, om ervoor te zorgen dat de volumes consistent blijven. Dit betekent dat veel eigenschappen op een bepaald moment een of meer wijngaardblokken hebben die kaal zijn of de productieve leeftijd bereiken.

Dat gezegd hebbende, plaatsen de meeste topeigenschappen het fruit van jongere wijnstokken (misschien minder dan 15 jaar oud voor geklasseerde gezwellen) in hun tweede wijnen. Fruit van zeer jonge wijnen wordt meestal in bulk verkocht.

Zijn oude wijnstokken moeilijker?

Of zeer oude wijnstokken moeilijker of kwetsbaarder zijn dan bijvoorbeeld een 20-jarige wijnstok, is niet noodzakelijk een zwart-witprobleem. Het is gemakkelijk om te suggereren dat ze moeilijker zijn dan jonge wijnstokken rechtstreeks uit de kinderkamer. In vergelijking met volwassen wijnstokken, zijn er positieve en negatieve punten. Zelfselectie kan betekenen dat oude wijnstokken per definitie moeilijk zijn. Ze hebben waarschijnlijk een aantal aandoeningen en zware klimatologische en weersomstandigheden overleefd.

Anderzijds kan leeftijd ook leiden tot een opeenstapeling van problemen. Dit kan het opbouwen van een langdurige aandoening, zoals een virus, met steeds zichtbare symptomen omvatten. Bovendien kan een probleem een ​​wijnstok verzwakken en kwetsbaarder maken voor een nieuwe bedreiging.

Oude wijnstokken lijken hardere bladeren te hebben, misschien omdat in een minder rommelige luifel elk blad meer blootstelling aan de zon krijgt. Deze zijn meer ziekteresistent. Een meer open, beluchte luifel geeft ook minder kans om ziekte of schimmel vast te houden.

Oude wijnstokken spelen een grote rol in de Barossa Valley in Australië, waar de leeftijd van de wijnstokken gemakkelijk een eeuw kan overschrijden.


© Teusner Wijnen
| Oude wijnstokken spelen een grote rol in de Barossa Valley in Australië, waar de leeftijd van de wijnstokken gemakkelijk een eeuw kan overschrijden.

Oude wijnstokken en mycorrhiza

Goed gevestigde wortelstelsels reiken verder en hebben een groter oppervlak. Dit betekent dat ze vocht kunnen opnemen uit een groter volume grond en substrata. Ze kunnen daarom beter omgaan met drogere omstandigheden dan jonge wijnstokken. Bovendien komt met het uitgebreide wortelsysteem meer mycorrhiza. Dit zijn symbiotische netwerken tussen de wijnstok (of andere groene planten) en schimmel. Er zijn verschillende chemische en fysische processen bij betrokken.

De schimmel krijgt bijna constante toegang tot koolhydraten via wortelweefsel. In ruil daarvoor profiteert de wijnstok van het grotere vermogen van de schimmel om water en minerale voedingsstoffen op te nemen via zijn filamentnetwerken, die een veel groter oppervlak hebben dan wortelharen. Sommige schimmels kunnen bodemvoedingsstoffen beschikbaar stellen waartoe de plant niet alleen toegang heeft. Dit kan vooral nuttig zijn in op klei gebaseerde of sterk alkalische bodems.

Het lijkt erop dat oudere wijnstokken waarschijnlijk sterkere afweermechanismen hebben vanwege uitgebreide mycorrhizale netwerken. Het is aangetoond dat de schimmel toxines produceert die schadelijk zijn voor nematoden. Het kan ook de wijnstok beschermen tegen bodemtoxiciteit.

In sommige gevallen kan het mycorrhizale netwerk individuele planten verbinden. Het is wel verstaan ​​dat wanneer een plant is bevestigd door een insect, deze links kunnen worden gebruikt om waarschuwingen te produceren. Zowel aangetaste als niet-aangetaste wijnstokken kunnen de productie van vluchtige organische stoffen veroorzaken om roofdieren aan te trekken.

Irrigatie en meststoffen

Niet alle oude wijnstokken hebben diepe wortels; sommigen raken bijvoorbeeld een ondoordringbare rotslaag. Maar dit zijn meestal de wijnstokken die sterven, of worden teruggetrokken voor hun buren. Dit is de reden waarom flarden van echt oude wijnstokken in gebieden zoals de Barossa meestal kleine pakketten en clusters zijn die rond grotere eigenschappen liggen.

Oude wijnstokken geassocieerd met de productie van fijne wijn zijn meestal droog gekweekt zodra ze zijn gevestigd. Irrigatie zou hen in staat stellen te vertrouwen op ondiepere wortelsystemen, en daarom waarschijnlijk een kortere levensduur hebben. Af en toe wordt druppelirrigatie op oude wijnstokken gebruikt om de opbrengst te verhogen.

Oude wijnstokken hebben mogelijk wat hulp van kunstmest nodig om productief te blijven. Zoals hierboven vermeld, resulteren luifels met lagere schaduwniveaus in lagere kaliumspiegels. Dit resulteert in hogere zuren, hetgeen wenselijk kan zijn. Maar een uitgebalanceerd kaliumniveau in combinatie met andere voedingsstoffen beïnvloedt de plantgezondheid en helpt het bij het bestrijden van organische en niet-organische spanningen.
Precieze behoeften kunnen variëren per variëteit en locatie. De oude wijnstok Zinfandel in Lodi heeft om verschillende redenen voedingshulp nodig. Hier bevat de grond weinig magnesium. Kalium, ammonium en calcium (belangrijke meststofcomponenten) concurreren allemaal met magnesium, dus elke toepassing moet zorgvuldig worden beoordeeld.

Als een variëteit is Zinfandel gevoelig voor boorgebrek. Dit leidt op zijn beurt tot ophoping van nitraat in bladeren, die gevlekt en bleek worden. Boortoevoegingen in meststoffen helpen de wijnstok om het nitraatgehalte om te zetten, bladeren donkerder te maken en het rijpen van fruit te bevorderen.

Wijnbouwkundige factoren bovengronds

De vaak gehoorde, slecht gedefinieerde generalisatie is dat, omdat oude wijnstokken minder druiven produceren, een groter deel van de wijnstokkenenergie op elke bes. Op zijn beurt resulteert een meer geconcentreerde wijn. Dit lijkt instinctief verstandig, maar is wetenschappelijk onbewezen.

Bovengronds hebben knoestige oude wijnstokken veel massa stammen en takken. Dit geeft de wijnstok grotere reserves aan koolhydraten dan jongere wijnstokken. Maar het zijn bladeren die die koolhydraten vormen en de bladdichtheid neemt af bij oudere wijnstokken. Daarom wordt er minder fruit gemaakt en bestaat het risico van overtollige koolhydraten uit een volledige luifel die leidt tot een vicieuze cirkel van extra scheutgroei.

Een grotere kofferbak kan problemen veroorzaken. Terwijl oude rijen wijnstokken waarschijnlijk vaker met de hand worden onderhouden, kan schade veroorzaakt door machines waarschijnlijker zijn als de stammen in de tussenrijen uitsteken. Bovendien legt elke grote bewerking waarbij oud hout wordt verwijderd een groter deel van de binnenstructuren van de wijnstok bloot. Het is daarom moeilijker te beschermen tegen schimmelinfecties zoals Eutypa Dieback. Daarom worden oude wijnstokken vaak in droge perioden bewerkt, waar dergelijke risico’s lager zijn.

Leeftijd en wijnstokken evenwicht

Wijnstokken worden beschreven als in evenwicht wanneer opbrengst en vegetatieve groei (samen bekend als wijnstokcapaciteit) een optimale relatie hebben. De kwaliteit en kwantiteit van fruit is geoptimaliseerd en er is voldoende bladbedekking voor een duurzame productiviteit van de wijnstok.

Over het algemeen biedt leeftijd vaak een verhoogd natuurlijk evenwicht voor de productie van wijnstokken. Voor oude wijnstokken is minder kans op luifel- of gewasreducties nodig. Een verminderde luifel helpt de wijnstok zich ook aan te passen aan zowel droogte als regenachtige seizoenen. In zeer droge jaren besteedt het minder middelen om zijn “gemiddelde” bladgroei te bereiken. In natte jaren zal de groei van de luifel worden beperkt in vergelijking met jongere wijnstokken. Dit betekent op zijn beurt dat een groter deel van de middelen in beide gevallen in fruit wordt geduwd.

Van een wijnstok wordt vaak gezegd dat hij een “geheugen” opbouwt en zich dus beter kan aanpassen aan de ouderdom (de “hierboven genoemde” wijsheid). Het kan zoveel “interne” factoren hebben die de grootte en kwaliteit van het gewas beïnvloeden, dat externe variabelen minder belangrijk zijn.

Herplant oude wijngaarden

Eenvoudig gezegd: oude wijnstokken sterven eerder af dan jonge. De reacties van telers hierop kunnen verschillen. Het meest voor de hand liggende is om het verlies en een afnemende opbrengst per hectare te accepteren.

Om de productie van een oud wijnstokpakket op zijn eigen wortels te behouden, zullen sommige druiventelers gebruiken marcottage – gelaagdheid – ter vervanging van een dode wijnstok. Hier wordt een tak nog steeds gehecht aan de aangrenzende levende wijnstok ondergedompeld in grond en compost. De verbinding wordt verbroken zodra een wortelsysteem naar tevredenheid is gevormd en een genetisch identieke wijnstok vormt. In een oud wijnbouwperceel wordt gezien dat dit een deel van het karakter van de oudere wijnstokken behoudt.

Een andere optie is om een ​​jonge wijnstok te planten. Dit vermindert de gemiddelde leeftijd binnen het perceel en betekent dat er mogelijk meerdere passen moeten worden gemaakt voor wijngaardbehandelingen en bij de oogst. Maar het blijft plantdichtheid en concurrentie tussen wijnstokken in grote lijnen consistent.

Niet alle oude wijngaarden zijn gelijk

Omstandigheden rond het planten van oude wijnstokken kunnen hun waarde teniet doen. Wijnstokken die bijvoorbeeld tussen 1945 en de jaren 1980 zijn geplant, kunnen zijn geplant met opbrengst in gedachten, en niet met kwaliteit. Dit kan worden weerspiegeld in iets basaals als het gekozen druivenras. Onderstammen kunnen zijn gekozen voor opbrengst, en rijafstand past mogelijk niet in de moderne voorkeuren voor dicht planten.

Aan de andere kant wordt gedacht dat veel oude wijnstokken in Zuid-Afrika historisch werden gebruikt voor brandewijn. Dit betekende dat fruit werd geplukt bij lagere suikergehaltes en de wijnstokken ondergingen in de loop van de jaren minder stress.

In Lodi werd veel van wat nu wordt beschreven als oude wijnstok Zinfandel geplant in de jaren ’70 en ’80, voordat de interesse in intens rood van oude wijnstokken echt begon. Wijnstokken uit deze periode worden vaak getraind met behulp van verticale scheutpositionering. Eerdere exemplaren hebben meer kans op een hoofdtraining (bush-wijnstokken), net als latere aanplant met oog voor topwijnen.

In de Douro hebben de meeste oude wijngaarden gemengde aanplant. Drie tot vier druivensoorten komen vaak voor, en sommige hebben tot 10. Dit introduceert verdere complexiteit in de wijnbouw, hoewel de wijnbouw in de afgelopen decennia een hernieuwd enthousiasme voor co-vergisting heeft gezien.

Er zijn ook veel gemengde percelen in Californië, hoewel ze de neiging hebben dominante Zinfandel-componenten te hebben. De andere rassen zijn meestal complementair; Cinsault voegt levendige kleuren en zuurgraad, Petite Sirah-kleur en tannine toe. Ridge’s Old Patch in de Lytton Springs-wijngaard heeft 22 variëteiten naast centurion Zinfandel; sommige hebben slechts een paar wijnstokken.

Conclusie

Het is duidelijk dat sommige voordelen kunnen voortvloeien uit het volharden met pakketten met oude wijnstokken. Maar de betekenis van de term kan variëren van regio tot regio, of zelfs tussen producenten. Zonder een dwingend wettelijk kader blijft “oude wijnstokken” grotendeels een marketinginstrument. Maar het geeft de consument tenminste een steno-uitleg van eventuele bijbehorende prijspremies.

[ad_2]

Source link