Natuurlijke schoonheid in een fles: Wachau-wijn

[ad_1]


Door Rebecca Meïr-Liebman van Chef & Somm

Een van de mooiste aspecten van wijn is dat het ons in staat stelt de wereld rond te reizen zonder van huis te gaan.

Overal ter wereld kunnen we het terroir van Bordeaux, Sonoma of de Moezel proeven, vooral wanneer we de keuken van een bepaalde regio met succes combineren met zijn wijn.

Maar kunnen we de complexiteit van een wijn en zijn terroir echt begrijpen zonder er echt heen te gaan, zonder het land aan te raken, de lucht in te ademen en de stijl, traditie en filosofie van de regio’s te leren kennen?

Met het risico dat ik elitair kom, zeg ik, beste wijnliefhebbers, begin nu met het sparen van je centen en maak die pelgrimstocht!

Ik heb geprobeerd Oostenrijkse wijnen bij proeverijen in Toronto, maar pas toen ik naar het land ging, met de wijnmakers sprak en me verdiepte in de Oostenrijkse cultuur, identiteit, traditie, kunst, muziek en de levensstijl, dat ik een dieper, rijker begrip van de wijnen heb ontwikkeld.

Als professionele sommelier geniet ik van bepaalde privileges. Onlangs werd ik door de Austrian Wine Marketing Board in Oostenrijk uitgenodigd en terwijl ik daar was, heb ik met veel plezier het prachtige wijngebied Wachau bezocht.

Aan de oevers van de Donau genieten de mensen van Wachau van de eenvoudige genoegens van het leven: wijn, eten, natuur, traditie en verbindingen met buren.

Het is een kleine, intieme, ontspannen regio waar iedereen iedereen kent, verbindingen menselijker zijn – je ziet zelden mensen praten of sms’en op hun telefoon – en het leven hier gaat langzamer.

Wachau, een klein wijngebied, ligt in een vallei van slechts 40 km lang, tussen de steden Melk en Krems, ten westen van Wenen, in Neder-Oostenrijk. En hoewel de regio onder oenofielen bekend staat om zijn uitstekende witte wijnen, is er slechts 40.000 hectare aan wijnstokken die een bescheiden 3% van alle Oostenrijkse wijnen produceren.

Wandelen in de Wachau-vallei, de verbinding tussen de kleuren van de natuur, de stroming van de rivier, de frisheid in de lucht, de authenticiteit van de mensen en de aroma’s, smaken en uiterlijk van de wijnen van deze magische regio was voelbaar. Ik voelde zulke unieke gevoelens op deze plek; woorden kunnen het geen recht doen.

De wijngaarden en de mensen

Wachau-wijngaarden bevinden zich meestal op steile hellingen langs de rivier de Donau. Al meer dan duizend jaar bouwden en repareerden de lokale bevolking terrassen met droge stenen muren die wijnbouw mogelijk maakten op deze heuvels.

De term “drystone” verwijst naar de bouwmethode; er wordt geen mortel gebruikt om de stenen bij elkaar te houden, waardoor water en lucht kunnen passeren en wilde flora en fauna tussen de stenen kunnen gedijen.

Het onderhouden van de terrassen is arbeidsintensief en alleen professionele steenhouwers weten hoe ze de stenen moeten samenstellen en stapelen om de vereiste sterkte te bereiken. De wijngaarden van Wachau zijn te steil om machines in het oogstproces te introduceren; het wordt allemaal nog steeds met de hand gedaan.

Wijnmakers en druiventelers hebben hechte relaties in Wachau. Roman Horvath, algemeen directeur van Domäne Wachau, vertelde hoe de wijnmakers van Wachau hun wijnboeren en de wijngaarden vaak bezoeken om een ​​idee te krijgen van de gezondheid van de wijnstokken en om de wijngaarden en vintage uitdagingen met telers te bespreken.

In tegenstelling tot veel andere wijngaarden over de hele wereld die druivenplukkers in de oogsttijd huren, in Wachau – aangezien de opbrengsten van nature laag zijn en er zo weinig wijngaarden zijn – oogsten de wijnmakers, wijnboeren en hun families de druiven zelf, en dat leidt tot een betere sortering van druiven.

Druiven van hoogopgeleide plukkers vertaalt zich in wijnen van hogere kwaliteit, aangezien er bijna geen suboptimale, onderrijpe of overrijpe druiven worden geoogst.

Identiteit in elke fles

Oostenrijk houdt zijn voedsel- en wijntradities dierbaar. De kleinste verandering veroorzaakt enorme golven onder de lokale bevolking; of het nu gaat om een ​​aanpassing aan een dierbaar gerecht uit een restaurant, of het vervangen van de chef-kok.

Toch – en hiervoor zijn we dankbaar – is de Oostenrijkse wijnindustrie erin geslaagd om traditie, inheemse druiven en traditionele wijnbouwpraktijken te vieren, terwijl ze tegelijkertijd innovatie, creativiteit omarmt, hogere veiligheidsnormen stelt en strengere regels stelt.

Onderdeel van dit vooruitstrevende denken was de creatie, in 1983, van The Vienna Wachau Nobilis Disrtrictus. Het mandaat was om een ​​eengemaakte identiteit van de Wachau-regio te promoten, in plaats van dat elke wijnmakerij zijn eigen afzonderlijke identiteit ontwikkelde.

In eerste instantie was het een uitdaging om wijnhuizen aan boord te krijgen – slechts 24 van de mogelijke 235 wijnmakerijen deden mee. Maar met de tijd groeide de organisatie en nu zijn er maar liefst 200 wijnmakerij-leden.

Een ander aspect van het mandaat van de groep is het handhaven en verbeteren van de wijnkwaliteit van de Wachau-regio door strikte regels in te voeren, zoals het verbieden van chaptalisatie (het zoeten van de wijnen); en zo wijnen voorafgaand aan de release aan een proefpanel onderwerpen voor hun stempel van kwaliteit en authenticiteit.

Domäne Wachau proeflokaal

Ethos en sierlijk ouder worden

De wijnmakerijen van Wachau vieren de natuurlijke smaak van de druif en zijn terroir. In tegenstelling tot veel nieuwe wereldwijnen waarbij de nadruk kan liggen op het ambacht, de manipulatie, toevoegingen en technieken van de wijnmaker, gaat het er in Wachau allemaal om om het beste naar boven te halen dat al in de druif zit.

Het is echter niet allemaal hands-off. Zonder de druiven en wijnstokken te begeleiden bij het snoeien en de gist door de fermentatie te beheersen, is de kans op het produceren van een consistent product van uitstekende kwaliteit laag.

In overeenstemming met dit natuurlijke ethos is een sterke eiken smaak niet toegestaan ​​in Wachau-wijnen. Af en toe gebruiken wijnmakerijen neutrale eikenhouten vaten – vaten die al minstens drie jaar in gebruik zijn – om structuur en een zekere romigheid te geven, zonder die klassieke vanille- en rooktonen toe te voegen die horen bij nieuw eiken. Ook zullen wijnmakers zelden malolactische fermentatie toepassen om smaken te verzachten.

Enkele van de beste witte wijnen ter wereld – voornamelijk Grüner Veltliner en Riesling, maar ook Muscateller, Chardonnay, Sauvignon Blanc en Pinot Blanc – komen uit Wachau. Veel van deze wijnen zijn buitengewoon leeftijdswaardig; in de veronderstelling dat de wijnen goed zijn geklasseerd en dat ze vanaf een goede oogst 30 jaar of langer kunnen rijpen.

Als de wijn jong is, zijn deze wijnen vaak erg fruitig: sinaasappelschil, abrikoos, perzik, grapefruit, met secundaire tonen van vanille, karamel, gist en boter. Naarmate de wijn ouder wordt, worden de secundaire tonen de primaire, die die expressieve vrucht vervangen door tonen van gist en boter.

Wachau-wijnmakers geloven dat het in de eerste flesjaren is dat de druivenexpressie het helderst schijnt. Met de leeftijd vervaagt de smaak van de druif en staat een diepere terroir-expressie centraal.

Wachau-wijnstijlen

In tegenstelling tot de meeste andere wijnregio’s van Oostenrijk, gebruikt Wachau niet het Duitse classificatiesysteem dat is gebaseerd op het rijpheidsniveau van de druif. In plaats daarvan heeft het ervoor gekozen om zijn eigen wijnclassificatiesysteem te creëren, waarbij de wijnen worden onderverdeeld in drie categorieën op basis van hun natuurlijk alcoholpercentage, mostgewicht en aromaten.

Steinfer – dit verwijst naar een inheems geurend gras dat groeit rond de wijngaarden van Wachau. Wijnen geclassificeerd als Steinfer zijn de lichtste van alle drie de categorieën, met een maximum van 11,5% alcohol toegestaan. Deze wijnen zijn aromatisch en levendig met delicate, verfrissende fruitsmaken en verfrissende zuurgraad.

Federspiel – EEN Federspiel beschrijft een traditioneel kunstaas dat wordt gebruikt in de valkerij. Deze wijnen kunnen 11,5% – 12,5% alcohol bevatten en zijn voller van smaak. Vanwege hun delicate aromatische tonen en vrij laag alcoholpercentage zijn ze uitstekend bij eten.

SmaragdSmaragd is de naam van de kleine groene hagedissen die de droge stenen terrassen van de Wachau-wijngaarden bewonen. Smaragd is de hoogste classificatie voor Wachau-wijnen en moet minimaal 12,5% alcohol bevatten. De druiven die worden gebruikt om deze rijke en krachtige, droge wijnen te produceren, worden laat in de oogst geplukt, waardoor ze een fantastische smaak kunnen ontwikkelen; dit zijn de langstlevende Wachau-wijnen.

Liebe, Liebe, Liebe; Een paar van de wijnen waar ik verliefd op was

Prager, Ried Wachastum Bodenstein, Riesling, Sgemaraged, Wachau 2007

Högl, Ried Bruck, Muskateller, Smaraged, Wachau, 2016

Hick, Ried Buchenthal, Grüner Veltliner, Steinfeder, Wachau, 2016

Elke reis begint met een enkele … Slok!

U kunt lezen over een wijn en een wijnstreek; je kunt naar kaarten kijken; je kunt zelfs Wachau-wijnen proeven, waar je ook bent in de wereld, maar om de complexiteit en het natuurlijke wonder van deze wijnen echt te begrijpen, moedig ik je aan om een ​​reis naar dit spectaculaire wijngebied met glooiende heuvels langs de Donau op je (wijn) verlanglijstje!

RebecRebecca L.ca Meir-Liebman

Sommelier & Consultant

Als mede-eigenaar van Chef & Somm, de enige Bespoke Private Dining en Sommelier-service van de GTA, heeft Rebecca meer dan tien jaar ervaring opgedaan in enkele van de beste eetkamers van Canada en de wereld.

Ze verdiende haar gastvrijheid, service en sommeliervaardigheden bij toprestaurants – Kano, Luma, BLÜ Ristorante en Maple Leafs Sport & Entertainment – maar Rebecca leert, proeft en cultiveert altijd relaties met wijnmakers in binnen- en buitenland.

Haar dorst naar wijnkennis is een nooit eindigende zoektocht; Rebecca brengt een onuitblusbare nieuwsgierigheid en autoriteit naar elke eetervaring. www.ChefSomm.ca

Opmerkingen

opmerkingen



[ad_2]

Source link