Michael Broadbent: A Life in Wine

[ad_1]

Wijnconsulent Charles Curtis MW rouwt om de dood van de grote Britse wijnlegende Michael Broadbent.

Geestig, urbane, oneindig goed geïnformeerd en altijd grappig, Michael Broadbent was een inspiratie.

Lezers genoten van zijn beschrijvingen van wijnen, zowel legendarisch als echt heel gewoon, evenals de glimpen van zijn huiselijke leven en de gemeenschappelijke toets die hij aan het onderwerp gaf. Ondanks, of misschien vanwege zijn eruditie, wist hij elke lezer te inspireren.

Hij schreef tussen 1977 en 2012 meer dan 400 columns voor het tijdschrift Decanter, vele gericht op een algemeen publiek. Hij sloot een opmerkelijke kolom af met de volgende woorden: ‘Als je merkt dat je een wijn niet kunt beschrijven, doe dat dan niet. Leun achterover en geniet ervan.’

Dit was kenmerkend voor de toon die hij nam, of hij nu een supermarkt beschreef Pouilly-Fumé of een Montrachet en hij beschreef beide vaak in dezelfde kolom. We hebben het geluk dat veel van deze kolommen dankzij de tussenkomst van het internet bewaard zijn gebleven, want ze zijn een schat aan wijsheid, zowel wijngerelateerd als anderszins.

Michael’s schrijven is een geschenk voor iedereen, maar zijn ervaring in wijn is veel rijker dan alleen het schrijven. Zoals met velen in de wijnhandel, was dit pad niet het pad dat hij in zijn jeugd bedoelde. Hij toonde een vroege aanleg voor tekenkunst en studeerde architectuur op school. Architectuur werd echter van zijn talent beroofd toen hij in 1952 op 25-jarige leeftijd met wijnhandelaar Tommy Layton begon. Toen hij een huis in wijn vond, verhuisde hij van Layton’s naar Saccone & Speed ​​en vervolgens naar Harvey’s of Bristol in 1955. In 1960 werd hij de 24e persoon die zich kwalificeerde als een Master of Wine.

Michael wist dat het eerbiedwaardige veilinghuis Christie’s had een lange geschiedenis van het verkopen van zeldzame wijn op een veiling. Deze veilingen waren stopgezet nadat hun pand in King’s Street tijdens de Tweede Wereldoorlog was gebombardeerd. Na verschillende smeekbeden overtuigde Michael hen echter om in 1966 opnieuw wijnveilingen te starten. Zijn werk als veilingmeester was een hoogstandje, aangezien hij vanaf het podium zijn unieke combinatie van hoge stijl en de gemeenschappelijke toets projecteerde. Hij bracht veilingen naar de wijnstreken van Duitsland en naar salerooms in Amsterdam, Parijs, Genève, Hong Kong, Tokyo en zelfs naar de Verenigde Staten. Hij verkocht wijn in Chicago in de jaren zeventig op de legendarische Heublein-veilingen voordat het legaal was in het grootste deel van de Verenigde Staten, en vestigde vervolgens Christie’s eerst in Chicago en vervolgens in New York.

Woorden om naar te leven

In de loop van zijn carrière in de veilingwereld heeft hij aantoonbaar meer zeldzame wijn geproefd dan ooit tevoren. Hij documenteerde zijn gedachten ijverig in een reeks notitieboeken die hij tijdens zijn tijd bij Layton begon, en produceerde uiteindelijk meer dan 150 notitieboekjes met meer dan 90.000 proefnotities, die getrouw werden uitgeschreven door Daphne, zijn jarenlange vrouw, die hem vergezelde terwijl hij met vreugde doorkruiste. de wijngaarden van Europa en daarbuiten. Deze aantekeningen vormden de basis voor zijn magnum opus als schrijver, het oogverblindende Great Vintage Wine Book, voor het eerst gepubliceerd in 1980.

Ik heb exemplaren van elke editie gehad, van het New Great Vintage Wine Book (1991) tot Michael Broadbent’s Vintage Wine (2002), en ik heb, en nog steeds, uren besteed aan het plezier van het bladeren door de bankbiljetten, zoals deze, op de ’55 Petrus: “‘Magnifiek maar niet Médoc’ in 1983 – wat mijn vooroordelen over de oude school laat zien!” Pittig, zelfspot, altijd op het punt – dit was de stijl van zijn schrijven en geliefd bij iedereen. Je kunt je mijn verbazing voorstellen toen ik Michael ontmoette om te ontdekken dat dit niet de stijl van zijn schrijven was, maar van de man zelf.

Ik was nog geen 15 jaar in de wijnhandel en had niet veel jaren daarvoor het Master of Wine-examen behaald, toen ik na een lange onderhandeling en vele interviews de post van hoofd van de wijnafdeling bij Christie’s in New York kreeg. Ze vlogen me naar Londen om de grote man te ontmoeten. Ik moet hem niet al te erg hebben geïrriteerd, aangezien hij in een Italiaans restaurant in South Kensington leek te beslissen over aperitieven die ik zou doen: “Het komt wel goed. Houd je hoofd naar beneden en werk, en alles komt goed.”

Ik probeerde een maaltijd met Michael te delen wanneer mijn reizen me naar Londen brachten. Een van mijn favoriete uitspraken was van onze laatste brunch in Scott’s, de zeevruchtentempel in Mayfair. Ik vroeg hem om de wijn te kiezen, maar hij bedankte. ‘Jij kiest’, zei hij. De druk stond op. We bespraken de zeevruchten en of we moesten beginnen met oesters, gerookte zalm of kreeft. Er ging een gloeilamp uit. ‘Michael, wat zeg je ervan om te beginnen met een fles Champagne? “, Vroeg ik.” Doe niet zo stom, oude jongen, “antwoordde hij.” Ik had dat als ontbijt. “

Iedereen die hem kende, zal hem erg missen. Hij wordt overleefd door zijn zoon Bartholomew, een wijnhandelaar in de VS, zijn dochter Emma, ​​Lady Arbuthnot van Edrom, een magistraat in Engeland en Wales, en zijn tweede vrouw Valerie, met wie hij in 2019 trouwde.

.

[ad_2]

Source link