Maak kennis met de nieuwe WSET Honorary President, Paul Symington

[ad_1]

De rol van WSET Honorary President is vervuld door enkele van de meest opmerkelijke figuren ter wereld: wijncritici en schrijvers Michael Broadbent MW en Jancis Robinson MW, de overleden sommelier en horecalegende Gérard Basset MW, en wijnexpert en wijngaardhouder Steven Spurrier zijn onder de namen op het appèl. Nu neemt een producent uit een wijnproducerende familie met meerdere generaties de titel over – Paul Symington, de voormalige voorzitter van de toonaangevende havenproducent Symington Family Estates.

Als ik Symington bel om zijn nieuwe WSET-positie te bespreken, lijkt één vraag bijzonder relevant: als je een fles zou kunnen openen om de afspraak te vieren, wat zou dat dan zijn? Hij antwoordt zonder een beat over te slaan: Dow’s 1945 Vintage Port, natuurlijk. ‘Mijn oom was tien dagen geleden in 89 jarig en ik reed naar beneden om met hem te lunchen’, herinnert Symington zich. ‘Hij opende een fles en vertelde me niet wat het was. Tot mijn absolute verbazing raadde ik het juist. Het is heel moeilijk om wijnen uit die tijd te raden: het zou uit de jaren ’50 kunnen zijn, het zou zelfs een ’63 kunnen zijn geweest. Maar dit was gewoon de beste Dow’45 die ik ooit heb gehad. Ik zou die fles graag nog een keer willen hebben om te vieren. ’Zijn selectie is veelzeggend. Ja, het toont zijn fijn afgestelde gehemelte, verzoet door jarenlange proeverij. Het toont een bijna-encyclopedische kennis van Port. Maar meer nog, het wijst op zijn diepe band met zijn familie, en op zijn beurt, de wijnen die ze produceren.

Terwijl je de kwalificatieladder naar Diploma beklimt, kun je bijna garanderen dat de mensen met wie je studeert sommeliers of wijnschrijvers of producenten worden. U bent een handelsnetwerk aan het opzetten, en dat is een van de grootste voordelen van het volgen van een WSET-cursus.

Het familiebedrijf

De toewijding van Symington aan zijn familie en de grotere wijngemeenschap is inderdaad de drijvende kracht van zijn carrière. Hij is geboren en getogen in Portugal – ‘Ik mag klinken als een Brit’, lacht hij, ‘maar mijn familie woont al sinds de 19e eeuw in Portugal.’ Hij groeide op rond wijn en wijnstokken en leerde de fijne kneepjes van de wijngaard en de wijnmakerij van zijn vader en zijn ooms. En hoewel hij op 12-jarige leeftijd naar Engeland werd gestuurd, twijfelde hij er nooit aan dat hij zou terugkeren naar de Douro. ‘Ik heb er echt nooit aan gedacht om iets anders te doen dan terug te komen en met mijn gezin te werken’, legt hij uit. In 1979, toen Portugal te maken had met de economische, sociale en politieke nasleep van de Anjerrevolutie, verhuisde Symington terug naar huis en trad hij toe tot het bedrijf als de vierde generatie Symington Family Estates. Hij werd bedrijfsleider, vervolgens gezamenlijk directeur en vervolgens in 2003 voorzitter.

In de komende 16 jaar hielp hij het bedrijf om de belangrijkste producent van premium Ports te worden en versterkte hij de wereldwijde reputatie van de wijnen van de Douro. Tijdens zijn ambtstermijn was het bedrijf goed voor meer dan 30% van de premium Port-verkoop wereldwijd. Symington was voorzitter tot 2018, toen hij aftrad en zijn neef Johnny de rol op zich nam. “Mijn trotsste prestatie is het familiebedrijf in betere vorm over te dragen dan toen ik het erfde,” zegt hij. Vandaag blijft hij actief in het bedrijf en is hij voorzitter van de Britse distributeur en Symington Family Estates-dochter John E Fells & Sons.

Onderwijs met perspectief

Nu, zegt hij, is hij verheugd om de rol van WSET Honorary President toe te voegen aan zijn betrokkenheid bij de wijnindustrie. ‘Het is een eer. WSET is een buitengewone organisatie die zich zeer goed heeft gediversifieerd. De globalisering is ook indrukwekkend – slechts 19% van de studenten komt nu uit het VK. ‘Als een producent die volledig in beslag was genomen door zijn familiebedrijf en de wijnen van de Douro, heeft Symington niet zelf een WSET-cursus gevolgd, maar hij heeft prioriteit gegeven aan WSET-onderwijs voor de volgende generatie van zijn bedrijf. John E Fells sponsort zijn medewerkers om mee te nemen WSET-kwalificaties; in Portugal gebruiken WSET-providers enkele faciliteiten van Symington tijdens hun lessen; Symington heeft zelfs input geleverd op de Port en versterkte secties van verschillende cursussen. WSET is een essentieel onderdeel van de opleiding van zijn bedrijf geworden, ‘Wijn is ingewikkeld. Nieuwe regio’s verschijnen voortdurend en er zijn altijd veranderingen in de traditionele regio’s, dus onderwijs is echt van vitaal belang. ‘


Paul Symington en Steven Spurrier, nieuwe en voormalige WSET Honorary Presidents

In de loop der jaren heeft Symington’s eigen wereldwijde perspectief op wijn zich ontwikkeld door deelname aan organisaties zoals Primum Familiae Vini, de internationale vereniging van toonaangevende wijnfamilies. Hij rekent legenden zoals Philippine de Rothschild en Robert Mondavi tot zijn leraren. Onlangs, zo vertelt Symington, is zijn familiebedrijf lid geworden van International Wineries for Climate Action. Het doel van de organisatie is om meetbare, duurzame strategieën te implementeren, andere wijnbedrijven aan te moedigen actie te ondernemen en oplossingen te zoeken om te reageren op klimaatverandering.

Waarom is Symington zo enthousiast om betrokken te zijn bij WSET? Voor hem bevordert het dat gemeenschapsgevoel en de uitwisseling van ideeën en is het toegankelijk voor iedereen die geïnteresseerd is in wijn en sterke drank. “Terwijl je de kwalificatieladder naar Diploma beklimt, kun je bijna garanderen dat de mensen met wie je studeert sommeliers of wijnschrijvers of producenten worden”, legt hij uit. “Je bent een handelsnetwerk aan het opzetten, en dat is een van de grootste voordelen van het volgen van een WSET-cursus.”

Voor meer informatie over ons volledige scala aan kwalificaties en wat ze voor u kunnen doen, Klik hier, of zoek een cursusaanbieder bij u in de buurt via onze ‘Waar te studeren” bladzijde.

Voorbereid op WSET door Kate Malczewski

[ad_2]

Source link