Maak kennis met de nieuwe WSET-erevoorzitter, Paul Symington

[ad_1]

De rol van erevoorzitter van WSET is vervuld door enkele van de meest vooraanstaande figuren ter wereld: wijncritici en schrijvers Michael Broadbent MW en Jancis Robinson MW, wijlen sommelier en horecalegende Gérard Basset MW, en wijnexpert en wijngaardeigenaar Steven Spurrier zijn tussen de namen op het appèl. Nu neemt voor het eerst een producent uit een wijngeneratiefamilie van meerdere generaties de titel aan – Paul Symington, de voormalige voorzitter van de toonaangevende havenproducent Symington Family Estates.

Als ik Symington bel om zijn nieuwe WSET-positie te bespreken, lijkt één vraag bijzonder relevant: als je een fles zou kunnen openen om de afspraak te vieren, wat zou dat dan zijn? Hij antwoordt zonder een slag over te slaan: natuurlijk Dow’s Vintage Port uit 1945. ‘Mijn oom was 10 dagen geleden in Lissabon 89 jaar en ik ben naar beneden gereden om met hem te lunchen’, herinnert Symington zich. ‘Hij opende een fles en vertelde me niet wat het was. Tot mijn absolute verbazing raadde ik het eigenlijk goed. Het is erg moeilijk om wijnen van die leeftijd te raden: het zou uit de jaren ’50 kunnen zijn, het zou zelfs een ’63 kunnen zijn. Maar dit was gewoon de beste Dow ’45 die ik ooit heb gehad. Ik zou die fles graag nog een keer willen hebben om te vieren. ’Zijn selectie vertelt veel. Ja, het toont zijn fijn afgestemde smaak, aangescherpt door jarenlange proeverij. Het toont een bijna-encyclopedische kennis van Port. Maar meer nog, het wijst op zijn diepe band met zijn familie en op zijn beurt de wijnen die ze produceren.

Als je de kwalificatieladder naar Diploma beklimt, kun je bijna garanderen dat de mensen met wie je studeert sommeliers of wijnschrijvers of producenten worden. Je bouwt een handelsnetwerk op en dat is een van de grootste voordelen van het volgen van een WSET-cursus.

Het familiebedrijf

De toewijding van Symington aan zijn familie en aan de grotere wijngemeenschap is inderdaad de drijvende kracht achter zijn carrière. Hij is geboren en getogen in Portugal – ‘Ik mag klinken als een Brit’, lacht hij, ‘maar mijn familie woont sinds de 19e eeuw in Portugal.’ Hij groeide op rond wijn en wijnstokken en leerde de fijne kneepjes van de wijngaard en het wijnhuis kennen van zijn vader en zijn ooms. En hoewel hij op 12-jarige leeftijd naar school werd gestuurd in Engeland, twijfelde hij er nooit aan dat hij naar de Douro zou terugkeren. ‘Ik heb er echt nooit aan gedacht om iets anders te doen dan terug te komen en met mijn gezin te werken’, legt hij uit. In 1979, toen Portugal te maken had met de economische, sociale en politieke nasleep van de Anjerrevolutie, verhuisde Symington terug naar huis en vervoegde het bedrijf als de vierde generatie van Symington Family Estates. Hij werd benoemd tot bedrijfsdirecteur, vervolgens tot mededirecteur en vervolgens in 2003 tot voorzitter.

In de daaropvolgende 16 jaar hielp hij het bedrijf om de belangrijkste producent van premium ports te worden en versterkte hij de wereldwijde reputatie van de wijnen van de Douro. Tijdens zijn ambtstermijn was het bedrijf verantwoordelijk voor meer dan 30% van de premium Port-verkopen wereldwijd. Symington was voorzitter tot 2018, toen hij aftrad en zijn neef Johnny de rol op zich nam. ‘Mijn trotsste prestatie is om het familiebedrijf beter over te dragen dan toen ik het erfde’, zegt hij. Tegenwoordig blijft hij actief in het bedrijf en is hij voorzitter van de Britse distributeur en Symington Family Estates-dochter John E Fells & Sons.

Onderwijs met perspectief

Nu, zegt hij, is hij verheugd om de rol van ere-president van WSET toe te voegen aan zijn betrokkenheid bij de wijnindustrie. ‘Het is een eer. WSET is een buitengewone organisatie die heel goed is gediversifieerd. De globalisering is ook indrukwekkend – slechts 19% van de studenten komt nu uit het VK. ”Als producent die volledig opgaat in zijn familiebedrijf en de wijnen van de Douro, heeft Symington zelf geen WSET-cursus gevolgd, maar hij heeft prioriteit gegeven aan WSET-onderwijs voor de volgende generatie van zijn bedrijf. John E Fells sponsort zijn medewerkers om mee te nemen WSET-kwalificaties; in Portugal gebruiken WSET-providers een aantal van de faciliteiten van Symington tijdens hun lessen; Symington heeft zelfs input geleverd over de haven en versterkte secties van verschillende cursussen. WSET is een essentieel onderdeel geworden van de training van zijn bedrijf: ‘Wijn is ingewikkeld. Er verschijnen voortdurend nieuwe regio’s en er vinden altijd veranderingen plaats in de traditionele regio’s, dus onderwijs is echt essentieel. ‘


Paul Symington en Steven Spurrier, nieuwe en voormalige erevoorzitters van de WSET

In de loop der jaren heeft Symington’s eigen wereldwijde perspectief op wijn zich ontwikkeld door deelname aan organisaties zoals Primum Familiae Vini, de internationale vereniging van toonaangevende wijnfamilies. Onder zijn leraren telt hij legendes als Philippine de Rothschild en Robert Mondavi. Onlangs vertelde Symington me dat het bedrijf van zijn familie zich heeft aangesloten bij International Wineries for Climate Action. Het doel van de organisatie is om meetbare, duurzame strategieën te implementeren, andere wijnbedrijven aan te moedigen actie te ondernemen en oplossingen te onderzoeken om te reageren op klimaatverandering.

Waarom is Symington zo opgewonden om bij WSET betrokken te zijn? Voor hem bevordert het dat gevoel van gemeenschap en uitwisseling van ideeën en is het toegankelijk voor iedereen die geïnteresseerd is in wijn en sterke drank. ‘Naarmate je hoger komt op de kwalificatieladder naar Diploma, kun je bijna garanderen dat de mensen met wie je studeert sommeliers of wijnschrijvers of producenten worden’, legt hij uit. ‘U bouwt een handelsnetwerk op en dat is een van de grootste voordelen van het volgen van een WSET-cursus.’

Om meer te weten te komen over ons volledige aanbod aan kwalificaties en wat ze voor u kunnen betekenen, Klik hier, of zoek een cursusaanbieder bij u in de buurt via onze “Waar te studeren” bladzijde.

Opgesteld voor WSET door Kate Malczewski

[ad_2]

Source link