LaBarge’s gecontroleerde zoektocht naar wijnperfectie

[ad_1]

Het cv van Pierre LaBarge omvat een jaar werken bij Cult-producer Sine Qua Non, maar hij volgt zijn eigen pad.

Door W. Blake Gray | Geplaatst op zaterdag 14 maart 2020

Pierre LaBarge leerde perfectionisme kennen tijdens zijn werkjaar bij Sine Qua Non.

“Het was een ongelooflijke ervaring om voor Manfred (Krankl) te werken”, vertelde LaBarge aan Wine-Searcher. “Het is alsof ik in een driesterren Michelin-restaurant werk. Het is een aandacht voor detail die ik nergens anders had ervaren.”

Nu hij zijn eigen landgoed heeft, brengt hij persoonlijke controle naar een niveau dat zelfs voor SQN indrukwekkend zou zijn.

LaBarge Winery heeft 17 hectare aan wijngaarden, allemaal gecertificeerd biologisch, aan de westelijke rand van de Sta Rita Hills appellatie in Santa Barbara County, Californië. Hij bevindt zich op een trendy plek: hij kan over een ravijn wijzen waar Dave Phinney, de maker van The Prisoner, en Domaine de la Côte wijngaarden planten. (Gezien hun verschillende opvattingen over rijpheid in wijn, zullen ze waarschijnlijk ongeveer twee maanden uit elkaar halen.)

Hij gebruikt alleen fruit uit zijn eigen wijngaarden, deels geïnspireerd door een beroemde Bourgondische wijnmaker met bijna dezelfde naam: Michel Lafarge.

‘Omdat het allemaal landgoed is, heb ik geen plannen om fruit van externe bronnen binnen te halen’, zegt LaBarge. ‘Het uiteindelijke doel is om ons eigendom zo goed mogelijk te leren kennen en kennen.’

LaBarge, 38, werkt in een mate die zeer ongebruikelijk is, zelfs voor een wijnmakerij met 1500 kisten. Hij heeft geen assistent-wijnmaker. Hij doet 30 tot 35 afzonderlijke plukken van zijn wijngaarden om de druiven op het hoogtepunt van rijpheid te krijgen, en hij is er voor iedereen.

‘We betalen niet versnipperd, we betalen per uur’, zegt LaBarge. ‘We vertellen de bemanning dat het als een ei is. Doe het melkstel zo voorzichtig mogelijk erin. Ik zeg altijd tegen de bemanning:’ Tranquillo ‘ [calm, peaceful]. “

Als je ooit een bemanning druiven hebt zien plukken, is tranquillo meestal niet hoe ze werken. Hoewel de bemanning kalm kan zijn, is de eigenaar dat niet.

‘Mijn vrouw zegt:’ Je doodt jezelf. Je kunt dit niet voor altijd doen ‘,’ zegt LaBarge. ‘Ze ziet me binnenkomen tijdens de oogst. Ik ben een controlefreak. Ik heb graag de leiding over alles.’

Zodra de druiven bij de wijnmakerij zijn aangekomen, zet hij ze in een koude kamer om de dag te rusten en verwerkt ze de volgende dag. Hij heeft vijf cementvergisters, een roestvrijstalen vergister, enkele eikenhouten tanks en barriques.

“Ik heb vanaf het begin besloten om hier nooit commerciële gist in te hebben”, zegt LaBarge. ‘Ik weet dat het een modewoord is, maar dit is echt inheemse gist. Dus onze keuze is het belangrijkste dat we doen. Als we het hier binnenbrengen, is er geen manipulatie nodig. De chemie van de vrucht moet perfect zijn.’

Dit is niet waar LaBarge verwachtte te eindigen toen hij zijn geboorteland St. Louis verliet, waar hij de vierde Pierre in zijn familie is. Hij is genoemd naar een voorouder uit Quebec – vandaar de Franse naam van een zeer Amerikaanse man – die een beroemde stoombootkapitein was op de Mississippi.

‘Ik ben de eerste persoon die in mijn familie in de wijnhandel is beland, maar mijn oom stuurde me een artikel: mijn over-overgrootvader won 100 jaar geleden een wijnproeverij’, zegt LaBarge. ‘Ik ging hockeyen bij Holy Cross [University in Massachusetts]. Ik dacht dat ik aan Wall Street zou werken. Mijn ouders hielden van wijn. Ik heb de kameraadschap over speciale wijnen kunnen zien. Na mijn afstuderen besefte ik dat ik geen bureaubaan wilde hebben. Ik heb zojuist mijn cv gestuurd. ‘

LaBarge ging eerst naar Temecula, waar hij werkte bij Fallbrook Winery, en ontmoette ook zijn vrouw, die in San Diego vaccins verkocht. Hij besloot naar Cal Poly San Luis Obispo te gaan om een ​​masterdiploma in wijnbouw en enologie te behalen.

‘Ik wist dat ik wilde werken Sine Qua Non uiteindelijk ‘, zegt hij.’ Ik had de wijn gehad. Ik was gefascineerd door de labels. Het succes dat ze hadden in Ventura. Er was iets mystieks aan de hele zaak. ‘

Hij liep stage bij de inmiddels ter ziele gegane Shadow Canyon Cellars, voornamelijk omdat de eigenaar fruit verkocht aan Sine Qua Non, dus hij dacht dat hij de kans zou krijgen om Krankl te ontmoeten. En het werkte, want hij kreeg in 2008 een felbegeerde stage van een jaar bij SQN: hij drinkt nog steeds graag die wijnoogst van SQN-wijnen. Het volgende jaar kocht hij de eigendommen die zijn landgoed werden.

LaBarge Winery maakt vier wijnen met één variëteit: een Albarino, waarvan hij zegt dat het de enige is uit Sta Rita Hills, een Pinot Noir, een Grenache en een Syrah. Hij zegt dat de Pinot het gemakkelijkst is, terwijl “een groot deel van de tijd die we in de wijngaard doorbrengen, aan de Grenache werkt”.

Als je de precisie kent waarmee de wijnen worden gemaakt, is hun karakter niet verrassend. Ze zijn fris, fruitgedreven en ongecompliceerd. Ik zou graag willen zien of het mengen van de Syrah en Grenache een wijn met een grotere complexiteit oplevert, maar LaBarge zegt: “Ik ben een grote fan van het op zichzelf presenteren van de variëteit. Ik ben een grote fan van alles 100 procent te hebben. “

Natuurlijk is hij dat. Hij heeft zelfs zijn eigen bottellijn, een zeldzaamheid voor een wijnmakerij zo groot als die van hem.

‘Het is een groot deel van het sluiten van de kring’, zegt LaBarge. ‘Ik wilde geen semi-binnenkomst en ik wist niet waar het was. Alle verschillende dingen die we doen, en vlak voordat we het in een fles doen, gaan we de wijn erin doen de handen van iemand anders? ‘

Sacre bleu.

[ad_2]

Source link