Het verhaal van de Menominee River Sugar Company 1903-1955

[ad_1]

Menominee, Michigan, honderd jaar geleden ver verwijderd van de financiële centra van de wereld, plaatste zich, net als vandaag, niettemin midden in een van de heetste zakelijke bloei van de vroege twintigste eeuw – suiker. De kleine gemeenschap die het aandurfde om een ​​voetafdruk in de wereldhandel te planten, bezet een afgebrokkeld punt van land dat in Lake Michigan duikt op een punt zo dicht in de buurt van Wisconsin dat op een cruciaal moment een cartografenvinger trilde, Menominee zou in Wisconsin zijn in plaats van Michigan.

Menominee wordt in het oosten begrensd door Green Bay, een arm van Lake Michigan, en in het zuidwesten door de Menominee River. In 1903 hadden veel investeerders in de bietsuikerindustrie een houtachtergrond en kwamen ze tot de overtuiging dat dezelfde rivieren die ooit houtblokken aan zagerijen in overvloed hadden geleverd, ook konden voldoen aan de behoeften van een bietsuikerfabriek waar enorme hoeveelheden water worden gebruikt om bieten de fabriek in te laten stromen, ze te wassen en vervolgens de suiker ervan te verspreiden. Een suikerfabriek zou gemakkelijk drie miljoen liter water elke vierentwintig uur kunnen gebruiken. Binnenvaartschepen kunnen suikerbieten van de akkers vervoeren en vrachtschepen kunnen producten naar de markt brengen. De aanwezigheid van de Menominee-rivier overtuigde investeerders dat Menominee kon concurreren met de suikerproducenten van de natie, ondanks negatieve opmerkingen van nee-zeggers die zeiden dat Menominee te ver naar het noorden was om suikerbieten succesvol te verbouwen.

De neezeggers hadden een punt. Menominee, Michigan is een onwaarschijnlijke plek om een ​​bietsuikerfabriek te bouwen. Het groeiseizoen ligt aan de westkant van het bovenste schiereiland van Michigan en is ongeveer veertig dagen korter dan de regio’s waar de eerste bieten groeien op het lagere schiereiland van de staat. Het korte seizoen kan het rijpen van bieten voorkomen, wat dan het suikergehalte van onrijpe bieten zal verminderen die slecht voorbereid zijn op de stress van het maalproces. Ernstige vorst in het vroege voorjaar is niet ongebruikelijk en is bijna altijd dodelijk voor een oogst van jonge bieten. Vorst kan ook vroeg in de herfst komen, waardoor het onmogelijk is om een ​​gewas te oogsten. Een boer zou zijn hele oogst verliezen, hetzij vroeg in het groeiseizoen of tegen het tijdstip van de oogst nadat hij zwaar had geïnvesteerd in het op termijn brengen van de suikerbietenteelt. Investeerders in Menominee, zoals in veel van de steden van Michigan, hadden echter de neiging om de inbreng van boeren af ​​te schaffen voordat ze een fabriek bouwden en zouden vaak overdreven enthousiasme van een handvol telers interpreteren als een vertegenwoordiger van de bredere landbouwgemeenschap. Heel vaak, zoals in het geval van Menominee, bleek het handvol niet het geheel te zijn.

Officiële erkenning door het Amerikaanse ministerie van Landbouw in 1898 van het belang van de suikerbietindustrie leidde tot de bouw van suikerbietfabrieken in het hele land. Een jaar eerder kon de natie slechts tien bietensuikerfabrieken opscheppen, waarvan vier in Californië, één in Utah, twee in Nebraska en drie in New York. De bouw van zeven suikerbietfabrieken in 1898 bracht voor het eerst de nadruk op de opwinding van een stormloop, in tegenstelling tot de dotcom-boom die bijna honderd jaar later tot bloei kwam. Het idee dat suiker geproduceerd uit suikerbieten kon concurreren met suiker geproduceerd uit suikerriet groeide uit tot een volwaardige boom in 1900 toen het landelijk aantal suikerbietfabrieken in elf staten tweeëndertig was.

Nergens was de vlammen heter dan in Michigan, waar negen fabrieken de succesvolle start van een fabriek in Essexville, Michigan, een buitenwijk van Bay City, volgden. Een uitbarsting van cyclisch enthousiasme veroorzaakte een waanzinnige klap toen investeerders, constructeurs, bankiers en boeren energieën en vaardigheden combineerden om acht fabrieken in één jaar tot leven te brengen! Ze waren in Nederland, Kalamazoo, Rochester, Benton Harbor, Alma, West Bay City, Caro en een tweede fabriek in Essexville. Ondanks het gebrek aan fabrieksbouwers en de ingenieurs om ze te bedienen, verrezen veertien extra fabrieken aan de rand van de steden van Michigan in de komende zes jaar, waarvan er één in 1903 in Menominee verscheen.

In Menominee heeft een groep investeerders, niet afgeschrikt door de natuurlijke nadelen en aangemoedigd door aanmoediging van invloedrijke investeerders en deskundige experts, een plan in gang gezet om de economische levensvatbaarheid van hun stad te behouden na de naderende ondergang van de houtindustrie, die tot dan toe had gezorgd de onderbouwing van de economie van Menominee. Het plan omvatte het ontwerp van een van de grootste en modernste suikerbietfabrieken die tot die tijd in Amerika te zien waren.

Terwijl het timmertijdperk aan het begin van de 20e eeuw voorbijging, zochten spoorwegen die door hout naar hun zin waren gekomen, nieuwe inkomstenbronnen. De belangrijkste onder hen was de Detroit and Mackinac Railroad, wiens landagent Charles M. Garrison informatie verzamelde en verspreidde over het potentieel van de suikerbietindustrie. Terwijl Garrison onder de financiers van Detroit berichtte over verwachte winsten in suikerbieten, keken gemeenschappen die door de achteruitgang van hout waren getroffen naar middelen uit de regio voor manieren om rijkdom aan te vullen. Ze hadden genoeg om mee te werken. De staat werd doorkruist met spoorlijnen en rivieren en sommige overgebleven geld uit het timmertijdperk. Met Garrison voorop liepen beleggers op. Gemeenschappen die snel een vervanger voor hout wilden vinden, haastten zich naar vergaderingen die door Garrison werden gesponsord en waren nog sneller om hun steden in de schaapskooi te brengen. Het enige dat nodig was, was de boeren overhalen de bieten te verbouwen. Dat is waar het Michigan Agricultural College (nu Michigan State University) zijn intrede deed.

Boeren op het schiereiland, aangemoedigd door Michigan Agricultural College om testplots voor suikerbieten te planten, kregen een nog groter schot in de arm door het bezoek van minister van Landbouw James Wilson, in 1902. Hij legde de voordelen van suikerbieten uit en ontmoedigde het idee dat het schiereiland Upper het was niet de taak om winstgevende gewassen te produceren. Wilson diende in drie presidentiële kabinetten, McKinley, Roosevelt en Taft, en diende langer (1897-1913) dan enige andere kabinetsambtenaar. Hij moedigde moderne landbouwmethoden aan, waaronder transport en onderwijs, zoals die voor de landbouw golden. Zijn woord droeg veel gewicht. Toen hij sprak over suikerbieten, luisterden sommige boeren en toen zijn afdeling verklaarde dat de koude noordelijke temperaturen de ontwikkeling van de industrie in hun buurt niet zouden belemmeren, stonden investeerders, boeren en fabrikanten klaar om de industrie in Menominee te beginnen.

Het optimisme steeg naar nieuwe hoogten toen het Amerikaanse ministerie van Landbouw (USDA) gunstige resultaten van de suikerbiet plot-tests aankondigde. Het suikerbietennieuws van 15 december 1903 meldde testresultaten van bieten die door ongeveer 140 boeren werden geleverd. De testritten onthulden 15,6 tot 19,9% suiker, wat een contante waarde voor de boeren per hectare betekende van $ 5,70 tot $ 7,13 per ton (inflatie van $ 135 – $ 169 aangepast aan de huidige periode). Tegen die geprojecteerde prijzen, had geen enkel gewas in de menselijke geschiedenis het potentieel gehad om zo’n hoog rendement te maken van zo weinig hectaren.

Op het lager gelegen schiereiland kon een boer met een bovengemiddeld vermogen die vijftien hectare suikerbieten plaatste, meer dan $ 800 verdienen en als zijn gezin het grootste deel van de arbeid voor zijn rekening nam, zou de nettowinst meer dan een jaar lang voor de behoeften van een gezin zorgen. , inclusief eten, was minder dan $ 800. Na toevoeging van inkomsten uit gewassen in rotatie en inkomsten uit melk, eieren en pluimvee, ontwikkelde de levensstandaard van de boerderijfamilie zich van een bestaansminimum tot een niveau dat gunstig was in vergelijking met diegenen die middenmanagementposities in de industrie bekleedden. USDA-cijfers ondersteunden de overtuiging dat de bieten van het Upper Peninsula met twee procent hoger zouden zijn dan het gemiddelde voor alle andere 18 suikerbietfabrieken op het Lower Peninsula.

Als de tests betrouwbare indicatoren bleken, waren de bieten van de Menominee-regio tot $ 10 meer per hectare waard dan de bieten van het Lower Peninsula, en zorgden voor een inkomen van bijna $ 1.000 per jaar alleen uit suikerbieten.

Hoewel het enthousiasme toenam, was er iets meer nodig om de deal te sluiten. Om vertrouwen te wekken bij potentiële investeerders dat technische expertise in de buurt lag, arriveerde Benjamin Boutell, die bekendheid kreeg als sleepbootkapitein en als kapitein van de industrie, vanuit zijn hoofdkantoor in Bay City, Michigan in Menominee met als enig doel geïnteresseerde investeerders te vervoeren naar Bay County waar ze geprepareerde bietenvelden en efficiënte fabrieken witte kristallijne suiker konden zien spinnen. Elf potentiële investeerders vergezelden Boutell naar Bay City, waar overtuigend bewijs voorhanden was. Vier bietensuikerfabrieken waren meer dan in welke andere stad in de Verenigde Staten ook gebouwd in de omgeving van die stad. Bay City neuriede vrijwel van economische activiteit vanwege de aanwezigheid van suikerfabrieken. Herenhuizen bevolkt door voormalige houtbaronnen die zich hadden omgevormd tot suikerbaronnen, stonden langs de prestigieuze Centre Avenue van de stad.

Boutell kondigde aan dat hij een van de investeerders zou worden, op voorwaarde dat de andere investeerders er geen bezwaar tegen hadden dat een fabriek werd ontworpen en geïnstalleerd door Joseph Kilby, die volgens Boutell, de beste constructeur van suikerbietfabrieken in de Verenigde Staten, was. Vele anderen waren het eens met de beoordeling van Boutell; Kilby bouwde negen van de uiteindelijke vierentwintig fabrieken gebouwd in Michigan. Lokale investeerders stonden achter Boutell om de Menominee River Sugar Company te organiseren. Een half dozijn belangrijke financiers kwamen naar voren, die elk inschreven voor meer dan $ 25.000 op voorraad van de Menominee River Sugar Company.

Aan het hoofd van de lijst van lokale aandeelhouders stond Samuel M. Stephenson, een voormalige houtfabrikant en inwoner van New Brunswick, Canada, die een thuis had gemaakt voor zichzelf, zijn vrouw, Jennie en hun vier dochters en een zoon, in Menominee. Hij was toen eenenzeventig jaar oud maar had geen zin om met pensioen te gaan. Na een succesvolle carrière in hout en bankieren, diende hij drie opeenvolgende termijnen in het congres (Michigan’s 11e District 1889-93 en het 12e District 1893-97). Hij investeerde $ 100.000 ($ 2 miljoen naar moderne maatstaven) in de bietsuikerfabriek, waarbij hij niet alleen rekening hield met gunstige testresultaten en het enthousiasme van zijn buren, maar ook met de interesse van de American Sugar Refining Corporation, algemeen bekend door zijn toen populaire sobriquet, de Sugar Trust. Enkele jaren later zou de Sugar Trust in de problemen raken als gevolg van beschuldigingen van oneerlijke handelspraktijken, maar in 1903 had het vertrouwen van het grote publiek en investeerders en controleerde het de productie en verkoop van 98% van de suiker die in de Verenigde Staten werd geconsumeerd Staten. Trust Executives, Arthur Donner en Charles R. Heike investeerden $ 300.000 om 36% van de aandelen van Menominee River Sugar Company te verwerven.

Alle leden van de raad van bestuur en het rooster van officieren, behalve de inwoner van Bay City, Benjamin Boutell, noemden Menominee als hun thuisbasis. De inwoners van Menominee maakten 74% van de aandeelhouders uit. Samen hadden ze 53% van de aandelen in handen. Naast Stephenson waren andere belangrijke aandeelhouders die ook posities als officier of directeur aanvaardden: William O. Carpenter, die $ 55.000 investeerde en de suikeronderneming op verschillende manieren diende als president en vice-president. Gustave A. Blesch investeerde $ 15.000 en diende als penningmeester. John Henes, eigenaar van een brouwerij, investeerde $ 25.000 en diende als directeur. Augustus Spies was de tweede grootste investeerder na Stephenson en de Sugar Trust. Hij diende ook als regisseur.

Spionnen zijn een uitstekend voorbeeld van de sterke pioniersgeest die heerste in Menominee. Hij was afkomstig uit het Groothertogdom Hessen-Darmstadt, Duitsland, waar vruchtbare grond en een mild klimaat de productie van graan en wijn toelieten. Hij nam deel aan de oprichting van de Stephenson National Bank in samenwerking met het toekomstige Amerikaanse congreslid Samuel M. Stephenson en de broer van Samuel, de toekomstige Amerikaanse senator, Isaac Stephenson. Bovendien bezat hij de Spies Lumber Company en verschillende grote stukken bos; hij was een investeerder in de Eerste Nationale Bank van Menominee, de Marinette en Menominee Paper Company en president van de Menominee Light, Railroad and Power Company. Toen het jonge suikerbedrijf van start ging, stapte hij naar voren met $ 75.000 ($ 1,5 miljoen in lopende dollars).

De steun van de rijke klasse van Menominee, die ook onderscheid maakte tussen het nemen van goede zakelijke beslissingen en het stijgen op eigen verdiensten in plaats van overgeërfde rijkdom, was zo groot dat er geen behoefte was aan fondsen bij het grote publiek. Met zijn aandelen met meer dan $ 35.000, was de Menominee River Sugar Company in een benijdenswaardige positie om voldoende kapitaal te hebben voor haar onderneming. Het bezat niet alleen voldoende kapitaal, maar genoot ook het extra voordeel van de ervaring van Benjamin Boutell en vertegenwoordigers van de Sugar Trust. Menominee zou niet willen voor technische of zakelijke expertise.

Gustave Blesch dankte, net als Augustus Spies, zijn succes aan de geërfde kwaliteiten van hard werken, eerlijkheid en het respect van zijn collega’s. Hij zou de eerste penningmeester van het suikerbedrijf worden. Hij werd geboren in Green Bay, Wisconsin in 1859, de zoon van Francis Blesch, een inwoner van Duitsland en Antoinette Schneider, een inwoner van België. Gustave werd een kantoorjongen in de Kellogg Nationale Bank van Green Bay, toen hij twintig jaar oud werd. Vijf jaar later verhuisde hij naar Menominee om te helpen bij de oprichting van de Eerste Nationale Bank van Menominee, waar hij begon als kassier voordat hij president van de bank werd. Hij werd president van de Menominee Brick Company, vice-president van de Menominee-Marinette Light & Traction Company en penningmeester van de Peninsula Land Company.

In januari 1903 keurde de nieuw gekozen raad van bestuur een bouwcontract van $ 800.000 (bijna $ 19 miljoen in dollars van het huidige tijdperk) goed voor een door Kilby ontworpen en gebouwde fabriek die 1.000 ton bieten per dag zou snijden. Van de 48 bietsuikerfabrieken die in 1903 in de Verenigde Staten in bedrijf waren, waren er slechts twee groter dan de nieuwe fabriek van Menominee, een in Salinas, Californië en een in Fort Collins, Colorado.

De gemiddelde suikerfabriek in Michigan in 1903 kon in een periode van vierentwintig uur zeshonderd ton bieten snijden. Vierduizend hectare bieten zouden gemakkelijk een seizoensrun kunnen leveren. Als de investeerders eerst de boeren hadden ondervraagd, zouden ze zeker het advies hebben gekregen om een ​​kleinere fabriek te bouwen, en misschien zouden ze zijn overgehaald om er geen te bouwen. Boeren leverden bieten van ongeveer 1.500 hectare, ruim onder de 9.000 hectare die de investering eiste.

De eerste fabrieksloop van de Menominee-fabriek (in de suikerindustrie een “campagne” genoemd) eindigde snel, met slechts 14.263 ton, genoeg voor een productierun van veertien dagen voor een fabriek die de investeerders ten minste honderd dagen wilden exploiteren. De boeren hadden echter tijdens de eerste campagne bieten met de hoogste suiker gerapporteerd die een bedrijf ooit had gerapporteerd, 15,04 procent – ongeveer 20 procent meer dan gemiddeld en voldoende om een ​​kleine winst van een magere bietenvoorraad mogelijk te maken. Zoals bijna alle fabrieken overleefden records die ons zouden informeren over eventuele winst die tijdens die eerste campagne was behaald, het verstrijken van de tijd niet. Het zou echter redelijk zijn om op basis van de bekende kosten van de aanvoer van kolen, cokes, kalksteen en de arbeidskosten te schatten dat een winst van $ 36.000 haalbaar was, vooral onder een managementstijl die veel aandacht besteedde aan uitgaven en vooral in licht van het zeer hoge percentage suiker in de bieten.

De tweede campagne was beter met voldoende bieten voor een volledige maand, nog steeds ver van een aanbod dat nodig was om voldoende winst te genereren om de investering te rechtvaardigen. Tegen 1911 bereikte het lokale aanbod een niveau dat stabiele winsten mogelijk maakte maar onvoldoende was om expansie aan te moedigen, een toestand die bleef bestaan ​​tot 1926 toen telersapathie daalde tot een niveau dat de fabriek moest sluiten tot 1933 toen het voor een laatste run van twintig jaar werd heropend waarbij de fabriek achterbleef bij de industrie op het gebied van technologie en groei. Jaar na jaar, vanwege een ontoereikend aanbod van bieten, meestal geteeld in Wisconsin, beëindigde de onderbenutte fabriek haar campagne weken eerder dan nodig was om gezonde winsten te produceren die vervolgens opnieuw in de fabriek hadden kunnen worden geïnvesteerd. Menominee-investeerders leerden, net als veel andere investeerders in de suikerfabriek, dat de mantra, “bouwen en ze zullen komen” in dovemansoren viel bij boeren die vaak een beter begrip van suikereconomie toonden dan beleggers.

Het verstrijken van de tijd bracht de Menominee-fabriek geen kwaad noch goed omdat deze niet kon uitbreiden of moderniseren. Het vestigde zich in het proces van sierlijk ouder worden. Winst in afwachting van kansen stapelde zich geleidelijk op dankzij de boze managementstijl van het bedrijf en een toegewijd kader van boeren.

George W. McCormick, de eerste manager van het bedrijf, heeft een zorgvuldige managementstijl ingehuldigd die ertoe heeft bijgedragen het bedrijf winstgevend te houden ondanks jaarlijkse tekorten in het bietenaanbod. Hij leidde het bedrijf tijdens de eerste tweeëndertig jaar van zijn bestaan, te beginnen toen hij vierentwintig jaar oud was. Hij ontmoette Benjamin Boutell in Bay City toen hij daar verhuisde om een ​​baan als districtmanager voor Travellers Insurance Company te krijgen. Boutell dacht dat de jongeman behoorde tot de zich snel ontwikkelende suikerindustrie en moedigde hem aan om te helpen bij de oprichting van een suikerfabriek in Wallaceburg, Ontario. Na het voltooien van de opdracht met succes, raadde Boutell hem aan voor de taak van de manager in Menominee.

Menominee was de moeilijkste plaats in de Verenigde Staten om suikerbieten te verwerken. De lage temperaturen eisten een zware tol op arbeiders, machines en bieten die meestal door de snijmachines gingen zoals keien, apparatuur die de fabriek beroofde van slanke middelen. Het was moeilijk om vervangende onderdelen te vinden vanwege de afstand die Menominee scheidde van leveranciers en suikerfabrieken op het schiereiland waar het gebruikelijk was voor fabrieksbeheerders om reserveonderdelen aan elkaar uit te lenen.

De ijverige aandacht van het bedrijf voor kostenbeheersing wierp zijn vruchten af ​​in 1924 toen suikerfabrieken in Green Bay en Menominee Falls, Wisconsin op de markt kwamen. Menominee River Sugar Company heeft beide gekocht en vervolgens aanzienlijke bedragen geïnvesteerd in de restauratie van de Menominee Falls-fabriek die drie jaar vóór de verkoop was gesloten.

De gerenoveerde fabriek in Menominee Falls in combinatie met de fabrieken Green Bay en Menominee, Michigan, creëerde meer capaciteit dan nodig was voor het beschikbare areaal. Een van de fabrieken zou moeten sluiten. Menominee won de strop nadat de accountants de vrachtkosten hadden berekend voor het vervoeren van bieten naar elke fabriek. De Menominee-fabriek bleef gesloten tot 1933 toen de boeren van Michigan toegaf en akkoord ging om terug te keren naar suikerbieten, een beslissing die te laat kwam om de huiden te redden van de eigenaren van het suikerbedrijf die het bedrijf hadden verloren door in gebreke blijven van obligaties drie jaar eerder.

Verstoringen in Europa vanaf het begin van de jaren dertig brachten een nieuwe naam in de bietsuikervelden en bedrijfskantoren van Michigan – Flegenheimer. Albert Flegenheimer was de zoon van Samuel Flegenheimer, die in 1864 of 1866 naar de Verenigde Staten was geëmigreerd en in 1873 een natuurlijk staatsburger werd. Het jaar daarop keerde hij echter terug naar Duitsland en vestigde zich in Württemberg. Hij leefde daar zijn leven, stierf in 1929 op 81-jarige leeftijd. Zijn korte verblijf in de Verenigde Staten en zijn Amerikaanse staatsburgerschap zouden zijn nakomelingen echter op een dag redden uit Duitse vernietigingskampen.

In februari 1939 droeg Albert Flegenheimer zijn familie naar de veiligheid van Canada en vervolgens naar de VS die de nationaliteit claimden als de zoon van een naturaliseerde burger. Hij was van plan zijn gezin groot te brengen en zijn tijd te wijden aan de suikerindustrie in zowel de Verenigde Staten als Canada. Zijn plannen hadden behoorlijk succes en in 1954 bestuurde hij de suikerfabriek in Menominee en die in Green Bay, Wisconsin.

Ondanks de inspanningen van Albert Flegenheimer hield een gebrek aan interesse van de boeren de fabriek klein en verouderd. Het worstelde jaar na jaar tot eindelijk in 1955 met zijn apparatuur uitgeput, zijn gebouwen in gescheurde reparatie en zijn boeren die andere gewassen nastreefden, Menominee River Sugar Company, gebouwd op hoop en dromen en meer dan een halve eeuw met vastberadenheid en volharding werkte, sloot zijn deuren voor altijd.

bronnen:

GUTLEBEN, Dan, The Sugar Tramp-1954- Michigan, gedrukt door: Bay City Duplicating Co, San Francisco, 1954

1962 TWIN CITY GEMEENSCHAPPELIJKE HULPBRONNEN WORKSHOP, sectie getiteld Beroemde leiders die hielpen bij het bouwen van menominee, voorbereid door Irene Swain, Dr. Leo J. Alilunas, directeur.

HENLEY, ROBERT L., Sweet succes. . .The Story of Michigan’s Beet Sugar Industry 1898 – 1974, Michigan Historical Center, Department of History, Arts and Libraries

INFLATIE-AANPASSINGEN: De gegevens van vóór 1975 zijn de consumentenprijsindexstatistieken van de historische statistieken van de Verenigde Staten (USGPO, 1975). Alle gegevens sindsdien zijn afkomstig uit de jaarlijkse Statistical Abstracts van de Verenigde Staten. Opgenomen op http://www.westegg.com/inflation

MICHIGAN JAARVERSLAGEN, Michigan Archives, Lansing, Michigan
© 2009 Thomas Mahar

Over de auteur:
Thomas Mahar diende als Executive Vice President van Monitor Sugar Company tussen 1984 en 1999 en als President van Gala Food Processing, een suikerverpakkingsbedrijf, van 1993-1998. Hij ging met pensioen in 1999 en besteedt nu zijn vrije tijd aan het schrijven over de geschiedenis van de suikerindustrie. Hij schreef in 2001 Sweet Energy, The Story of Monitor Sugar Company.

[ad_2]

Source by Thomas Mahar