Hallo uit Oostenrijk – Middeleeuwse geschiedenis van dichtbij bij het fort Riegersburg en verkenningen van Styri

[ad_1]

Na te zijn hersteld van mijn dag vol actie gisteren, waaronder een fotosafari van mijn geboortestad, wat extreem wandelen en vervolgens culinair feesten (om mogelijk gewichtsverlies tegen te gaan), was mijn laatste dag in Oostenrijk aangekomen en het zou ook een worden opwindende. Mijn broer Ewald en mijn schoonzus Anneliese hadden een uitstapje gepland naar een van de echte middeleeuwse schatten van Stiermarken: de Riegersburg, een majestueus fort dat voor het eerst werd gebouwd in de 11e eeuw in het strategisch belangrijke grensgebied van het Oostenrijkse rijk.

Stiermarken is een van de minder bekende Oostenrijkse provincies, de meeste mensen zijn meer bekend met het gebied rond de hoofdstad Wenen; de regio rond Salzburg (“Sound of Music” land) en Tirol met zijn hoge bergen en de hoofdstad van Innsbruck. Stiermarken, hoewel de op een na grootste Oostenrijkse provincie met de op een na grootste stad van het land (de hoofdstad Graz), is grotendeels onder de radar van de meeste Noord-Amerikaanse toeristen gebleven.

Wat mij betreft is het een van de mooiste plekken, en dat zeg ik niet alleen omdat ik daar oorspronkelijk vandaan kom. Een van de expliciete doelen van mijn reis naar Oostenrijk dit jaar was om het gebied waarin ik opgroeide te bekijken door de ogen van een reisschrijver en het in context te plaatsen met enkele van de andere gebieden waar ik een kans om de afgelopen jaren te bezoeken.

Stiermarken bestaat uit acht grote reisregio’s:

– de regio Dachstein – Tauern, gekenmerkt door hoge bergen, geweldig skiën en andere outdoor-omleidingen

– het schilderachtige merengebied van de Salzkammergut – Ausseerland

– de vakantieregio Murtal, een dicht bebost gebied met veel buitenactiviteiten

– Boven-Stiermarken, een ander bergachtig gebied met de “Stiermarkse waterweg”, de “Stiermarkse ijzeren weg” en het berggebied Hochschwab

– Graz, de hoofdstad van de provincie, een UNESCO-werelderfgoed en de Europese culturele hoofdstad van 2003

– Oost-Stiermarken, mijn geboortestreek, een betoverende regio die wordt gekenmerkt door middelgrote bergen, de grootste bergweiden van Oostenrijk, boomgaarden, vruchtbare landbouwgronden, kloosters en kastelen

– Thermenland Styria, een regio vol zacht glooiende heuvels, wijngaarden en oude vulkanische activiteit die zes kuuroorden van wereldklasse heeft gecreëerd, en

– De Zuid-Stiermarkse wijnstreek en West-Stiermarken, waar zacht glooiende heuvels vol wijngaarden en de beroemde witte paarden bestemd voor de Rijschool van Wenen uitnodigen voor een gebied dat vaak wordt aangeduid als het “Oostenrijkse Toscane”.

De bestemming van vandaag, de Riegersburg, ligt net aan de zuidelijke grens van het reisgebied Oost-Stiermarken, direct grenzend aan het vulkanische gebied van het Thermenland-gebied. In feite is het fort zelf gebouwd op de oude vulkanische kegel van een lang uitgestorven vulkaan. We begonnen onze rit van Weiz door de Raab-vallei en het landelijke stadje Gleisdorf. Daar sloegen we de hoofdweg af naar kleinere landwegen die ons door prachtige glooiende heuvels voeren, waarvan vele met boomgaarden en wijngaarden.

Veel van deze kleine zijwegen zijn officiële fietspaden die handig zijn aangegeven en veel van de lokale wijnboeren hebben kleine landelijke restaurants genaamd “Buschenschenken”, waarvan de tuinterrassen wandelaars, fietsers en andere reizigers uitnodigen om te gaan zitten en te genieten van Stiermarkse culinaire lekkernijen en wijn. We kwamen nauwelijks verkeer tegen en op deze mooie warme zomerdag waren veel fietsers op pad om een ​​goede workout te doen en te genieten van het landschap.

Na ongeveer 45 minuten hadden we onze bestemming bereikt: een basaltische rots bekroond met het majestueuze fort Riegersburg lag recht voor ons. We parkeerden de auto in het dorp aan de voet van de rots en begonnen onze klim naar het kasteel. De smalle weg mist bestrating en is in wezen samengesteld uit donker vulkanisch gesteente met vele smalle groeven en sporen van honderden jaren gebruik door paardenkoetsen. We kwamen door de eerste poort die er een van de vele was. In totaal heeft de Riegersburg zeven grote poorten en elf bastions. De verdedigingsmuur rond het fort is maar liefst drie kilometer lang. De combinatie van deze kenmerken maakte van het fort het belangrijkste fort aan de Stiermarkse grens van het Oostenrijks-Hongaarse rijk.

Het strategische belang van dit grensgebied wordt duidelijk in de context van de 16e en 17e eeuwse Ottomaanse oorlogen tussen de Habsburgse monarchie en het Ottomaanse rijk. Vooral het gebied van Oost-Stiermarken werd vaak bedreigd door invasie door troepen uit het oosten. In 1664 werd een beslissende eindstrijd uitgevochten in het nabijgelegen Mogersdorf, waarmee de tweejarige oorlog tegen de Turken werd beëindigd. De Riegersburg zelf werd nooit veroverd en als gevolg hiervan werd het de “sterkste vesting van het christendom” genoemd. Het maakte deel uit van een hele reeks grensforten langs de grens van het Habsburgse rijk.

We liepen langzaam naar het kasteel op de gescheurde weg die was omgeven door een muur met kantelen waarmee scherpschutters zich konden richten op potentiële indringers die het fort naderen. Op een open plateau onder het eigenlijke kasteelgebouw zijn talloze plaquettes op een muur gemonteerd, die een gedenkteken bieden aan honderden soldaten uit omliggende dorpen die tijdens de Tweede Wereldoorlog zijn gesneuveld. Elk dorp had zijn eigen plaquette. Een andere pittoreske poort bracht ons naar het laatste deel van het pad dat ons rechtstreeks naar het fort zou brengen. Aan de voet van het fort bevindt zich de “Burgtaverne”, een restaurant met een prachtig groot buitenterras met een prachtig uitzicht op het omliggende landschap en verleidt met traditionele Oostenrijkse gerechten.

Toen we het fort zelf naderden, liepen we over twee grachten die elk waren uitgerust met een ophaalbrug en de tweede binnengracht had eigenlijk nog water erin. We waren nu echt binnen het gebouwencomplex van het fort en via een grote binnenplaats naderden we het centrale gebouw met de winkel waar we onze toegang van 9,5 euro tot het centrale deel van het fort kochten.

De naam van het fort Riegersburg werd oorspronkelijk in 1138 genoemd als “Ruotkerspurch”, wat eigenlijk “Rüdiger’s kasteel” betekent, dus het fort behoorde oorspronkelijk aan een aristocraat met die naam. Het onderging een belangrijke reconstructie in de late 16e eeuw met architectonische kenmerken uit de late Renaissance. De grote ceremoniële kamers en de arcade op de binnenplaats dateren uit deze tijd.

Twee permanente tentoonstellingen worden georganiseerd in de Riegersburg: het “Heksenmuseum” in de kelder richt zich op de obsessie en vervolging van heksen die Midden-Europese landen van ongeveer 1450 tot 1750 hadden gegrepen. Ongeveer 300 vermoedelijke heksen en tovenaars werden vervolgd in heksenproeven. in Stiermarken en velen van hen werden geëxecuteerd. Het hoogtepunt van de heksenjacht vond plaats tijdens de 30-jarige oorlog van 1618 tot 1648 toen de oorlog en de zogenaamde “kleine ijstijd” de landbouw had vernietigd en de bevolking had gedecimeerd, waarvan een groot deel natuurlijk de schuld was van de kwaadaardig doen van veronderstelde heksen.

We waren van plan om de andere tentoonstelling te zien: “Legendary Riegersburg – Legendary Women”. Twee zeer kleurrijke vrouwelijke personages worden geassocieerd met de geschiedenis van dit fort. De eerste was barones Elisabeth Katharina von Galler (1607 tot 1672), die de dame van het kasteel was van 1648 tot 1672. In een tijd van zeer traditionele mannelijke-vrouwelijke rolverwachtingen was de “Galllerin” een zeer onconventioneel karakter en afgedwaald van de gebruikelijke normen. Vrouwen, zelfs aristocratische vrouwen, mochten destijds geen eigendom bezitten en Elisabeth, als enige erfgename van het fort, had afstand moeten doen van alle eigendomsrechten aan haar man, maar zij weigerde hieraan te voldoen. Zelfs in haar huwelijkse voorwaarden verzekerde ze het recht om zelf over haar eigendom te beslissen.

Barones Elisabeth von Galler initieerde een complete reconstructie van het fort, inclusief de prachtige barokke Witte Hal en de bouw van de vele bastions, poorten en de uitgebreide muren rondom het kasteel. Verschillende inscripties boven verschillende poorten wijzen erop dat ze veel geld aan dit bouwwerk heeft uitgegeven. Haar man liep grote schulden op en in 1649 betaalde ze hem uit met een aanzienlijk bedrag en raakte ze van hem af. In totaal was barones von Galler drie keer getrouwd en betrokken bij verschillende juridische veldslagen met haar echtgenoten en plaatselijke geestelijken.

Het andere interessante vrouwelijke personage in de tentoonstelling “Legendary Women” is Katharina Paldauf, die een medewerker was van barones von Galler voor wie ze op 20-jarige leeftijd begon te werken. Van 1673 tot 1675 raakte ze verwikkeld in de Feldbach Heksenproef en werd ze ervan beschuldigd het weer te hebben gemanipuleerd en deel te hebben genomen aan heks Sabbatten. “. Voor haar bovennatuurlijke krachten om bloemen buiten het seizoen te laten groeien, werd ze ervan beschuldigd een heks te zijn en werd vermoedelijk in 1675 geëxecuteerd.

Verschillende tentoonstellingen in de tentoonstelling belichten ook de historische achtergrond van de 16e en 17e eeuw. Slavernij en feodalisme kenmerkten de machtsstructuren tijdens de middeleeuwen, en boeren hadden een zeer moeilijk leven, terwijl aristocraten een erfelijke elite vormden die gerechtigd was land te bezitten en verreikende macht over het gewone volk uit te oefenen. De toen meestal agrarische economie verplichtte boeren om een ​​aanzienlijk deel van hun productie te leveren aan de lokale heren en edellieden die op hun beurt bescherming beloofden tijdens oorlogsperioden. Dit was een tijdperk van uitgebreide uitbuiting en heren hadden het recht om het land van boeren te gebruiken zoals zij wilden. Vaak had een boer de toestemming van een heer nodig als hij van plan was te trouwen, en werden er zware belastingen opgelegd aan de boerenklasse. Deze barre omstandigheden leidden in de 16e eeuw tot veel boerenopstanden in heel Centraal-Europa.

De edellieden daarentegen leefden een weelderige levensstijl. Een inscriptie bij de ingang van het fort geeft aan dat een buitensporig feest tijdens de jaren 1600 resulteerde in 21 dagen van eetbuien en drinken. De weelderig versierde ridderzaal was de locatie van veel van dergelijke periodes en een houten brug die het met een andere hal verbond, werd gebruikt om zichzelf na al deze carousing te ontlasten en wordt gewoonlijk de “braakbrug” genoemd. Zelfs vandaag siert de voorovergebogen man de brug en herinnert mensen aan het oorspronkelijke doel.

We waren onder de indruk van de weelderige detaillering in de voormalige woonwijken van de Riegersburg, in het bijzonder door de Ridderszaal met zijn cassetteplafond en de weelderig ingerichte barokke witte hal. Toen we door het gebouw liepen, waren in de Witte Hal nog tafeldecoraties en restjes te zien van een bruiloft die enkele dagen eerder in het fort was gehouden. Het kasteel is tegenwoordig in handen van de familie Liechtenstein, een aristocratische familie die sinds 1972 in dit kasteel woont. Een van de familieleden was onlangs getrouwd. De prachtige bloemdecoraties en trouwmenu’s gaven ons een idee van hoe sommige van deze historische feesten eruit moeten hebben gezien.

We hadden genoten van onze geschiedenisles uit de eerste hand en waren klaar om te blijven verkennen, dus liepen we de lange basaltweg af naar de stad Riegersburg die zich aan de voet van het fort uitstrekt. Een barokke kerk en verschillende restaurants verankeren het pittoreske centrale plein van het dorp en er is een grote vijver aan de rand van het dorp met een resort met beachvolleybal, een waterglijbaan, tennis en eetgelegenheden.

Daarna vervolgden we onze grote landelijke rit naar onze volgende bestemming: het kasteel van Kapfenstein, ongeveer 20 minuten van de Riegersburg, bevindt zich ook op een uitgestorven vulkaan dicht bij de Hongaarse en Sloveense grens. De geregistreerde geschiedenis gaat terug tot 1065 en het was een van de forten die Oostenrijk beschermden tegen aanvallen van de Magyaren en Turken. Het kasteel was eigendom van verschillende adellijke families totdat het in 1898 in het bezit kwam van de familie Winkler-Hermaden.

Tegenwoordig heeft het kasteel een luxe hotel met 15 kamers en een restaurant met uitgebreide patio’s die een prachtig uitzicht bieden op het omliggende platteland. We kozen een prachtige plek op het terras en begonnen het menu door te nemen. Een bruiloft was duidelijk net in het kasteelhotel gebeurd omdat de bruid en de bruidegom nog steeds cadeautjes naar hun voertuigen droegen. We besloten om wat lokale delicatessen te proeven, en ik genoot van mijn champignonsoep met geroosterd boekweit en een kaasplateau met een breed assortiment Oostenrijkse specialiteitenkazen.

Onze late lunch was tot halverwege de middag uitgestrekt en het was nu tijd om onze reis voort te zetten. Maar voordat we verder gingen, namen we een kleine 15 minuten wandeling door een bos en enkele wijngaarden naar een kleine kapel op het plateau naast het kasteel van Kapfenstein. Vanaf hier hadden we een perfect uitzicht naar het noorden en via een vergrotende kijker konden we onze vorige bestemming zien, de vulkanische kegel van de Riegersburg.

Het was tijd om terug te keren, dus we begonnen onze rit terug naar Weiz. We hadden afspraken gemaakt met onze vrienden Luis en Isabella om met hen mee te gaan voor een kleine achtertuinbijeenkomst op mijn laatste avond in Oostenrijk. Beide vrienden zijn fervente motorrijders en Luis liet me op een van hun tweewielers springen en vergezelde me op een kleine proefrit. Ik had voor het eerst en tot nu toe de enige keer in mijn leven op Ibiza gereden en was opgewonden om er nog een keer op te gaan. Na wat initiële balansproblemen en nadat we gewend waren geraakt aan het afstellen van het gas op het stuur, begonnen we eindelijk aan een fatsoenlijke start van ons kleine avontuur en namen we een spannende draai op de lokale plattelandswegen.

Twintig minuten later keerden we terug en gingen zitten in hun prachtige tuin, bewonderend de grote vijver die ze hadden gecreëerd. We herinnerden ons allemaal een beetje aan de tijd in 2005 toen mijn broer, mijn schoonzus en deze twee vrienden naar Toronto waren gekomen voor een bezoek. Dit was de eerste keer dat ik mijn vrienden weer zag, deze keer op hun eigen terrein. We dachten zelfs dat we een van deze jaren een gezamenlijke skivakantie zouden moeten doen in Schladming in Boven-Stiermarken, een fenomenaal skigebied dat vaak de locatie is voor wereldkampioenschappen skiwedstrijden en een plek waar mijn vrienden regelmatig gaan skiën.

De zon begon onder te gaan en het was tijd voor mij om terug te gaan naar het huis van mijn broer en mijn koffer in te pakken. Ik nam afscheid van mijn vrienden en nodigde hen uit voor een volgend bezoek aan Toronto. Ewald, Anneliese en ik brachten nog een paar leuke uren door in hun huis toen ik me klaarmaakte voor mijn vertrek, en ik voelde me nogal verdrietig over het naderende einde van mijn reis.

Dit is zonder twijfel mijn beste bezoek geweest sinds ik 21 jaar geleden mijn geboortestad verliet. Negen dagen waren gewoon niet lang genoeg om zelfs de bezienswaardigheden in mijn directe omgeving te verkennen. Naast de geweldige connecties met mijn familie en een aantal goede vrienden, had ik de afgelopen dagen geleerd dat Stiermarken, de regio waar ik ben geboren, zeker op gelijke voet stond met vele andere toeristische gebieden die ik in Noord-Amerika en Europa heb bezocht .

De prachtige landschappen van Stiermarken, de uitgebreide mogelijkheden voor openluchtrecreatie, de architectuur, geschiedenis, muziek, cultuur, en last but not least, de heerlijke keuken zal me zeker terug laten komen.

[ad_2]

Source by Susanne Pacher