Er was eens in Amerika: de assimilatie-ervaring van de vroege Italiaanse immigrant deel 4 van 4

[ad_1]

“Wat het individu ook doet, wordt herkend en de Amerikaanse democratie geeft hem een ​​eerlijke kans en een redelijke kans.” Assemblager Chas. Novello van New York City 1921

In dit laatste deel van een 4-delige serie die de geschiedenis en het erfgoed van de Italiaans-Amerikanen onderzoekt, zullen we het belang van de familie-eenheid en de buurt voor het succesvolle assimilatieproces van Italiaanse immigranten onderzoeken. In de vorige 3 delen hebben we de achtergrond van Italiaanse immigranten onderzocht, hun redenen om naar Amerika te komen en de ontberingen die ze hebben overwonnen.

Zowel in Amerika als in Italië, la famiglia is een hechte eenheid. Respect en ondersteuning van ouderen is erg belangrijk voor Italiaans-Amerikaanse gezinnen. In de vroege dagen van immigratie werd de vader beschouwd als hoofd van het huishouden. De vrouwen runden het huishouden, beïnvloedden het sociale en religieuze leven van hun kinderen en namen belangrijke beslissingen met betrekking tot het gezin. Een van de belangrijkste aspecten van de religie van de Italianen die naar de Nieuwe Wereld werd gebracht, was de viering van een patroonheilige: de Madonna met processies, vuurwerk en aanbidding, die bescherming voor het dorp opriep. In East Harlem waren er 50.000 die het feest van Mt. Carmel op een gegeven moment. Het feest van Sant ‘Antonio wordt jaarlijks gevierd op dezelfde manier als de Italiaanse afkomst deed en nog steeds doet in Brusciano, Italië, door een Giglio te bouwen en ermee te dansen in de straten van Manhattan, N.Y.

Hoewel de vroege Italiaanse immigranten geen landbouw in Amerika wilden voortzetten, wijdden velen zich aan het bewerken van het land als een vorm van economisch overleven. Terwijl ze door heel Amerika reisden op zoek naar werk, grepen sommige Italianen op kansen voor ondernemers. Ze veranderden moerassige landen van zuidelijke regio’s in vruchtbare grond. Aan de westkust groeiden ze citroenen, sinaasappels en ander fruit. De wijnindustrie werd op grote schaal uitgevoerd. De vroege Italiaanse immigranten werden leveranciers van groenten en fruit aan grote steden en leverden een belangrijke bijdrage aan de economische kracht van Amerika. Geschoolde Italianen werkten als metselaars, steenhouwers, monteurs, schoenmakers, kleermakers, muzikanten en kappers en oefenden hun ambachten en ambachten in de buurten en steden waar ze woonden. Degenen die in de vroege jaren 1900 niet bekwaam waren, werden gedwongen banen te nemen als gewone arbeiders en fabrieksarbeiders, die werk vonden in scheepswerven, mijnen, spoorwegen en in de bouw.

Velen werden venters en verkochten groenten en fruit. Sommigen werkten als obers in restaurants en hotels. Beetje bij beetje zag je de bekende aanblik van Italiaanse verkopers die hun waren uit duwkarren lieten zien in de drukke straten van Little Italy en langs First Avenue in het Italiaanse Harlem. Kleine ondernemingen begonnen zich overal in de Verenigde Staten als een belangrijk onderdeel van het nederzettingsproces te ontwikkelen. Deze kleine Italiaanse ondernemingen hebben niet alleen een belangrijke rol gespeeld in hun eigen economische vooruitgang, maar hebben ook sleutelposities verworven in het ondernemingssysteem dat Amerika heeft gemaakt tot wat het vandaag is, het financiële centrum van de wereld.

Naarmate de Italiaanse bevolking toenam, werd een toonaangevende Italiaanse krant, “Il Progresso Italo-Americano” in New York, opgericht. Het doel was om de banden van de immigrant met Italië te versterken. Deze krant was een invloedrijk hulpmiddel en hielp de Italiaanse immigrant bij zijn assimilatie met de American Society. Een van de grootste en meest invloedrijke Italiaanse organisaties die in Amerika is gevestigd, begon in 1905 in New York City, de ‘Orde van de Zonen van Italië in Amerika’, die tal van voordelen bood en tegemoetkwam aan de behoeften van de Italianen die in dit land wonen. De zonen van Italië waren een enorme hulp bij het verzachten van het vernederende beeld van de “Wop”, die psychologische compensatie bood via hun Italiaans-Amerikaanse programma, een liefde voor Italië levend hield, de Italiaanse taal bewaarde en Columbus Day benadrukte als een symbool van solidariteit tussen Amerika en Italië.

Laten we de oprichting van de “NIAF”, de National Italian American Foundation, niet alleen vergeten, die niet alleen de rijke geschiedenis van Italiaanse Amerikanen bewaart, maar ook hun ontelbare bijdragen aan de Amerikaanse samenleving roemt. De inspanningen van het NIAF hebben veel Amerikanen van Italiaanse afkomst in staat gesteld hun dromen academisch, artistiek en cultureel te realiseren, terwijl ze hebben bijgedragen aan de traditie van hun grote erfgoed. Het ondersteunt ook onderwijs door het aanbieden van beurzen en onderzoeksprijzen voor Italiaans-Amerikaanse studenten.

De grote depressie eiste een zware tol op de Italiaanse Amerikanen, vooral de mannen die in de bouwsector werkten. Regelmatig werk was moeilijk te vinden om hun grote gezinnen te onderhouden en te voeden. De vrouwen moesten vervolgens huiswerk maken om haar familie overeind te houden. Het was gemakkelijker voor vrouwen om werk te vinden. Zelfs de kinderen moesten helpen. Als de vrouw het geluk had om buitenshuis werk te vinden, moest ze haar huishoudelijke taken blijven uitvoeren, koken, afwassen, kleren wassen en voor de kinderen zorgen. Aan het einde van de dag viel de uitgeputte vrouw soms in slaap aan tafel tot ze de volgende dag naar haar werk ging. Eén ding is zeker, in de regel zouden de werkloze mannen nooit de huishoudelijke taken overnemen. De rol van echtgenote, moeder en werkende vrouw was geen gemakkelijke taak tijdens de vroege immigranten- en depressiejaren. Naarmate de Italiaanse vrouw meer veramerikaniseerd werd, “ze nam de heersende waarden over en vocht voor onderwijs en gelijkheid.” Tegen de jaren 1920 en 1930 begonnen Italiaanse Amerikanen te worden geassimileerd in de Amerikaanse manier van leven. In de jaren veertig was er nog een groot aantal werkloze Italianen, maar toen begon de economie te verbeteren. Tegen de jaren 1950 konden de Italiaans-Amerikanen verhuizen naar betere woon- en sanitaire omstandigheden. De Tweede Wereldoorlog was een belangrijk keerpunt voor de Italiaanse Amerikanen met betrekking tot acceptatie in de Amerikaanse samenleving. Verbetering van de Amerikaanse economie, uitbreiding van het hoger onderwijs, suburbanisatie en overheidssteun aan veteranen vonden plaats in de jaren na de Tweede Wereldoorlog. Deze voorwaarden boden kansen voor de tweede generatie Italiaans-Amerikanen. Ze boekten snelle vooruitgang door het succes van huiseigendom te bereiken, wat hen respectabiliteit en onafhankelijkheid gaf. Van alle immigrantengroepen in Amerika was bekend dat ze het hoogste percentage van huisbezit hadden. Een huis bezitten was ook een stap in de richting van assimilatie.

Sinds 1890 is de term “maffia” samen met misdaad en geweld oneerlijk geassocieerd met Italiaans-Amerikanen. Dit negatieve imago heeft de overhand als publieke vooroordelen. Het percentage Italiaans-Amerikanen dat betrokken is geweest bij de georganiseerde misdaad is klein in vergelijking met de overgrote meerderheid die hardwerkende, gezagsgetrouwe, patriottische en burgerlijke Amerikaanse burgers zijn.

Na het grote tijdperk van Italiaanse immigratie, dat begon in de late jaren 1800 in de vroege jaren 1900, zijn Italiaanse immigranten gestaag in de mainstream van de Amerikaanse samenleving terechtgekomen en zien hun kinderen opgroeien als Amerikanen. Velen zijn afgestapt van armoede en arbeidersarbeid die hogere opleidingsniveaus verdienen, wat resulteert in uitgebreide prestaties en economisch succes. De Italiaans-Amerikanen zijn gerespecteerde leden van hun gemeenschap geworden en hebben hun talenten en kennis bijgedragen aan Amerika als geheel op het gebied van kunst, amusement, politiek en nog veel meer.

De vroege Italiaanse immigrant, diepgeworteld met de gebruiken en tradities die heilig werden gehouden in de oude wereldcultuur, creëerde verdeeldheid en conflicten tussen beide generaties in hun poging om dezelfde familiewaarden en tradities over te dragen naar Amerika. De tweede generatie bevond zich tussen twee culturen en ontwikkelde tegelijkertijd een eigen identiteit. Ze werden te snel veramerikaniseerd en veranderden aanzienlijk. Ze behielden niet de taal, de tradities of de gebruiken, of accepteerden de manier van denken van hun immigrantenouders. Toen de tweede generatie volledig werd opgenomen in de Amerikaanse mainstream, creëerden hun levensstijl, hun manier van kleden en hun keuzes van recreatie en amusement een scheuring tussen de twee generaties. Dit culmineerde met veel irritatie, wrijving en ongeluk. Interesse in de oude wereldcultuur werd minimaal of niet-bestaand. De keerzijde hiervan is echter dat er altijd Amerikanen van Italiaanse afkomst zijn geweest die het beste van beide werelden zouden ervaren, met trots aspecten van hun cultuur behouden en het erfgoed vieren dat hun voorouders ooit meenamen naar hun nieuw geadopteerde huis terwijl ze genoten van het beste die de Amerikaanse cultuur te bieden heeft. Tegenwoordig zijn we allemaal Amerikanen, maar Italiaanse Amerikanen hebben een unieke plaats in het gebouw van de stichting van de American Society, en ze vieren trots zowel het erfgoed dat hen hielp hun plaats in deze grote smeltkroes te verdienen als de positie die ze in modern Amerika innemen !

[ad_2]

Source by Miriam B Medina