Een voorbeeld van Toscane

[ad_1]

Een paar jaar geleden had ik het genoegen om met een groep vrienden door Toscane te fietsen. We hebben genoten van een rondleiding door het prachtige landschap, kleine wegen en veel heuvels. Naar mijn mening is Toscane de “grote equalizer” voor fietsen omdat er praktisch geen vlakke wegen zijn, je gaat omhoog of omlaag. Mijn man was op school, dus hij kon niet deelnemen aan deze heerlijke vakantie.

Het moment dat we aankwamen bij de prachtige bed and breakfast, gelegen ten zuiden van Florence, midden in een wijngaard; Ik wist dat mijn man Toscane moest bezoeken. Iedereen die van wijn, geschiedenis en een prachtig landschap houdt, moet zijn hele leven lang van Toscane genieten.

Onlangs vertrokken we vanuit ons tijdelijke huis in de Provence voor een week in Italië, een paar dagen in Toscane en een paar dagen wandelen in de Cinque Terre. Onze verkenning van Toscane was ook vanuit een hotel in een wijngaard. We verbleven in de prachtige Borgo San Felice. De wijngaard is al eeuwen in bedrijf maar werd de afgelopen jaren gekocht en wordt nu beheerd door de Alliantie.

De temperaturen in begin april waren nog steeds koel. In deze tijd van het jaar worden de velden nog maar net groen en tonen de knoestige wijnstokken hun eerste scheuten. Dit zijn de vroege beloften voor de toekomstige oogst.

Dus waar gaat Toscane over? Wijn, geschiedenis en platteland

Wijn is een serieuze zaak in Italië, na Frankrijk kunnen de Italianen er prat op gaan dat ze de op een na grootste productie (in volume) wereldwijd hebben. Italianen drinken ook graag wijn, met de hoogste wereldwijde consumptie per hoofd van de bevolking. Wijnstokken groeien al millennia in Italië en delen van Europa, maar de georganiseerde teelt begon onder de Grieken, met een geregistreerde wijnbouw in Sicilië rond 800 voor Christus. In het hedendaagse Italië bestaat er een classificatiesysteem met vier categorieën, twee voor tafelwijn en twee voor “kwaliteitswijn geproduceerd in een specifieke regio”. Het systeem van lage kwaliteit tot topkwaliteit is als volgt (vergelijkbaar met het Amerikaanse appellatiesysteem):

  • Vino Da Tavola (VdT)
  • Indicazione di Geografica Tipica (IGT)
  • Denominazione di Origine Controllata (DOC)
  • Denominazione di Origine Controllata e Garantita (DOCG)

Er zijn twintig (20) wijnbouwgebieden in Italië, waaronder dertien (13) gebieden produceren zesendertig (36) van de DOCG-wijnen, dit zijn de meer gewilde en meestal duurdere wijnen. Het hoeft waarschijnlijk niet gezegd te worden, maar we proefden en kochten een paar flessen tijdens ons korte bezoek.

De historisch wortels in Toscane zijn erg diep. Met slechts een paar korte dagen in de regio konden we Sienna, Montepulicano en San Gimignano bezoeken, en zelfs dat was in een zinderend tempo. Sienna alleen verdient een lang bezoek; het historische centrum staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO. De oude stad is niet groot en gemakkelijk te voet te bezoeken. Er is een zeer goed systeem van shuttlebussen beschikbaar vanaf afgelegen parkeerterreinen. Het parkeren bij sommige kavels is gratis en de bus kost één (1) Euro.

In Sienna moet elke bezoeker de Piazza dell Campo bezoeken, deze grote schelpvormige openbare ruimte dateert uit de 13e eeuw en het is waar de Palio (paardenrace) wordt gehouden op twee zomerdata elk jaar. Il Campo is absoluut een van de best bewaarde pleinen in Europa. De andere belangrijke bezienswaardigheid is de Duomo (kathedraal), deze indrukwekkende 13e-eeuwse kerk is goed bewaard gebleven en de drukte van bezoekers wordt nu gecontroleerd, want je moet een gecombineerd ticket kopen om toegang te krijgen tot de gebouwen en het panoramische gezichtspunt. Het tien (10) Euro-ticket is de prijs zeker waard en lijkt de stroom van bezoekers in een van de meest bezochte steden in Italië te beheersen. We moesten ongeveer twintig minuten wachten om toegang te krijgen tot het panoramische uitzichtpunt. Ik ben niet veel voor het wachten in rijen, maar zou het ten zeerste aanbevelen dat uw geduld wordt beloond door de adembenemende uitzichten.

Sienna is een stad van symbolen; bij elke bocht is een plaquette of tegel die de Contrada-gebieden of districten aangeeft. Er blijven vandaag zeventien Contrade, voorheen waren er negenenvijftig. De realiteit van het beheer van ministeden heeft in de loop der jaren de consolidatie gedwongen. De overige Contrade kunnen volgens de regels deelnemen aan de Palio-paardenrace rond de Piazza del Campo op 2 juli en 16 augustus. Hoewel we niet in Siena voor de Palio zijn geweest, begrijpen we van de lokale bevolking dat er een wilde sfeer is rondom het evenement en de bijbehorende vieringen.

Montepulicano en San Gimignano zijn beide zeer goed bewaarde oude steden. Montepulicano dateert uit 308 v.Chr. En vereist een paar goede wandelschoenen om de top van het dorp te bereiken. Prachtig uitzicht op het Toscaanse landschap beloont je wandeling naar de top. San Gimignano staat ook op de werelderfgoedlijst van UNESCO. De stad had ooit tweeënzeventig (72) torens, waar er vandaag nog acht (8) zijn. Er was een nederzetting in de huidige site tussen 200-300BC. De stad bereikte zijn hoogtepunt rond 1300 vóór de Zwarte Pest. De stad blijft mooi, hoewel een schaduw van zijn vroegere glorie. San Gimignano is echter erg druk (zelfs in april) met toeristen en bijna onaangenaam als gevolg.

De platteland is een reeks glooiende heuvels, bedekt met dennenbossen, wijngaarden en eindeloze olijfbomen. De zon in Toscane speelt op het glooiende landschap en zorgt voor een steeds veranderend oogplezier.

Uiteindelijk was een “Voorbeeld van Toscane” geweldig om te bevestigen dat er veel meer tijd nodig is om de bezienswaardigheden op te snuiven, te genieten van de wijn en lokale specialiteiten.

[ad_2]

Source by Carolyne Kauser-Abbott