Een geschiedenis van wijnmaken in het VK

[ad_1]

De legende zegt dat Julius Caesar de eerste wijndruiven naar het VK bracht, maar hoewel het duidelijk is dat de Romeinen druiven naar de regio brachten, is het niet zo duidelijk of er al inheemse wijnstokken bestonden. De Romeinen hebben misschien hun eigen druivensoorten meegebracht vanwege een voorkeur in smaak, of gewoon om hen aan huis te herinneren, maar hoe dan ook, de hunne is de vroegst bekende gebeurtenis van wijnbereiding in het Verenigd Koninkrijk.

De Romeinen moesten hun eigen druiven meenemen naar verre buitenposten van het rijk. Naarmate het rijk groeide, werd het steeds moeilijker voor bevoorradingstreinen om – soms door vijandig gebied – naar de meer afgelegen Romeinse nederzettingen te reizen. Dus degenen die zich in het VK vestigden, moesten hun eigen druiven verbouwen als ze regelmatig wijn wilden.

Toen de Romeinen eindelijk vertrokken, bleef de wijnbereiding. De Eerwaarde Bede noemde wijngaarden in zijn kerkelijke geschiedenis van de Engelse natie, geschreven in 731. Een paar honderd jaar later, in 1085, toonde het Domesday Book achtendertig wijngaarden aan.

Veel wijngaarden in de middeleeuwen bevonden zich in kloosters. Dit kan zijn omdat wijn een integraal onderdeel was van de katholieke ceremonie. Wijn was echter niet alleen een religieus drankje. In de middeleeuwen was het een gemeenschappelijke sociale drank voor alle klassen, vooral in het zuiden van Engeland, en het was gebruikelijk voor de rijken om hun eigen wijngaarden te hebben.

Tegen 1491 waren er ongeveer 139 grote wijngaarden in Engeland. Veel van deze waren eigendom van de kerk, maar een aanzienlijk aantal was eigendom van de kroon en verschillende adellijke families. Het is duidelijk dat tegen die tijd wijn stevig in Engeland was gevestigd.

De productie nam in deze periode echter af en dit bleef door de eeuwen heen. Historici weten niet helemaal zeker waarom. Sommigen geloven dat het verband kan houden met de Kleine IJstijd, een periode van intens koud weer in West-Europa. Pest, politieke onrust en concurrentie van continentale wijnmakers kunnen ook hebben bijgedragen.

Wat de reden ook was, de productie van wijn in Engeland raakte in verval en commerciële wijnbereiding in de regio werd gemakkelijk overschaduwd door wijnen die op het continent werden geproduceerd voor de komende honderd jaar.

Er zijn echter aanwijzingen dat verschillende edellieden in de zeventiende tot en met de negentiende eeuw pogingen deden druiven te verbouwen en wijn te maken. Aan het einde van de 19e eeuw vestigde de Marquess of Bute een commerciële wijngaard in Zuid-Wales. Daar werd wijn gemaakt tot de Eerste Wereldoorlog. In de periode tussen de Eerste en Tweede Wereldoorlog kwam de commerciële wijnbereiding in het Verenigd Koninkrijk echter vrijwel tot stilstand.

Ray Barrington Brock, een onderzoekschemicus met interesse in tuinieren, wordt vaak gecrediteerd als de man die de wijnbouw terug naar het VK bracht. Niet lang na de Tweede Wereldoorlog raakte hij geïnteresseerd in de druiventeelt en maakte hij zijn missie om druivenrassen te introduceren die bijzonder geschikt waren naar het klimaat van Engeland.

Een andere pionier in het hedendaagse Engelse druiven maken is Edward Hymans, een tuinman en schrijver die zijn eigen wijngaard plantte als onderdeel van zijn onderzoek naar een boek over de teelt van wijndruiven in het Verenigd Koninkrijk.

Deze twee hebben bijgedragen aan de herintroductie van de druiventeelt in het Verenigd Koninkrijk, maar ze hebben geen eigen commerciële wijnhuizen ontwikkeld. Wel inspireerden ze majoor-generaal Sir Guy Salisbury-Jones om er in 1952 een op te richten. Hij was de eerste commerciële wijnmakerij die sinds het begin van de Eerste Wereldoorlog in het Verenigd Koninkrijk werd gevestigd.

Sindsdien hebben honderden wijnhuizen zich gevestigd in het Verenigd Koninkrijk. De industrie staat echter nog steeds voor enkele uitdagingen. Het klimaat is nog steeds niet ideaal voor de druiventeelt en wijnmakers moeten gedegen wetenschappelijke kennis hebben van de bodemsamenstelling, druivensoorten en oogsttechnieken om in bedrijf te blijven. Hoge prijzen en btw-tarieven sturen veel klanten naar Frankrijk, waar wijn goedkoper kan worden gekocht. En het labelen van veel goedkope, lage kwaliteitswijnen gemaakt van concentraten als “British” heeft de reputatie van de industrie niet geholpen.

Wijnen uit het Verenigd Koninkrijk beginnen echter hun stempel te drukken in internationale kringen. In 2007 schonken de juryleden van de International Wine Challenge voor het eerst een gouden medaille op een Engelse wijn.

Vanwege de beperkingen die door het klimaat worden opgelegd, is de Britse wijnindustrie misschien nooit zo productief als die in Frankrijk, Italië en Australië. Hoewel het Verenigd Koninkrijk misschien nooit bekend staat om de hoeveelheid wijn die het produceert, is het misschien wel beroemd om zijn kwaliteit.

[ad_2]

Source by Janette Vince