De wijnen van India: een ander land op de wereldkaart van wijn

[ad_1]

USP, oftewel een uniek verkoopargument, is nog nooit zo belangrijk geweest als in de sterk concurrerende wereldwijde wijnmarkt van vandaag. Nieuwe of onbekende regio’s, inheemse druivensoorten en obscure wijnstijlen worden steeds vaker gekozen om het aanbod van een bedrijf te differentiëren. Toch verbaast de vermelding van India als een wijnproducerend land zelfs de slimme wijnprofessional altijd. Peter Csizmadia-Honigh DipWSET, auteur van The Wines of India, een beknopte gids neemt de wijnen van India hieronder nader onder de loep.

India’s reis naar wijn

Historische en literaire bronnen kunnen wijn in India terugvoeren tot de 13eth eeuw vce, maar de oorsprong van de hedendaagse Indiase wijnindustrie ligt in het begin van de jaren tachtig toen twee baanbrekende industriëlen en zakenlieden, Shymarao Chowgule en Kanwal Grover, zich tot taak hadden gesteld hun eigen wijnen op Indiase bodem te produceren. De komst van Sula Vineyards, de grootste Indiase wijnproducent van vandaag de dag, op de markt in 2000 symboliseerde het optimisme van die tijd. Maharashtra was de eerste staat die in 2001 een wijnbeleid in India introduceerde, wat leidde tot de oprichting van een groot aantal nieuwe wijnmakerijen. Drie andere staten introduceerden het wijnbeleid: Madhya Pradesh en Tamil Nadu in 2006 en Karnataka in 2007.

De financiële crisis van 2007-2008 dwong veel producenten tot een faillissement, waaronder de liquidatie van Chowgule’s Chateau Indage, het grootste wijnhuis van die tijd en vooral bekend om zijn Omar Khayyam-mousserende wijn. Vanaf 2007 zijn nieuwe serieuze wijnmakerijprojecten gestart, waaronder Alpine Wineries, Fratelli Wines, Charosa Winery, Four Seasons, KRSMA Estates, Vallonné Vineyards en SDU Winery. Ook multinationale drankenreuzen begonnen interesse te wekken en vestigden zich in India: Pernod Ricard, Diageo en Moët Hennessy. Financiële investeerders trokken in ondanks de duidelijke uitdagingen waarmee de opkomende Indiase wijnindustrie werd geconfronteerd. In 2009 werd de Indian Grape Processing Board opgericht en in 2011 trad India toe tot de OIV.

Regio’s en klimaten

Het Indiase subcontinent is een uitgestrekt stuk land in Zuidoost-Azië met gevarieerde klimatologische omstandigheden van Jammu en Kasjmir in het noorden tot Tamil Nadu en Kerala in het zuiden. Het grootste deel van de wijnproductie is echter geconcentreerd in twee Zuid-Indiase staten: Maharashtra en Karnataka. Als zodanig valt het grootste deel van de 2500 hectare wijngaarden, ongeveer 2% van Bordeaux’s, binnen het subtropische klimaat, met twee verschillende seizoenen: de natte zomermaanden en de koelere droge winterperiode.

De zuidwestelijke moesson brengt het overgrote deel van de jaarlijkse neerslag tussen mei en september, vergezeld van hoge temperaturen die vaak hoger zijn dan 30 ° C en, in sommige gebieden, stijgen tot bijna 50 ° C. In de winter valt er normaal gesproken helemaal geen regen en schommelen de temperaturen tussen 35 ° C overdag en 15 ° C ’s nachts, wat zorgt voor een welkome temperatuurverandering overdag.

Dit heeft twee implicaties in de wijngaard. Een daarvan is het volledige gebrek aan kiemrust voor de wijnstokken, die hun groeicyclus hervatten zodra ze na de oogst zijn gesnoeid. Kwaliteitsbewuste producenten snoeien dus twee keer per jaar: na de oogst in mei en direct na de moesson, in de periode van begin augustus tot eind september voordat het nieuwe groeiseizoen begint. De andere implicatie is de omgekeerde temperatuurcyclus tijdens de winterperiode: de temperaturen dalen vanaf het begin van het groeiseizoen en bereiken hun laagste in december, waarna ze weer zullen stijgen als de druiven zich in de laatste fase van rijping bevinden.

Regionale variatie is echter wel waarneembaar. De afstand van de evenaar in het zuiden en de Arabische Zee in het westen is van invloed op de hoeveelheid regen. In Nashik, een van de acht wijnregio’s van India en de thuisbasis van de meeste van de commercieel belangrijke producenten, doorbreken de West-Ghats eerst de moessonwolken, waarbij 3.500 mm regenval in het Igatpuri-gebied wordt gestort, terwijl de meer in het binnenland gelegen subregio’s amper 500 mm ontvangen . Nashik, de wijnhoofdstad van India, is dankzij zijn gunstige ligging ook een centrum voor wijntoerisme: het is slechts 190 kilometer, of 3,5 uur rijden, ten noordoosten van de metropool Mumbai en is een van de vier centra voor de Kumbh Mela , een massale pelgrimstocht die elk twaalfde jaar wordt gehouden, waarbij hindoes samenkomen om zichzelf van zonde in de rivier te reinigen.

Hoogte oefent zijn invloed uit op zowel gemiddelde temperaturen als de omvang van de dagelijkse temperatuurvariatie. Bangalore en het zuiden, een wijngebied op een gemiddelde hoogte van 950 m in de staat Karnataka, genieten van gematigdere zomertemperaturen dan Nashik, gelegen op een hoogte van 600 m. Hierdoor neemt ook het verschil tussen dag- en nachttemperaturen enigszins af, met gevolgen voor de rijping van druiven.

Soorten en wijnstijlen

Hoewel Bangalore Blue en Bangalore Purple inheemse Indiase druiven zijn, zijn het V vinifera en V labrusca-hybriden, waardoor ze een nogal foxy-smaak hebben en ze alleen geschikt zijn voor sub-entry-level wijn.

De vier belangrijkste variëteiten qua geproduceerde hoeveelheid zijn Sauvignon Blanc, Chenin Blanc, Cabernet Sauvignon en Shiraz. Dit kan gedeeltelijk verklaard worden door de invloed van buitenlandse consultants, zoals Michel Rolland uit Bordeaux, maar ook door de stijlen waarin ze geproduceerd kunnen worden. De veelzijdigheid van Chenin Blanc met betrekking tot de hoeveelheid restsuiker past bij het Indiase gehemelte, net als bij het fruitige karakter van de Cabernet-Shiraz blend, beschouwd als de klassieke rode blend van India met rijp fruit en zachte tannines.

De rest van de in India geteelde druiven worden ingedeeld in drie groepen op basis van hun oorsprong: Franse, Italiaanse en andere variëteiten. Deze omvatten Viognier en Malbec, beide met een groot potentieel, en Chardonnay en Pinot Noir, die allebei moeite hebben om commercieel levensvatbare hoeveelheden op te leveren, ook al wordt Chardonnay in toenemende mate tot goede resultaten geproduceerd. Onder de Italiaanse variëteiten wordt Sangiovese steeds meer verspreid, terwijl andere variëteiten Riesling en Tempranillo zijn.

Stilistisch onderscheiden de Indiase en westerse wijnstijlen zich. De eerste bevat constant off-dry wijnen: passend bij het pittige karakter van de Indiase keuken; Indiase haven: een problematische categorie om naam- en kwaliteitsredenen, maar de dorst van de consument met een laag inkomen naar zoetheid en alcohol lessen; wijnkoelers: ontworpen om bierdrinkers om te bouwen; en sub-entry-level wijnen: technisch misschien onberispelijk maar volkomen ongeschikt voor het westerse gehemelte.

Onder de westerse stijlen strekt het assortiment zich uit van droge stille wijnen, via blush en sprankelend tot zoet, laat oogst, vin de passerillage en santo. Premium wijnen zijn vaak vatrijp, waarbij Amerikaans eiken mogelijk dominanter is, maar het gebruik van Frans eiken is ook vrij gebruikelijk. Er is een groeiende dorst onder Indiërs naar mousserende wijn met flesgisting, die meestal wordt gemaakt van Chenin Blanc of Shiraz voor de rosé. Deze wijnen in westerse stijl verdienen een toenemend aantal onderscheidingen bij internationale wijncompetities en zijn de wijnen waar u op moet letten als u wilt proeven van Indiase wijnen.

Het boek van Peter Csizmadia-Honigh The Wines of India, een beknopte gids is te vinden op thewinesofindia.com

[ad_2]

Source link