De opkomst van de stedelijke wijnmakerij

[ad_1]

Glooiende heuvels, verzorgde wijnstokken en uitgestrekte kelders zijn waarschijnlijk de eerste beelden die we oproepen wanneer we denken aan een bezoek aan een wijnmakerij, ver weg van het openbaar vervoer, torengebouwen en straatverlichting. Toch vinden steeds meer wijnhuizen hun huizen binnen de grenzen van stadsblokken.

Nagesynchroniseerde “stedelijke wijnmakerijen”, deze eigenschappen duiken op in grote stedelijke gebieden – van New York City tot Sydney. Bij wijze van definitie is een stedelijk wijnhuis een relatief nieuw fenomeen waarbij producenten ervoor kiezen om wijnbereidingsfaciliteiten in een stedelijke omgeving te plaatsen, in plaats van op de meer traditionele, landelijke locaties.

Wijnmaken is niet de eerste van de drankenindustrie die zich op stadslocaties begeeft; dit model is beproefd door zowel brouwerijen als distilleerderijen. De nauwe historische band tussen wijnbereiding en terroir is echter een onderscheidende factor en stedelijke wijnmakerijen dagen deze perceptie uit.

Maar met hoge opstartkosten, inclusief gebouwen, logistiek en werknemers – en niet te vergeten dat wijn een industrie is die kan worstelen voor cashflow – waarom zijn ondernemers bereid die risico’s te nemen die gepaard gaan met het opstarten van een stedelijk wijnhuis?

Het begint met passie

Terwijl hij in Bordeaux werkte als wijnmaker voor Chateau de Lagarde, werd Alex Retief getroffen door hoe “iedereen in Bordeaux in wijn werkte, het was echt een onderdeel van het dagelijks leven.” Bij zijn thuiskomst in Australië was zijn passie voor de kwaliteitswijnen van New South Wales een katalysator voor de ontwikkeling van de zijne Stedelijke wijnmakerij Sydney.

Alex zegt op dat moment: “Ik realiseerde me niet dat ik een wijnmakerij in de stad was, ik wilde eigenlijk alleen een wijnmakerij in de stad bouwen.” Zijn interesse lag in het vinden van een manier om “de barrières te slechten” van wijn door productie bij de consument te brengen en Sydney leek hiervoor een goede plek. Urban Winery Sydney bestaat nu uit een volledig functionerende open wijnmakerij, een kelderdeur en een wijnbar en een evenementenruimte.

Evenzo in New York Red Hook Winery eigenaren wilden de aandacht vestigen op de lokale wijnbouw. “Het bedrijfsmodel was niet om een ​​stedelijk wijnhuis te bouwen … zo dachten we er niet over”, zegt Christopher Nicholson, een van de wijnmakers sinds het Brooklyn-project in 2008 vorm kreeg. Het doel, legt Christopher uit, was altijd om de kwaliteit van wijnen uit North Fork Long Island en Finger Lakes te benadrukken. Christopher, een van de drie wijnmakers bij Red Hook, zegt dat ze allemaal verschillende achtergronden hebben op het gebied van wijnbouw, maar verenigd waren in het willen “alle kennis die we hadden aan tafel brengen en werken en delen met andere wijnmakers en consumenten.”

London Cru was de eerste wijnmakerij van de stad, die slechts zes jaar geleden werd geopend en nu stevig heilig wordt verklaard, nadat hij verschillende IWC-prijzen en andere lovende kritieken heeft gewonnen. Het geesteskind van deze Fulham-wijnmakerij is Cliff Roberson, eigenaar van Roberson Wines, die meer dan 50 jaar in de handel is opgebouwd.

Lindsey Marden, Business Development Manager van London Cru, legt uit dat Cliff het succes van dergelijke ondernemingen in de VS had bekeken en geloofde dat er kansen waren in Londen. Lindsey was in de productontwikkeling in de stad voordat ze net iets meer dan twee jaar geleden bij Roberson kwam en heeft een wat zij een ‘spoedcursus’ in het wijnmaken noemt, door haar kennis op te bouwen door WSET Level 2 Award in wijnen en gedistilleerde dranken. Ze merkt op dat bier en gedistilleerde dranken de weg hebben gebaand voor wijn en dat ‘de consument lijkt te genieten [both quality and local] producten. Ze kunnen ons bezoeken, ze kunnen zich betrokken voelen bij het product. Ze hoeven geen lucht mijlen te sparen, dus vanuit milieuoogpunt is dat ook een gelijkspel. “

Interieur van Urban Winery Sydney | Foto: Broadsheet, Michael Wickham

Viering van lokale kwaliteitsproducten

De sleutel tot het succes van elke wijnmakerij is de kwaliteit van fruit. Aankoop van druiven is volgens Alex een bekend model in Australië. “Het is gemakkelijk om elk jaar fruit van hoge kwaliteit op contract te kopen – je hoeft daarvoor geen” grote capaciteit “te zijn.” Onder zijn label A. Retief, dat nog steeds gescheiden is van Urban Winery Sydney, creëert Alex ongeveer negen wijnen per jaar, waarvan de meeste enkelvoudig zijn, hoewel hij ook met melanges experimenteert. Graag pronken met de kwaliteit van wijnen van New South Wales, schenkt hij niet alleen zijn eigen wijnen in Urban Winery Sydney, maar schenkt hij verschillende “gastwijnen” uit de regio, geserveerd naast lokale kazen en vleeswaren.

Nadat fruit sinds 2013 uit Europa is gewonnen, is de oogst in 2018 de eerste London Cru’s waarin al het fruit uit het VK komt. “We hebben met veel belangstelling het drijfvermogen van de Engelse wijnmarkt in de gaten gehouden en hoewel het erg belangrijk was om deel uit te maken van de Britse gemeenschap”, zegt Lindsey. Naast Chardonnay en Bacchus voegt London Cru dit jaar een Engelse Pinot Noir toe aan het assortiment.

Net als de Engelse wijnbouw is “de jeugd van de wijnbouw in New York een uitdaging maar ook een opwindende”, zegt Christopher. In 2008 reden hij en het Red Hook-team naar North Fork Long Island en klopten van deur tot deur om boeren te ontmoeten en kwaliteitsfruit te kopen. Vanaf 2012 hebben ze een aantal eigenschappen gehuisvest, die allemaal op verschillende manieren worden verbouwd, maar die allemaal kwaliteit als onderscheidende factor hebben. De drie wijnmakers van Red Hook nemen vervolgens een derde van elke druivensoort en vinificeren afzonderlijk, met hun eigen naam op elk label. “We zijn super collegiaal; de wijnbouw verenigt zich, de oenologie diversifieert ”, legt Christopher uit.

Terwijl het wijnhuis en de wijngaard intrinsiek met elkaar verbonden blijven, verbreden stedelijke wijnhuizen de manier waarop consumenten met producten kunnen omgaan.

De gemeenschap bij elkaar brengen

De symbiotische relatie tussen het wijnhuis en de gemeenschap is een integraal onderdeel van het succes van Red Hook Wineries. Christopher zegt dat ze veel geluk hebben gehad met de aanmoediging van de huisbaas, die de diversiteit graag zag groeien in het gebied dat van oudsher een gevaarlijk deel van Brooklyn is geweest. De gemeenschap, legt Christopher uit, was erg gastvrij – zelfs in de begindagen toen Red Hook zo’n anomalie was.

Stedelijke wijnhuizen bieden studenten die wijncursussen volgen, zoals die van de Wine & Spirit Education Trust (WSET), toegang tot wijnhuizen zonder de stad te verlaten. Raquel Alvarez, een consultant en alumni van La Matritense in Madrid en houder van de WSET Level 3 Award in wijnen, begon om praktische redenen in La Matritense, omdat het de enige plek was waar ze de verschillende stadia van het wijnmaken kon leren zonder ver te hoeven reizen.

Gevestigd in Madrid, worden de druiven geoogst van wijngaarden net aan de rand van de stad. Terwijl een deel van de wijn in zeer beperkte hoeveelheden wordt verkocht aan lokale winkels, wordt het grootste deel verkocht in de wijnbar Matritense, boven het wijnhuis. La Matritense, het enige stedelijke wijnhuis van Spanje, legt Raquel uit, biedt een ruimte waar de gemeenschap “van de wijnen aan de bar kan genieten, meer informatie over internationale wijn op de wijnschool kan leren of leren hoe wijn te maken op het wijnhuis.”

Alex, die onlangs Urban Winery Sydney naar het entertainmentkwartier van de stad heeft verplaatst, zegt dat hij naïef niet besefte dat evenementen zo’n grote kans zouden zijn. Tijdens de oogst opent hij zoveel mogelijk van de wijnmakerij om bezoekers aan te moedigen om deel uit te maken van het proces. Dit omvat een blending-tour, waarin gasten hun eigen wijn kunnen mixen, onder hun eigen label.

Voor London Cru, op een steenworp afstand van West Brompton Underground, was dicht bij het openbaar vervoer de sleutel, omdat het gemakkelijke toegang biedt voor mensen die in Londen wonen of deze bezoeken. Ze bieden vergelijkbare ervaringen en ruimtes voor evenementen als die van Urban Winery Sydney; “Het doel is altijd om bezoekers een werkende wijnmakerij te laten zien, de wijn te laten proeven en te zien hoe deze wordt gemaakt”, legt Lindsey uit.

Naast het delen van de ervaring met het maken van wijn, stimuleert London Cru ook de wijnbouw en educatieve kant van wijn; ze nodigen vrijwilligers uit om te plukken tijdens de oogst en zijn nu gekwalificeerd om WSET niveau 1, 2 en 3 Awards in wijn te onderwijzen.

Wijnmaken in London Cru | Foto: London Cru

De uitdagingen

Passie is natuurlijk slechts een deel van de basis voor succes. Raquel legt uit dat als een investering in een stedelijke wijnmakerij “een aanzienlijk startkapitaal vereist en vervolgens enkele jaren minimale inkomsten terwijl de wijn wordt geproduceerd,” voegde eraan toe, “alleen dan kun je uitkijken naar het genereren van winst.” Lindsey is het ermee eens dat de opstartkosten hoog zijn vanwege de ligging in het stadscentrum, maar dat “wijn nooit een goedkope onderneming is.” Ze voegt eraan toe: “Ongeacht de locatie – stedelijk wijnhuis of niet – de industrie vereist tijd, investeringen en hard werken.”

In een stedelijke omgeving kunnen extra beperkingen gelden. “Het waren niet alleen beperkingen van de gemeente, maar de licentie om te verkopen en te verkopen”, legt Alex uit. In zo’n woonwijk zijn heeft ook enkele unieke frustraties. De vrachtwagens met fruit in en uit de stad krijgen, bijvoorbeeld, was een vroeg obstakel dat hij tegenkwam: “We zouden willen dat ze hier om 5 uur met fruit aankwamen, maar dit zou de buren van streek hebben gemaakt”, zegt Alex, die zijn vruchten brengt in plaats daarvan twee uur later.

Raquel voegt eraan toe dat er enkele administratieve uitdagingen zijn om te overwegen, aangezien “de overheid en lokale autoriteiten recentelijk strengere gezondheids- en veiligheidsregels zijn gaan toepassen waardoor het voor stedelijke wijnmakerijen een grotere uitdaging is om alle stadia van het wijnbereidingsproces in een stedelijke omgeving uit te voeren. “

Christopher becommentarieert de beslissing van zijn vriend Mark Snyder om de in Brooklyn gevestigde start-up te financieren, die misschien de kern van stedelijke wijnhuizen samenvat:[Red Hook is] een belachelijk project vanuit een zakelijk perspectief … maar het is tenslotte een liefdeswerk. ”

Een permanent armatuur

Wat duidelijk lijkt, is dat de stadswijn geen fenomeen meer is, het model is nu een vaste waarde binnen de industrie. Deze bedrijven fungeren als een “toegangspoort” en brengen wijn naar de voordeur van de consument – vooral voor een jongere generatie die steeds meer in steden woont, die anders misschien door wijn wordt geïntimideerd, maar die milieubewuster worden en geïnteresseerd zijn in ondersteuning lokale productie en bedrijf.

Terwijl het wijnhuis en de wijngaard intrinsiek met elkaar verbonden blijven, verbreden stedelijke wijnhuizen de manier waarop consumenten kunnen omgaan met producten. Door consumenten de mogelijkheid te bieden om de industrie te ervaren en er contact mee te maken, lijkt er een groot potentieel te zijn in de komende jaren.

Hannah van Susteren DipWSET beheert PR, marketing en evenementen voor Atlas Fine Wines. Oorspronkelijk uit Vermont USA, verhuisde ze in 2009 naar het Verenigd Koninkrijk en heeft sindsdien snel haar wijnkennis opgebouwd. Ze is ook mede-oprichter van Women in Wine LDN met twee collega-collega’s van WSET Diploma.

[ad_2]

Source link