De opkomst van de stedelijke wijnmakerij

[ad_1]

Glooiende heuvels, goed onderhouden wijnstokken en uitgestrekte kelders zijn waarschijnlijk de eerste beelden die we oproepen als we denken aan een bezoek aan een wijnmakerij, ver weg van het openbaar vervoer, torenflats en straatverlichting. Toch vinden steeds meer wijnhuizen hun huizen binnen de grenzen van stadsblokken.

Nagesynchroniseerd als ‘stedelijke wijnmakerijen’ duiken deze panden op in grote stedelijke gebieden – van New York City tot Sydney. Een stadswijnmakerij is per definitie een relatief nieuw fenomeen waarbij producenten ervoor kiezen om wijnmakerijen in een stedelijke omgeving te plaatsen, in plaats van op de meer traditionele, landelijke locaties.

Wijnmaken is niet de eerste van de drankenindustrie die zich op stadslocaties begeeft; dit model is beproefd en getest door zowel brouwerijen als distilleerderijen. De nauwe historische band tussen wijnbereiding en terroir is echter een onderscheidende factor, en stedelijke wijnhuizen dagen deze perceptie uit.

Maar met hoge opstartkosten, inclusief gebouwen, logistiek en werknemers – om nog maar te zwijgen van het feit dat wijn een industrie is die kan worstelen voor cashflow – waarom zijn ondernemers bereid om die risico’s te nemen die gepaard gaan met het starten van een stedelijke wijnmakerij?

Het begint met passie

Tijdens zijn werk in Bordeaux als wijnmaker voor Chateau de Lagarde, werd Alex Retief getroffen door hoe “iedereen in Bordeaux in wijn werkte, het was een belangrijk onderdeel van het dagelijks leven.” Toen hij terugkeerde naar Australië, was zijn passie voor de kwaliteitswijnen van New South Wales een katalysator voor de ontwikkeling van zijn wijn Stedelijke wijnmakerij Sydney.

Alex zei destijds: “Ik realiseerde me niet dat ik een stadswijnmaker aan het maken was, ik wilde eigenlijk gewoon een wijnmakerij in de stad bouwen.” Zijn interesse was om een ​​manier te vinden om ‘de barrières’ van wijn te doorbreken door productie naar de consument te brengen en Sydney leek hiervoor een goede plek. Urban Winery Sydney omvat nu een volledig functionerende open wijnmakerij, een kelderdeur en wijnbar en een evenementenruimte.

Zo ook in New York Red Hook Winery eigenaren wilden de lokale wijnbouw onder de aandacht brengen. “Het bedrijfsmodel was niet om een ​​stedelijke wijnmakerij te bouwen … zo hebben we het niet bedacht”, zegt Christopher Nicholson, een van de wijnmakers sinds het Brooklyn-project in 2008 vorm kreeg. Het doel, legt Christopher uit, was altijd om de kwaliteit van wijnen uit North Fork Long Island en Finger Lakes te benadrukken. Christopher, een van de drie wijnmakers bij Red Hook, zegt dat ze elk een verschillende wijnbouwachtergrond hebben, maar dat ze eensgezind wilden zijn “om alle kennis die we hadden ter tafel te brengen en te werken en te delen met andere wijnmakers en consumenten.”

London Cru was de eerste wijnmakerij van de stad, werd slechts zes jaar geleden geopend en is nu stevig heilig verklaard, nadat hij verschillende IWC-prijzen en andere lovende kritieken heeft gewonnen. Het geesteskind van deze Fulham-wijnmakerij is Cliff Roberson, eigenaar van Roberson Wines, die meer dan 50 jaar in de handel is opgebouwd.

Lindsey Marden, Business Development Manager van London Cru, legt uit dat Cliff het succes van dergelijke ondernemingen in de VS had gezien en geloofde dat er kansen waren in Londen. Lindsey was in productontwikkeling in de stad voordat ze iets meer dan twee jaar geleden bij Roberson kwam en heeft wat zij noemt een ‘spoedcursus’ in het wijnmaken ondergaan, haar kennis opgebouwd door WSET Level 2 Award in Wines & Spirits. Ze merkt op dat bier en gedistilleerde ondernemingen de weg hebben vrijgemaakt voor wijn en dat ‘de consument lijkt te genieten [both quality and local] producten. Ze kunnen ons bezoeken, ze kunnen zich betrokken voelen bij het product. Ze hoeven geen mijlen te verzamelen, dus vanuit milieuoogpunt is dat ook een gelijkspel. “

Interieur van Urban Winery Sydney | Foto: Broadsheet, Michael Wickham

Viert lokale kwaliteitsproducten

De sleutel tot het succes van elk wijnhuis is de kwaliteit van het fruit. Het kopen van druiven is volgens Alex een bekend model in Australië. “Het is gemakkelijk om elk jaar fruit van hoge kwaliteit op contract te kopen – je hoeft hiervoor geen” grote capaciteit “te hebben.” Onder zijn label A. Retief, die gescheiden blijft van Urban Winery Sydney, creëert Alex elk jaar ongeveer negen wijnen, waarvan de meeste enkelvoudig zijn, hoewel hij ook experimenteert met melanges. Hij wil graag pronken met de kwaliteit van wijnen uit New South Wales en giet niet alleen zijn eigen wijnen bij Urban Winery Sydney, maar schenkt ook verschillende “gastwijnen” uit de regio, geserveerd naast lokale kazen en vleeswaren.

Na in 2013 fruit uit Europa te hebben gehaald, is de oogst van 2018 de eerste van London Cru, waarin alle vruchten afkomstig zijn uit het VK. “We hebben met veel belangstelling het drijfvermogen van de Engelse wijnmarkt in de gaten gehouden en hoewel het erg belangrijk was om deel uit te maken van de Britse gemeenschap”, zegt Lindsey. Naast Chardonnay en Bacchus voegt London Cru dit jaar een Engelse Pinot Noir toe aan het assortiment.

Net als bij de Engelse wijnbouw, “is de jeugd van de wijnbouw in New York een uitdaging, maar een spannende”, zegt Christopher. In 2008 reden hij en het Red Hook-team naar North Fork Long Island en klopten van deur tot deur om boeren te ontmoeten en kwaliteitsfruit te kopen. Vanaf 2012 hebben ze zich gevestigd op enkele panden, die allemaal op verschillende manieren boeren, maar die allemaal kwaliteit als onderscheidende factor hebben. De drie wijnmakers van Red Hook, neem vervolgens een derde van elke druivensoort en vinifieer afzonderlijk, met hun eigen naam op elk label. ‘We zijn super collegiaal; de wijnbouw verenigt, de oenologie diversifieert ”, legt Christopher uit.

Hoewel de wijnmakerij en de wijngaard intrinsiek met elkaar verbonden blijven, verbreden stedelijke wijnmakerijen de manier waarop consumenten met producten kunnen omgaan.

De gemeenschap samenbrengen

De symbiotische relatie tussen het wijnhuis en de gemeenschap is een integraal onderdeel van het succes van Red Hook Wineries. Christopher zegt dat ze veel geluk hebben gehad met de aanmoediging van de huisbaas, die graag diversiteit wilde zien groeien in het gebied dat van oudsher een gevaarlijk deel van Brooklyn is geweest. De gemeenschap, legt Christopher uit, was erg gastvrij – zelfs in de begintijd toen Red Hook zo’n anomalie was.

Stedelijke wijnmakerijen bieden studenten die wijncursussen volgen, zoals die van de Wine & Spirit Education Trust (WSET), ook toegang tot wijnmakerijen zonder de stad te verlaten. Raquel Alvarez, adviseur en alumni van La Matritense in Madrid en houder van de WSET Level 3 Award in wijnen, begon om praktische redenen in La Matritense, omdat het de enige plek was waar ze de verschillende stadia van de wijnbereiding kon leren zonder ver te hoeven reizen.

Gevestigd in Madrid, worden de druiven geoogst uit wijngaarden net aan de rand van de stad. Terwijl een deel van de wijn in zeer beperkte hoeveelheden wordt verkocht aan lokale winkels, wordt de meerderheid verkocht in de Matritense-wijnbar, boven de wijnmakerij. La Matritense, de enige stedelijke wijnmakerij in Spanje, legt Raquel uit, biedt een ruimte waar de gemeenschap ‘kan genieten van de wijnen aan de bar, meer kan leren over internationale wijn op de wijnschool of kan leren hoe wijn te maken bij de wijnmakerij’.

Alex, die onlangs Urban Winery Sydney naar de uitgaanswijk van de stad heeft verplaatst, zegt dat hij zich naïef niet realiseerde dat evenementen zo’n grote kans zouden zijn. Tijdens de oogst opent hij zoveel mogelijk van de wijnmakerij om bezoekers aan te moedigen deel uit te maken van het proces. Dit is inclusief een blending tour, waarbij gasten onder eigen label hun eigen wijn kunnen blenden.

Voor London Cru, dat op een steenworp afstand van West Brompton Underground ligt, was de nabijheid van het openbaar vervoer de sleutel, omdat het gemakkelijke toegang biedt aan mensen die in Londen wonen of Londen bezoeken. Ze bieden vergelijkbare ervaringen en evenementenruimtes als die van Urban Winery Sydney; “Het doel is altijd om bezoekers een werkende wijnmakerij te laten zien, de wijn te proeven en te zien hoe deze wordt gemaakt”, legt Lindsey uit.

Naast het delen van de wijnervaring, stimuleert London Cru ook de wijnbouw en educatieve kant van wijn; ze nodigen vrijwilligers uit om te plukken tijdens de oogst en zijn nu gekwalificeerd om WSET niveaus 1, 2 en 3 Awards in wijn te geven.

Wijnmaken in London Cru | Foto: London Cru

De uitdagingen

Passie is natuurlijk slechts een deel van de basis voor succes. Raquel legt uit dat een stedelijke wijnmakerij als investering “een substantieel initieel startkapitaal vereist en vervolgens meerdere jaren van minimale inkomsten terwijl de wijn wordt geproduceerd”, en voegt eraan toe: “Alleen dan kun je uitkijken naar winst.” Lindsey is het ermee eens dat de opstartkosten hoog zijn vanwege de locatie in het stadscentrum, maar dat “wijn nooit een goedkope onderneming is”. Ze voegt eraan toe: ‘Ongeacht de locatie – stedelijke wijnmakerij of niet – de industrie vereist tijd, investeringen en hard werken.’

In een stedelijke omgeving kunnen er aanvullende beperkingen zijn. “Het waren niet alleen gemeentelijke beperkingen, maar de licentie om te verkopen en te verkopen”, legt Alex uit. In zo’n woonwijk zijn heeft ook een aantal unieke frustraties. Het in en uit de stad krijgen van de vrachtwagens met fruit was bijvoorbeeld een vroege hindernis waarmee hij werd geconfronteerd: “We hadden gewild dat ze hier om vijf uur ’s ochtends met fruit zouden aankomen, maar dit zou de buren van streek hebben gemaakt”, zegt Alex, die zijn fruit brengt in plaats daarvan twee uur later.

Raquel voegt eraan toe dat er een aantal administratieve uitdagingen zijn waarmee rekening moet worden gehouden, aangezien “de regering en de lokale autoriteiten onlangs zijn begonnen met het toepassen van strengere gezondheids- en veiligheidsregels, waardoor het voor stedelijke wijnmakerijen moeilijker wordt om alle stadia van het wijnbereidingsproces in een stedelijke omgeving uit te voeren. “

Christopher geeft liefdevol commentaar op het besluit van zijn vriend Mark Snyder om de in Brooklyn gevestigde start-up te financieren, die misschien de crux van stedelijke wijnmakerijen samenvat: “[Red Hook is] vanuit zakelijk oogpunt een belachelijk project … maar het is tenslotte een liefdeswerk. ”

Een permanent armatuur

Wat duidelijk lijkt, is dat de stedelijke wijnmakerij niet langer een fenomeen is, het model is nu een vast onderdeel binnen de industrie. Deze bedrijven fungeren als een “gateway” en brengen wijn naar de voordeur van de consument – vooral voor een jongere generatie die steeds vaker in steden woont, die anders misschien geïntimideerd wordt door wijn, maar die milieubewuster wordt en geïnteresseerd is in ondersteuning lokale productie en bedrijf.

Hoewel de wijnmakerij en de wijngaard intrinsiek met elkaar verbonden blijven, verbreden stedelijke wijnmakerijen de manier waarop consumenten met producten kunnen omgaan. Door consumenten de mogelijkheid te bieden om ervaring op te doen en contact te maken met de industrie, lijkt er de komende jaren een groot potentieel te zijn.

Hannah van Susteren DipWSET beheert PR, marketing en evenementen voor Atlas Fine Wines. Ze kwam oorspronkelijk uit Vermont USA, maar verhuisde in 2009 naar het Verenigd Koninkrijk en heeft sindsdien haar wijnkennis snel opgebouwd. Ze is ook mede-oprichter van Women in Wine LDN met twee collega-afgestudeerden van WSET Diploma.

[ad_2]

Source link