Court Crushes Bryant Winery Lawsuit

[ad_1]

Een beschamende civiele actie die de financiën van de Napa-producent in het openbaar liet zien, is voorbij.

Door W. Blake Gray | Geplaatst op dinsdag 21 april 2020

Als goden van de handel die een gewone sterveling opzijschoven, wonnen de eigenaren van Bryant Family Vineyard vorige maand een ontslag wegens een rechtszaak aangespannen door een voormalige werknemer. Ze hebben misschien veel schulden en dreigen waardevolle kunstwerken te verliezen, maar een overwinning is een overwinning.

De rechtszaak werd smerig, met voormalig consultant-gedraaide werknemer Lauren Ridenhour beweerde illegale praktijken, waaronder verkeerd gelabelde wijnen en overdrijving op officiële documenten van de bedrijven waarde.

Mede-eigenaar van de wijnmakerij Bettina Sulser Bryant reageerde met de opmerking dat Ridenhour een vertrouwelijkheidsovereenkomst schond met beweringen dat de verkoop van de wijnmakerij in drie jaar tijd met 40 procent was gedaald. De wijnmakerij vlaggenschip Cabernet Sauvignon kost meer dan $ 500 per fles.

Een verhaal in de San Francisco Chronicle van vorig jaar voegde een nieuwe laag toe en meldde dat Don Bryant nu lijdt aan de ziekte van Alzheimer. En de Wall Street Journal meldde in november 2019 dat de kunstcollectie van wereldklasse van Bryants wordt benut door zware schulden – het zaad dat in de eerste plaats leidde tot de rechtszaak – waarbij Bettina Bryant elke maand $ 300.000 aan rentebetalingen moest bedenken om te voorkomen dat schilderijen verloren gaan die als onderpand werden gebruikt.

Controversiële claims

We zullen misschien nooit de waarheid weten over enkele van de beweringen van Ridenhour, zoals dat de wijnen van Bryant Family uit 2011 en 2015 onjuist werden geëtiketteerd omdat het wijnhuis meerdere jaargangen moest combineren om te ontwijken Napa County productielimieten. De rechtszaak van Ridenhour werd afgewezen op grond van contractenrecht: ze kon niet bewijzen dat ze een contract had gesloten om opnieuw te onderhandelen over een tweede kunstgebaseerde banklening, nadat ze in 2016 $ 400.000 had verdiend van de Bryants (naast haar $ 150.000 salaris) voor het heronderhandelen over een Een lening van 98,5 miljoen dollar van JP Morgan Chase.

Wat betreft het tegenstuk van de Bryants dat op schending van de vertrouwelijkheid berust, is dat geschrapt Californië naar New York en gecombineerd met de rechtszaak van Ridenhour. In zijn bevel van 29 maart vroeg de Amerikaanse districtsrechter Andrew L Carter Jr de griffier om alle lopende moties te beëindigen en de zaak te sluiten.

Het sluiten van de zaak zou een einde moeten maken aan een zeldzame openbare spuug die mensen in staat stelde gerechtelijke documenten te gebruiken om een ​​kijkje te nemen in de werking van een cult-wijnmakerij. Lewis Perdue, redacteur van Wine Executive News, behandelde de zaak zo grondig dat Bettina Bryant erover klaagde bij de rechtbank. En waarom niet? Als je van financiële details van wijnmakerijen houdt, waren deze sappig.

Ridenhour’s klacht beweerde dat ze was ontslagen nadat ze de waardering van Bryant Family Vineyard op $ 125 miljoen had ondervraagd om betere leenvoorwaarden te verkrijgen. “Deze waardering was onnauwkeurig, aangezien de wijnmakerij sinds juli 2018 te lijden had van overmatige voorraadvoorraad van meer dan $ 14 miljoen in eerdere jaargangen en een daling van de verkoop met ongeveer 40% in de afgelopen drie jaar”, luidde de oorspronkelijke klacht van Ridenhour.

In de oorspronkelijke klacht van Ridenhour stond ook dat de wijnmakerij in een aan JP Morgan ingediend financieel overzicht beweerde dat zijn bruto-inkomen het netto-inkomen was en dat de kosten niet werden afgetrokken.

“De zojuist voltooide financiële resultaten van de Winery 2017 toonden het netto inkomen van de Winery op $ 2,5 miljoen, terwijl de ondertekende PFS (Personal Financial Statement) van 2018 de inkomstenprognose voor de Winery 2018 tussen $ 6 en $ 7 miljoen liet zien,” luidde de klacht. “Vanwege de extra kosten en de dalende verkoop van mailinglijsten, werd echter verwacht dat het geschatte netto-inkomen van de wijnmakerij in 2018 lager zou zijn dan het bedrag van $ 2,5 miljoen 2017 en waarschijnlijk dichter bij $ 1,8 miljoen – aanzienlijk minder dan het bedrag van $ 6- $ 7 miljoen dat de Bryants gerapporteerd aan JPMC. “

De liefde van de advocaat voelen

Bryant Family heeft onrust gehad op het gebied van wijnmaken, met vijf wijnmakers in een periode van acht jaar tussen 2007 en 2014. Maar niets lijkt de wijnmakerij te hebben beïnvloed Wine Advocate waarderingen.

In 2013 schreef Robert Parker: “Sinds zijn debuutjaar in 1992 is de Bryant Family Vineyard Cabernet Sauvignon altijd 100% Cabernet Sauvignon gemaakt van een 13 hectare grote wijngaard bovenop Pritchard Hill, met uitzicht op het meer van Hennessey. Het is een prachtige site met diende als katalysator voor andere producenten om wijngaarden te planten in dit prachtige, kenmerkende microklimaat en terroir. ” In 2014 schreef Parker: “Dit schitterende landgoed hoog op Pritchard Hill heeft enkele van de grootste Napa Valley Cabernet Sauvignon voortgebracht sinds het voor het eerst in 1992 op het toneel verscheen.”

De hoge waardering veranderde niet met de verkoop van de advocaat. De hoofdredacteur van Wine Advocate, Lisa Perrotti-Brown, gaf Bryant Family Vineyard Cabernet Sauvignon 2016 100 punten, de eerste 100-puntscore van de wijnmakerij sinds de wijnoogst van 1997. Bryant’s meest recente Cabernet, de 2017, verdiende 98 punten van Perrotti-Brown, die de score in oktober 2019 publiceerde, naarmate er meer details over de rechtszaak naar voren kwamen.

Van buitenaf is het onmogelijk om een ​​achteruitgang in het bedrijf van Bryant Family te zien, en daarom was de blik binnenin zo interessant. Je kunt Bryant Family-wijn vrij gemakkelijk (maar niet goedkoop) kopen op Wine-Searcher, maar je kunt geen wijn rechtstreeks van de Bryant Family-website kopen; er is een wachtlijst.

‘De wachtlijst is groot omdat klanten niet vaak van de mailinglijst afvallen’, zegt de website. ‘We verplaatsen klanten naar de mailinglijst zodra er ruimte vrij komt.’

Don Bryant, geboren in St. Louis, verdiende zijn geld door een vermogensbeheerbedrijf op te richten voor bedrijfsleiders. Hij lanceerde de wijnmakerij nadat hij in 1985 een wijngaard van 13 hectare op Pritchard Hill had gekocht. Het eerste wijnjaar werd uitgebracht in 1992, met Helen Turley als inaugurele wijnmaker. .

Bryant raakte onmiddellijk geïnteresseerd in kunst en verhuisde in de jaren negentig een jaar naar Londen om kunstgeschiedenis te studeren. The Wall Street Journal prees zijn vaardigheid in het gebruik van financiële instrumenten om dure werken van Jackson Pollock, Willem de Kooning, Robert Rauschenberg, Andy Warhol, Jasper Johns en anderen te kopen. Hij scheidde van zijn eerste vrouw in 2007 en trouwde in 2009 met de voormalige Bettina Sulser, een kunstadviseur en voormalig balletdanser.

Wat Ridenhour betreft, ze was een adviseur voor privébankieren voordat ze voor de Bryants werkte. Haar huidige status is onbekend.

.

[ad_2]

Source link