Californië met slechts een vleugje Bourgondië

[ad_1]

Alleen omdat een van de wijnmakers uit Bourgondië komt, wil nog niet zeggen dat een wijn niet helemaal Californisch is.

In het geval van Etienne de Montille en Justin Willett is het antwoord simpel: een gloednieuwe reeks transcendente Californië cuvées gemarkeerd met een serieuze Franse invloed – maar denk er alsjeblieft niet aan om deze wijnen Bourgondisch te noemen.

De Montille en Willett zijn samengekomen om een ​​nieuw project op te richten, Racines, gevestigd in het hart van Santa Barbara County. Met vergelijkbare mentaliteit ten aanzien van wijnbouw en vinificatie was het doel voor de Montille en Willett eenvoudig: produceer terroir-reflecterende en gewoonweg heerlijke wijnen met een koel klimaat, gekenmerkt door een multiculturele invloed en het vermogen om nu te genieten of voor de lange termijn te gaan liggen. Volgens Racines is de belangrijkste projectmissie “het delen en combineren van Bourgondische expertise en geschiedenis met de Californische ervaring en visie”. Racines heeft geen externe investeerders of partners en is vooral een passieproject tussen de twee oude vrienden.

De twee begonnen hun partnerschap in 2016 en hebben hun eerste jaar samen het jaar daarop gevinifieerd. (Een handvol vaten uit 2016 werden voor de lol gevinifieerd, hoewel Willett opmerkt dat deze flessen hoogstwaarschijnlijk uitsluitend zullen worden gedeeld met vrienden en verzamelaars.) Racines produceert momenteel zes verschillende cuvées: drie op Chardonnay gebaseerde wijnen en drie gemaakt van Pinot Noir. Fruit voor hun twee instapwijnen is afkomstig van percelen in de hele Sta. Rita Hills, terwijl de twee cuvées enkele wijngaard Chardonnays komen van Bentrock Vineyard en Sanford & Benedict Vineyard. De twee Pinot Noir-bronnen van Racines zijn La Rinconada en Sanford & Benedict, waarvan de laatste de Montille omschrijft als “proeverij zoals Santa Barbara”.

Na verschillende gebieden in Californië te hebben verkend, was het de Montille duidelijk dat Santa Barbara County de goede plek was – en Willett was de ideale partner.

‘Santa Barbara heeft alle vakjes gecontroleerd’, zegt de Montille, en benadrukt dat delen van Santa Barbara eigenlijk cooler zijn dan zijn geboorteland Bourgondië. ‘Oregon was te warm en Sonoma had gewoon geen gelijk’, zegt hij, en onthult dat Santa Cruz zijn tweede keuze zou zijn geweest.

“Het is niet [just] breedtegraad die klimaatomstandigheden creëert, maar ook de nabijheid van de oceaan “, legt hij uit, verwijzend naar het aanzienlijk langere groeiseizoen van Californië, dat wordt gematigd door de Stille Oceaan. Bij het zoeken naar de” sweet spot “, merkte de Montille al snel het ideaal van Sta. Rita Hills op botsing van klei over kalksteenbodems, oceaaninvloed, “W-vormige” vallei en dagelijkse temperatuurschommelingen. Deze factoren, in combinatie met optimale belichtingen, en natuurlijk Willett net in de buurt, waren uiteindelijk wat zijn uiteindelijke keuze bevestigde.

Willett, vooral bekend van de zijne Tyler en Lieu Dit lijn van wijnen, legt uit dat Racines-wijnen anders zijn dan zijn andere projecten, voornamelijk vanwege druivensoorten en vinificatietechnieken die in de kelder worden gebruikt.

“Tyler en Lieu Dit zijn echt ik die zelf de wijnen maken. Racines is een echte samenwerking, die creatief erg leuk is”, zegt hij. In de kelder gebruiken Racines ‘wijnen iets meer hele trossen dan Tyler-wijnen, met de Rinconada cuvée inclusief tot tweederde van de clusters in het proces. Bij Tyler bevatten de meeste wijnen over het algemeen ongeveer een derde hele cluster, hoewel Willett verduidelijkt dat er veel andere manieren zijn om tannine en structuur in wijn te creëren dan alleen door stengels toe te voegen – wat een riskante prestatie kan zijn, als de stelen niet van optimale rijpheid.

De resulterende wijnen zijn meer dan alleen terroir-reflecterend; ze zijn verfrissend, zout-gedreven en intens aards, gekenmerkt door een zware multiculturele invloed die alleen een Frans-Amerikaans duo zou kunnen bereiken – maar denk er niet eens aan om deze wijnen als Bourgondisch te omschrijven. ‘Ik hou niet van [the reference] en Etienne ook niet. De wijnen zijn niet Bourgondisch, ze zijn Californisch, meer bepaald Santa Rita Hills. Dat is wat we proberen te doen. ‘

De Montille weerspiegelt dit gevoel. “Het is onzin om Bourgondië in Californië te maken, “zegt hij, vooral wanneer de blootstelling, temperatuur en bodem van de regio op zich zo uitgesproken diepgaand is. Willet beschrijft Racines-wijnen als” Santa Rita Hills-terroir met de aanraking, gevoeligheden en esthetiek van Domaine de Montille en Tyler gecombineerd “.

Willett en de Montille hopen allebei te evolueren in hun creativiteit bij Racines, en vooral te genieten van het proces onderweg. “Het is geweldig om met anderen samen te werken die je bewondert en respecteert”, zegt Willett, en benadrukt zijn langdurige liefdesaffaire met Etienne’s Bourgondische wijnen, evenals zijn eigen obsessie met het definiëren van een plek en het zoeken naar zuiverheid. Willett en de Montille planten momenteel een nieuw perceel van 22 hectare in Santa Barbara, dat ze zullen bewerken met behulp van biodynamische principes om de bodem te helpen herstellen. Daarnaast werkt Willett ook samen met de beroemde champagne-producent Rodolphe Peters om in de nabije toekomst een mousserend wijnproject te creëren.

Dus hoeveel “Bourgondische” invloed krijgt Racines eigenlijk? Volgens Willett is de Montille eigenlijk best wel aanwezig.

‘Etienne schijnt bijna maandelijks thuis te zijn, en dan ben ik meestal ook twee tot vier keer per jaar in Frankrijk’, zegt hij.

Willett legt uit dat Etienne meer aan de commerciële kant werkt, maar vooral een onmisbare bron is voor kennis en geschiedenis van de Bourgondische wijnbereiding en traditie. ‘We kunnen hier veel leren van de Fransen over perspectief en geduld’, zegt Willett.

“Het opzetten van een project voor de komende generaties is voor de meeste Amerikaanse bedrijven een verloren begrip.”

.

[ad_2]

Source link