Africa Vacations – The African Big 5 in 24 Hours

[ad_1]

Afrika heeft een magische aanwezigheid die de geest en ziel fascineert. Veel mensen hier in dit prachtige land zeggen altijd: als Afrika eenmaal in je ziel zit, zal het nooit meer weggaan.

Ik ben geboren en opgegroeid in Zuid-Afrika, en mijn liefde voor de bush en het geweldige Zuid-Afrikaanse buitenleven ontwikkelde zich al op jonge leeftijd. Mijn moeder nam ons altijd mee naar het Krugerpark, waar enkele van mijn beste jeugdherinneringen werden gecreëerd. Als je 6 jaar oud bent en je ziet een kudde van 300 olifanten door Afrika lopen en de vlakte voelen trillen terwijl ze langs je lopen, het geeft je een gevoel van ontzag en volledige verbazing.

Mijn respect voor de natuur en mijn focus op het proberen ervaren van de bush bij elke gelegenheid werden sterker en sterker. Kan er iets meer voldoening geven dan een avond doorbrengen bij een kampvuur met vrienden en familie, terwijl je de hyena’s hoort lachen en het onmiskenbare gebrul van een leeuw echoert door de nacht, op een plaats waar je als mens wordt omheind door een elektrisch hek voor je eigen bescherming, en wetende dat er rondom je kleine intieme Afrikaanse kamp niets anders is dan kilometerslange ongerepte bossen en wildernis, met alle verbazingwekkende dieren die helemaal vrij rondlopen.

Het Kruger Park is voor mij een van de beste plekken ter wereld. Meer dan 300 kilometer lang en meer dan 100 kilometer breed op het breedste deel, het is een waar stukje hemel op aarde. Het is vergelijkbaar in grootte met een aantal landen in Europa! Hier is de mens degene die bescherming nodig heeft en de natuur heeft vrije heerschappij.

Iets meer dan een maand geleden werden mijn vrouw en ik uitgenodigd voor de bruiloft van een vriend, in een fantastische game lodge, net buiten Nelspruit, ongeveer 40 kilometer van de zuidelijke grens van het Kruger Park.

Dit was een geweldig weekend, omdat wij en al onze vrienden waren uitgenodigd om het weekend hier door te brengen. Omdat ik zo dicht bij Kruger was, dacht ik dat we van de gelegenheid gebruik moesten maken om op zijn minst wat tijd in het park door te brengen.

Op zondagochtend verlieten we de trouwlocatie heel vroeg (rond 06.00 uur), met een plan om naar een van de poorten van het zuidelijke Krugerpark te gaan (Numbi Gate).

Na een snelle koffie en aspirine (om de hoofdpijn van de festiviteiten de avond ervoor te verlichten) gingen we op weg. Rijden door de provincie Mpumalanga (de provincie waar het zuidelijke deel van Kruger Park is gevestigd) is altijd een prachtige ervaring op zich. Heuvels met Afrikaanse dorpen verspreid over hen, en vriendelijke mensen glimlachen en zwaaien naar je vanaf de kant van de weg.

Toen we dichter bij de grens van het Krugerpark en de Numbi-poort kwamen, kreeg ik dit gevoel van opwinding, wetende dat we op het punt stonden een van de laatste ongerepte wildernisreservaten over te steken.

Kruger heeft een aantal poorten langs zijn omtrekhek en ik heb een speciale herinnering aan de Numbi Gate …

Toen ik ongeveer 7 jaar oud was, namen mijn moeder en mijn tante, die uit Duitsland was overgekomen voor een bezoek, me mee naar de Kruger. We brachten ongeveer 5-6 dagen door in het park en verbleven in verschillende kampen in de zuidelijke regio. Toen we de laatste dag bereikten, na een fantastische tijd, en zoveel verschillende dieren en zulke geweldige ervaringen zien, hoopten we echt dat we nog steeds een Cheetah konden zien, het snelste dier dat leeft, een mooie slanke kat, die op de bedreigde lijst staat .

Toen we die ochtend naar de poort reden, zich voorbereidend om het park te verlaten, ja, je zult het niet geloven, een Cheetah liep de weg op, ongeveer 300 meter van de uitgang van het Park! Met zo’n zeldzame waarneming, vind je vaak een file van auto’s, waarbij iedereen een glimp van dit prachtige wezen wil vangen, maar we waren helemaal alleen. De jachtluipaard liep langzaam over de weg, we konden zien dat zijn buik vol was, want hij heeft duidelijk net een jacht voltooid, keek ons ​​een tijdje aan en liep de bush in. Binnen een minuut was het verdwenen.

Een van de zeldzaamste dieren in Afrika gaf ons een ervaring die onvergetelijk is. Als we slechts 30 seconden later of eerder langs die plek zouden zijn gereden, hadden we het gemist. Dit is het mooie van zo’n ervaring in dit deel van de wereld … je weet gewoon nooit wat je zou kunnen zien, zoals hier; de natuur heeft de leiding, niet de mens.

Dus toen ik en mijn lieve vrouw de Numbi-poort kregen, betaalden we onze dagbezoekersprijs, kregen onze kaart en liepen we over naar het Kruger National Park. Het gaat niet alleen om de dieren die je ziet en van plan bent te zien, het is de schoonheid van het landschap, de verschillende topografieën en vegetatietypen, de schone lucht, de Afrikaanse zon en het gevoel dat je een domein bent binnengetreden dat duizenden jaren onaangeroerd is gebleven jaren, dat maakt dit zo bevredigend.

We gingen naar het rustkamp Pretoriuskop; ongeveer 24 kilometer van de poort, waar we van plan waren om te ontbijten. Omdat het Krugerpark over het algemeen volgeboekt is, had ik alleen een dagtrip gepland en het park uitgezet.

Op weg naar Pretoriuskop zagen we de gebruikelijke gewone en mooie dieren die men doet, impala, een paar Kudu’s, giraffen en een paar nijlpaarden in een waterput dicht bij het kamp.

Natuurlijk, als je op Afrikaanse safari gaat, willen mensen over het algemeen The Big 5. Lion, Leopard, Elephant, Rhino en Buffalo zien. Dit zijn de “grote” toeristen in heel Afrika. Ze vertegenwoordigen alles waar de Afrikaanse bush over gaat, gratie, schoonheid, gevaar en een gevoel van iets ouds, een gevoel van “hoe de wereld vroeger was” Het zien van de big 5 is geen gemakkelijke prestatie, in het algemeen, als je geluk hebt, zullen olifanten tegenkomen, ze komen vrij vaak voor, vooral in de zuidelijke en centrale regio’s van het park. Buffalo, is iets moeilijker, hoewel je ze met een beetje geduld zult vinden. Neushoorns zijn vrij wijd verspreid. Van de 2 soorten, witte en zwarte neushoorn, heb je een redelijk goede kans om de meer voorkomende witte neushoorn te zien.

Er zijn ongeveer 2000 leeuwen in het Kruger Park, deze zijn iets moeilijker te vinden. Ze leven in trots en zijn meestal nachtdieren. Het moeilijkste is het ongrijpbare luipaard.

Luipaarden zijn veruit de meest succesvolle Afrikaanse kattensoort. Ze zijn zeer aanpasbaar, geheimzinnig en kunnen de mens vermijden door hun ongrijpbare aard. Deze verbazingwekkende roofdieren zijn heel gebruikelijk in zuidelijk Afrika en beperken zich niet alleen tot reservaten en parken. Ze zijn extreem behendig en een omtrekhek vormt geen obstakel voor hen. Er zijn naar schatting 900 luipaarden in het hele Kruger-gebied.

Zoals ik al zei, het is niet eenvoudig om de grote 5 te zien, om de grote 5 in één safaritrip te zien … Heeft veel geluk. Om de grote 5 binnen 24 uur te zien? Zeer zeldzaam en speciaal.

Toen we aankwamen in het Pretoriuskop-kamp, ​​hadden we wat ontbijt en ik dacht dat ik met de receptie zou praten om te zien of er misschien geen annulering is in dit kamp of een andere in de zuidelijke regio, waardoor we 1 nacht kunnen doorbrengen in het park. Dit was een afstandsschot, maar ik heb het geprobeerd. Hoe ongelooflijk het ook klinkt, de dame bij de receptie vond een open chalet voor ons in het Berg en Dal Camp, ongeveer 50 kilometer ten zuiden van waar we waren. Zonder aarzeling boekte ik het en rende terug naar mijn vrouw, vol van opwinding, en vertelde haar over ons geluk! In het begin aarzelde ze, denkend dat we later liever terug zouden gaan, maar ik overtuigde haar (waarvoor ze nog steeds dankbaar is).

We reden naar het kamp en brachten een heerlijke middag door door de heuvel bedekte bush regio van het zuiden. Dit is het uiterste zuiden van de Kruger, en het kamp van Berg en Dal ligt midden in een vallei, omringd door heuvels rondom.

Toen we het kamp bereikten, checkten we in en besloten we een hapje te eten in de cafetaria, die uitkijkt over de waterput. Onder het genot van een glas wijn en een hamburger keken we toe hoe olifanten bij de waterput dronken, het geluid van een nabijgelegen visarend hoorden en werden vermaakt door de vervet-apen die zich dom rond het restaurantgebied gedragen.

Vervet-apen zijn misschien klein en schattig, maar het zijn ook slimme kleine jongens en kennen weinig angst. Terwijl mijn vrouw haar hoofd draaide om naar de olifanten te kijken, liep een van de apen stoutmoedig naar hem toe en stal het bovenste deel van haar hamburger van de tafel! Heel onverwacht maar grappig ….. maar hey … dit is Afrika!

Kruger biedt nachtritten aan; dit zijn echt verbazingwekkende ervaringen, terwijl je de Afrikaanse nacht inrijdt met twee ervaren game-rangers, die proberen enkele van de meer ongrijpbare nachtdieren te spotten. Als je ooit de kans krijgt om dit te doen, kan ik dit niet meer aanbevelen, is het absoluut magisch.

Ik heb 2 stoelen gereserveerd tijdens de nachtelijke rit en verlaat het kamp om 17h30pm, net als de zon ondergaat.

We hebben onze warme kleding aan, want de Afrikaanse nacht kan behoorlijk koud zijn, een fles met wat rode wijn J en vertrokken om onze rangers te ontmoeten. Op het ophaalpunt ontmoetten we de collega “nachtbestuurders” die met ons mee zouden gaan .. zij waren een groep Spaanse toeristen die niet begrepen dat men altijd moest praten. En als u op safari bent, is het raadzaam om een ​​beetje stil te blijven, om te voorkomen dat dieren in de bush bang worden.

De rode tint van een Afrikaanse zonsondergang was nog steeds zichtbaar aan de westelijke horizon, en we gingen de donkere nacht van de struik in. Niet in onze wildste droom, hadden we ons kunnen voorstellen hoe deze nacht eruit zou zien …

De ranger en de spotter waren fantastisch, tijdens een nachtelijke rit, je zoekt naar de reflecties van de ogen van de dieren, wanneer de schijnwerper eroverheen gaat. En natuurlijk let je altijd op de ongrijpbare groene ogen, want alleen een luipaard heeft groene ogen.

Bij het verlaten van het kamp kunnen we enkele kale bomen tegenkomen, waar de boswachter enkele maraboe-ooievaars hoog in de takken ziet zitten; ze brengen het grootste deel van de nacht daar door om buiten het bereik van roaming roofdieren te blijven. Terwijl de boswachter alle details van deze aasetende vogels uitlegde, hoorde ik het onmiskenbare geluid van een leeuw brullen in de verte. Iedereen bevroor onmiddellijk om te luisteren en het gebrul ging door. Een troep leeuwen was onderweg en door de richting van het geluid kon de boswachter vaststellen in welke richting ze zich bewogen.

Het gebrul van een mannelijke leeuw is ’s nachts tot 10 kilometer verderop te horen, en het geluid belichaamt gewoon de Afrikaanse ervaring. Ik kan je verzekeren, als je dit geluid in de bush hebt gehoord, zal er niets meer mee te vergelijken zijn.

We begonnen meteen in de richting van het gebrul, dat op dit punt was gestopt. Je moet niet vergeten dat we op onverharde wegen reden, alleen bereikbaar met 4×4 en alleen toegestaan ​​door rangers. Daarom zal ’s nachts overal reizen, in dit extreme afgelegen gebied, niet snel gebeuren.

Terwijl we op weg gingen naar de teerweg waar het geluid vandaan kwam, bleven onze Spaanse vrienden ons vermaken met hun uitleg van alles en nog wat, maar al met al konden we met elkaar overweg en hielden we allemaal onze ogen op de horizon, waar de schijnwerperstraal was pannen, onze ogen open houden voor elk type oogreflectie.

We reden verder naar de Crocodile Bridge-poort, op het zuidelijke punt van het Kruger Park, waar de Crocodile River de zuidelijke grens vormde van deze uitgestrekte Afrikaanse wildernis.

Toen begon het! Op de teerweg, ongeveer 100 meter verderop, zagen we een vrouwelijke leeuwin de weg op lopen. Opwinding en ontzag overwon het voertuig. Toen de landrover dichtsloeg, verscheen er een ander vrouwtje op de weg, beide vrij jonge leeuwinnen, ongeveer 3 jaar oud. Houd er echter rekening mee dat een leeuw zijn hoogtepunt bereikt wanneer ze ongeveer 4 zijn. Toen kwam de ‘grote jongen’, een jonge fitte en sterke man met volwassen man uit de met struiken bedekte nacht, in de schijnwerpers. Hij en de 2 vrouwen waren onderweg, dit zag eruit alsof ze zich voorbereidden om te jagen!

De boswachter legde uit dat deze groep leeuwen deel uitmaakte van een grotere trots die dominant was in dit zuidelijke deel van het park. Terwijl ze naar de auto liepen, legden de leeuwinnen op de weg en maakten suggestieve “kattengebaren” naar het mannetje, wat suggereerde dat ze misschien in hitte waren. Ze stonden weer op en begonnen plotseling te lopen; een van de vrouwen werd geagiteerd met de voorschotten van de mannetjes en lanceerde een indrukwekkend gebrul en tand kaatste naar hem. Dit antagoneerde het mannetje en hij beantwoordde het gebaar.

Laat me gewoon uitleggen dat als je het ongelooflijke geluk hebt om dit geluid van dichtbij en live te ervaren, je zult begrijpen waarom het zo krachtig en indrukwekkend is. Het geluid stopte letterlijk alles; iedereen kon niets zeggen, terwijl het gebrul overal doordrong en de lucht om ons heen leek te schudden. Absoluut ongelofelijk…

We brachten een goede 30 minuten met deze drie leeuwen, die ons op de weg vermaken. De ranger stelde voor dat we verder zouden gaan, omlaag naar Crocodile Bridge, om te zien of we nijlpaarden en krokodillen kunnen spotten. We stemden met tegenzin in, omdat we het leeuwenspektakel nog een tijdje willen zien, maar zoals de boswachter zei, ze zouden nog steeds op de weg terug zijn, omdat leeuwen vaak de neiging hadden om ’s nachts op de wegen te lopen, gebruik makend van het gemakkelijkere terrein, en omdat de weg overdag nog steeds warm is van de hete Afrikaanse zon.

We reden weg naar de krokodillenbruid, dit is een van de poorten in het Kruger op het meest zuidelijke punt, en zoals eerder vermeld, vormt de rivier de zuidelijke grens van het park.

Deze specifieke poort bevindt zich feitelijk al in het park, dus er is geen echte omheining, anders dan de poort en het boswachterbesturingspunt om door te rijden. Je zou het park pas verlaten als je de brug oversteekt en door het hek en de poort gaat.

Terwijl we naar de binnenpoort reden, zoemden we allemaal nog steeds van de ontmoeting met de leeuw; nooit in mijn wildste droom had ik verwacht wat er daarna gebeurde …

Net toen we langs het boswachtershuis en de poort reden, riep mijn vrouw “Leopard!”. De eerste 30 seconden bleef de boswachter rijden, en we dachten allemaal dat ze een grapje maakte, ze werd behoorlijk opgewonden met ons (terecht!) En stond erop dat er een luipaard in de bloembed van het boswachterhuis bij de poort lag!

Dit klonk natuurlijk onwerkelijk in de beste tijden! Op haar aandringen stopte de boswachter en keerde langzaam achteruit, en daar was ze; Een jonge + – 3-jarige luipaard, liggend in de bloembed, op ongeveer 3 meter van het voertuig!

Mensen volgen dagenlang luipaarden in dikke, diepe struiken om een ​​glimp op te vangen, en hier vinden we een luipaard op de parkgrens in het bloembed van het poort / boswachterhuis! Ongelooflijk!

Er was volledige stilte in het voertuig, zelfs de boswachter wreef in zijn ogen en vroeg zich af of het echt was … of vroeg zich af waarom hij dit prachtige wezen had gemist.

De luipaard stond op en liep naar de toegangsweg van de poort en ging weer liggen .. we volgden langzaam en keken naar het fantastische schouwspel. Ongeveer 100 meter verderop, in de richting van de brug, rende een haas over de weg, het luipaard ging onmiddellijk in de stalkmodus en hurkte langzaam in de richting van de haas. Een andere auto kwam echter op ons af en leidde het luipaard af; het was een van de parkmedewerkers, die net was binnengekomen. Een van onze Spaanse toeristen had wat onvriendelijke woorden voor hem, voor het afleiden van deze potentiële luipaardjacht!

De luipaard bewoog rond en ging achterover liggen in het gras. We bleven wat langer en reden toen door naar de brug, ongeveer 200 meter verderop, waar we ons zouden omdraaien. Natuurlijk hoopten we dat ze er nog zou zijn als we teruggingen. Toen we de brug omdraaiden, verlichtte onze schijnwerper de enorme Crocodile River beneden en de oever, gevuld met Hippo en krokodillen, liggend in het water en op de oever. Je kon duidelijk de rode reptielenogen zien reflecteren vanaf het rivieroppervlak, terwijl de schijnwerper over het gebied scheen.

Plots zagen we een groep vissen springen en een grote krokodil uit het water springen! Wauw, nog een geweldige waarneming. Nijlkrokodillen, zijn afhankelijk van hinderlaagtechnieken en zullen bij elke prooidans uitvallen.

Op dit moment konden we ons geluk gewoon niet geloven. Toen we terug door de poort reden, stopten we weer voor het luipaard, dat nu verder in het gras was gaan liggen.

Wat een nacht!

Terwijl ik en mijn lieve vrouw een paar slokjes rode wijn dronken, genietend van de site van dit uiterst ongrijpbare roofdier, begonnen we langzaam terug te rijden.

Op de weg terug naar het kamp kwamen we dezelfde groep leeuwen tegen, die in één rij over de weg liepen, elk ongeveer 50 meter uit elkaar. Toen we voorwaarts reden, zagen we een vreemde plek in het midden van de weg, en waar we eerst niet konden zien wat het was … We konden zien dat het een soort klein dier was. Toen werd het duidelijk, het was een Afrikaans stekelvarken, wandelend tussen de leeuwen, zonder enige zorg in de wereld.

Van leeuwen is bekend dat ze zich soms op stekelvarkens voeden, maar de neiging hebben dit indien mogelijk te vermijden vanwege de scherpe pennen.

Het stekelvarken liep langzaam van de weg af en verdween in de dikke struik.

We brachten wat tijd door met de leeuwen en gingen toen terug naar het kamp.

Wat een ongelooflijke nachtrit, ik heb een aantal ritten gemaakt, maar nog nooit zo’n ervaring gehad.

Toen we terugkwamen, vestigden we ons in de bar, met uitzicht op de waterput, en genoten van de ongelooflijke avond met een heerlijk glas rode wijn, terwijl we luisterden naar alle geluiden van de Afrikaanse nacht.

De volgende ochtend, na een stevig ontbijt, gingen we het kamp uit en reden we naar de krokodillenbrug, waar we het park zouden verlaten en terug naar huis zouden gaan. We waren opgewonden, maar toch verdrietig dat we maar zo’n korte tijd hadden om door te brengen in de prachtige plek.

Toen we het kamp verlieten, zagen we een rij auto’s langs de weg staan ​​die meestal betekent dat er iets is opgemerkt. Terwijl we keken, zagen we de mannelijke leeuw van de nacht ervoor liggen; snel in slaap onder een struik ongeveer 30 meter van de weg. Hij moet uitgeput zijn nadat hij ons de avond ervoor had vermaakt.

Ongeveer 2 kilometer verder liepen we een olifant tegen het lijf, een grote man, waarschijnlijk ongeveer 40 jaar oud, rustig grazend aan de kant van de weg. Mannelijke olifanten zijn over het algemeen altijd alleen als ze ongeveer 10 jaar oud worden. Kuddes bestaan ​​alleen uit vrouwen en mannen jonger dan 10 jaar. Daarna worden mannen uit de kudde geduwd om solitaire stieren te worden of vrijgezelle kuddes te vormen. De enige keer dat ze een interactie hebben met een kudde, is wanneer een vrouw zwanger wordt en een man in muskus … paarseizoen.

Kort na de olifant zagen we een kudde buffels, ongeveer 300 meter de bush in. Ze waren behoorlijk goed verborgen tussen enkele doornbomen, maar het scherpe oog van mijn vrouw zag ze. Ze zagen er nogal schichtig en nerveus uit, niet verrassend met de groep leeuwen in het gebied. Hoewel een buffel een formidabel dier is en behoorlijk gevaarlijk, zijn ze een favoriet doelwit van leeuwen. Een groep leeuwinnen kan gemakkelijk een grote mannelijke buffel neerhalen, een grote mannelijke leeuw heeft het vermogen om zelf een buffel neer te halen.

En daar was het ….. onze big 5 compleet, in minder dan 24 uur! En een geweldige tijd gehad door iedereen.

Als je de Afrikaanse bush ingaat en alle magische ervaringen op prijs stelt, van de atmosfeer, de vrede, het gevaar, de kleine en grote wezens en al het andere dat daarbij hoort, wordt je soms gezegend met een grote 5 ervaring zoals deze.

[ad_2]

Source by Marco M M